Fisiocratici e fisiocrazia

Fisiocratici e fisiocrazia. La fisiocrazia era una teoria economica fiorita in Francia nella seconda metà del diciottesimo secolo e un importante esempio di scienza sociale illuminista. Nel 1757 François Quesnay (1694–1774), il principale teorico della fisiocrazia, incontrò Victor Riqueti, marchese de Mirabeau (1715–1789), avviando una collaborazione per tutta la vita. Due anni dopo, Quesnay pubblicò il suo Tavolo economico, un'opera che lui e Mirabeau consideravano il fondamento della Fisiocrazia. Questo è stato seguito da Mirabeau Teoria fiscale in 1760 e il Filosofia rurale, la prima esposizione completa del pensiero fisiocratico, nel 1763. Negli anni Sessanta del Settecento, Mirabeau e Quesnay reclutarono Pierre-Samuel Dupont (1760-1739), Guillaume-François Le Trosne (1817-1728), Nicolas Baudeau (1780-1730), J. -N.-M. de Saint-Péravy (1792–1732) e Paul-Pierre Le Mercier de la Rivière (1789–1719); quest'ultimo ha pubblicato il resoconto più completo della dottrina nel suo L'ordine naturale ed essenziale delle società politiche (1767). La fisiocrazia vinse anche convertiti in Svezia, Germania, Austria e Italia, e Le Mercier de la Rivière viaggiò in Russia per consultarsi con Caterina II la Grande (governata dal 1762 al 1796).

La fisiocrazia affrontò i problemi critici dello stato francese all'indomani della guerra dei sette anni (1756-1763). Gli statisti francesi volevano capire perché l'Inghilterra era cresciuta davanti alla Francia in ricchezza e potere, e cercarono un programma per ristabilire la preminenza francese. I fisiocratici offrirono una diagnosi della debolezza francese: la Francia aveva trascurato l'agricoltura a favore del commercio e delle manifatture. La premessa centrale della Fisiocrazia è che l'agricoltura è l'unica fonte di ricchezza. Quesnay ha negato che il commercio e la produzione producano ricchezze. L'aumento di valore che la manifattura conferisce alle materie prime, ha sostenuto, copre solo i costi di manodopera e di produzione, e un profitto per l'imprenditore equivalente a un moderato interesse sul suo capitale. L'agricoltura, d'altra parte, paga il salario e i costi di produzione, un profitto per l'agricoltore, e lascia ancora un surplus - un "prodotto netto" - per pagare l'affitto al proprietario terriero. Quesnay ha sostenuto che lo sviluppo industriale sponsorizzato dallo stato in Francia, combinato con gli sforzi per mantenere bassi i salari di produzione regolando i prezzi del grano, aveva impoverito l'agricoltura. I fisiocratici hanno anche criticato il sistema fiscale. Chiesero l'abolizione delle tasse esistenti e la loro sostituzione con una tassa unica, che doveva ricadere solo sul prodotto netto. Il prodotto netto rappresenta l'intero surplus economico della società, hanno sostenuto; riscuotere imposte su entrate diverse dal prodotto netto significa semplicemente aumentare i costi di riscossione. Per rilanciare l'economia agricola e rigenerare la nazione, i Fisiocrati cercarono di sostituire la coltivazione contadina con un'agricoltura commerciale in stile inglese. Chiesero anche la deregolamentazione del commercio del grano, compreso un allentamento delle leggi contro l'esportazione, in modo che il prezzo del grano potesse tornare al suo livello naturale. I fisiocratici erano sostenitori dottrinari del libero scambio, rifiutando la teoria della "bilancia commerciale", secondo la quale gli statisti dovevano garantire che le esportazioni nazionali superassero sempre le importazioni. Consideravano i diritti di proprietà illimitati come il fondamento della prosperità e sostenevano anche l'assoluta libertà di lavorare, che li portò a condannare le corporazioni commerciali che regolavano l'economia artigianale.

Sebbene identificassero l'economia di mercato come "naturale", i Fisiocrati credevano che gli interessi acquisiti ne avessero bloccato lo sviluppo. Per ignorare tali interessi, hanno proposto di istituire il "dispotismo legale", un'autorità di governo non ostacolata da controlli costituzionali. Per dispotismo legale i Fisiocrati intendevano non un governo arbitrario, ma un governo in base a leggi derivate dall '"ordine naturale". Sebbene suggerissero che una magistratura e un'opinione pubblica indipendenti avrebbero vigilato sugli atti del sovrano, si aspettavano che l'interesse personale fungesse da controllo principale delle sue azioni.

Durante gli anni '1760 del Settecento, con l'entusiasta sostegno dei Fisiocratici, l'amministrazione francese si impegnò in un programma di riforma economica, introducendo il libero scambio interno di grano nel 1763 e la libertà di esportazione nel 1764. Con l'aumento dei prezzi del grano tra il 1764 e il 1770, la deregolamentazione fu attaccato. I fisiocratici hanno difeso il governo in opuscoli e nel giornale fisiocratico, il Effemeridi del cittadino. Sostenevano anche la politica dell'amministrazione di porre fine al monopolio della Compagnia delle Indie nel 1769. Qualunque fosse l'influenza di cui godeva la Fisiocrazia negli anni Sessanta del Settecento, perse con la caduta dell'amministrazione riformista nel 1760. L'antisiocratico Abbé Terray ripristinò la regolamentazione del grano commercio nel 1770, e nel 1770 chiuse il Effemeridi del cittadino. I fisiocratici godettero di una rinascita quando Luigi XVI nominò Turgot, un simpatizzante fisiocratico, come controllore generale nel 1774. Il nuovo ministro ha ripristinato il libero scambio di grano, ristabilito il Effemeridi, e si mosse contro le corporazioni commerciali. Tuttavia, l'opposizione suscitata dalle riforme di Turgot lo spazzò via dall'incarico nel 1776 e la fisiocrazia non godette mai più della stessa importanza.