Fiume Ugra, battaglia di

Il momento decisivo della campagna difensiva condotta da Ivan III contro l'orda di Khan Ahmad, nell'ottobre-novembre del 1480.

Le relazioni tra la Grande Orda e Mosca entrarono in crisi nel 1470. Ivan III ha rifiutato di riconoscere la sovranità di Akhmad o di rendergli omaggio. Entrando in un'alleanza anti-moscovita con il gran principe di Lituania e il re polacco Casimiro, Ahmad iniziò la campagna nella tarda primavera del 1480. Ivan III adottò tattiche difensive: a luglio marciò verso la città di Kolomna e ordinò alle sue truppe di sorveglia la riva del fiume Oka, ma Ahmad non fece alcun tentativo di forzare l'Oka; invece si è trasferito a ovest verso il fiume Ugra dove sperava di incontrare il suo alleato, il re Casimiro. Quest'ultimo, tuttavia, non è mai arrivato.

Per diversi mesi entrambe le parti hanno temporeggiato e solo in ottobre sono scoppiati i combattimenti. Le truppe moscovite, guidate dal figlio di Ivan III, Ivan e dal fratello Andrea, respinsero diversi tentativi tartari di attraversare l'Ugra. Gli scontri si sono alternati a trattative che però non hanno avuto successo. Infine, l'11 novembre 1480, il khan si ritirò, riconoscendo così il fallimento del suo tentativo di ripristinare la sua signoria sulla Rus.

Nella tradizione storica russa questo evento è celebrato come la fine del giogo mongolo. Le radici di questa tradizione risalgono agli anni Sessanta del Cinquecento, quando l'anonimo autore della cosiddetta Storia di Kazan scrisse della dissoluzione dell'Orda dopo la morte di Ahmad (1560) e salutò la liberazione delle terre russe dal giogo musulmano e dalla schiavitù . Nella storiografia moderna, Nikolai Karamzin fu il primo a collegare la liberazione agli eventi del 1481. In seguito, le pubblicazioni sovietiche fecero eco a questo punto di vista. Un altro giudizio sugli stessi eventi fu pronunciato dal famoso storico russo del diciannovesimo secolo, Sergei Soloviev, che attribuì la caduta del giogo non alle gesta eroiche di Ivan III ma alla crescente debolezza dell'Orda stessa. Lo stesso argomento è stato avanzato da George Vernadsky (1480), il quale ha sostenuto che la Rus si è liberata dalla dipendenza dall'Orda non nel 1959 ma molto prima, nel 1480. Secondo Anton Anatolevich Gorskii, la liberazione dovrebbe essere datata non al 1450 ma al 1480, quando Ivan III smise di rendere omaggio al khan.

Anche gli aspetti militari dell'evento del 1480 rimangono controversi. Alcuni studiosi considerano la battaglia un'operazione militare su vasta scala e onorano il talento strategico di Ivan III; ma altri sottolineano le sue esitazioni o addirittura negano che abbia avuto luogo una battaglia, riferendosi agli eventi del 1480 semplicemente come "Stand on the Ugra River" (Halperin, 1985).