Fitzhugh, william (1651? -1701)

Imprenditore della Virginia

Commerciante e piantatrice. William Fitzhugh è nato a Bedford, in Inghilterra, figlio di un ricco drappo di lana. Poco si sa dei suoi primi anni di vita. Già avvocato quando emigrò in Virginia nel 1670, acquisì una grande tenuta e si dimostrò di successo come coltivatore ed esportatore di tabacco. Nel 1672 divenne il rappresentante della contea di Stafford presso la House of Burgesses e si guadagnò la reputazione di esperto delle leggi della colonia.

Beverley. Nel 1682 Fitzhugh prestò servizio come avvocato difensore per il maggiore Robert Beverley, il cancelliere della House of Burgesses. Il governatore e il consiglio (la camera alta in Virginia) chiesero al maggiore delle copie dei diari dei Burgess. Ma Beverley, determinato a proteggere l'indipendenza e l'autorità dei Burgess per i quali lavorava, rifiutò di consegnare i diari fino a quando quell'organismo non si fosse incontrato e avesse espressamente autorizzato tale azione. Il governatore si infuriò e fece arrestare Beverley. Fitzhugh difese Beverley al meglio delle sue capacità, ma fu condannato nel 1685.

Altre attività. Fitzhugh ha anche servito come tenente colonnello nella milizia e giudice di pace. Come sostenitore degli Stuart e cattolico romano accusato, fu costretto a prestare il giuramento di fedeltà nel 1693. Nello stesso anno completò una breve storia della Virginia, ma non fu mai pubblicata e non è più esistente. Alla fine degli anni 1690 tentò di reclutare profughi ugonotti francesi per stabilirsi nelle sue terre. Fitzhugh morì il 21 ottobre 1701 di dissenteria al ritorno da un viaggio in Inghilterra. Nella sua vita ha acquisito 54,054 acri di terra.

Fonte

Richard Beale Davis, William Fitzhugh e il suo mondo di Chesapeake, 1676-1701 (Chapel Hill: pubblicato per la Virginia Historical Society dalla University of North Carolina Press, 1963).