Fishing creek, carolina del nord

Fishing creek, north carolina. 18 agosto 1780. Dopo la sconfitta del generale Horatio Gates a Camden il 16 agosto, il capitano Nathaniel Martin e due dragoni cavalcarono per avvertire il colonnello Thomas Sumter del disastro e per organizzare un incontro vicino a Charlotte. Caricato con il bottino e i prigionieri portati in giro per Wateree Ferry il 15 agosto, il distaccamento di Sumter e del capitano Stevens Woolford marciava giorno e notte nel tentativo di fuggire. Cornwallis, nel frattempo, si era trasferito con il suo corpo principale a Rugeley's Mill (Clermont). Quando il tenente colonnello Banastre Tarleton tornò in questo posto il 16 tardi dal suo inseguimento a Hanging Rock, Cornwallis aveva raccolto informazioni sulla posizione di Sumter e aveva ordinato a Tarleton di inseguirlo la mattina successiva.

Con 350 uomini e un cannone, Tarleton ha iniziato il 17 agosto sul lato est del Wateree. Nel tardo pomeriggio aveva appreso che la sua preda era al di là del fiume su un percorso parallelo. Raggiungendo il traghetto a Rocky Mount intorno al tramonto, Tarleton vide i fuochi da campo nemici circa un miglio a ovest del fiume, e bivaccò senza fuochi nella speranza che Sumter intendesse attraversare il fiume e potesse essere attaccato mentre si trovava in questa posizione vulnerabile. Quando i suoi esploratori riferirono la mattina successiva che gli americani stavano proseguendo sul lato ovest, Tarleton attraversò il Wateree e seguì Sumter, senza essere scoperto, fino a Fishing Creek. Arrivati ​​a questo punto, a una quarantina di miglia da Camden, verso mezzogiorno, le truppe a piedi di Tarleton dissero di non essere in grado di continuare. Tarleton si spinse in avanti con cento dragoni e sessanta fanteria, quest'ultima in doppio con i cavalieri. Dopo altre cinque miglia, due degli esploratori di Sumter furono abbattuti dopo aver sparato e ucciso un uomo dell'avanguardia nemica. Spingendosi in avanti, Tarleton trovò le truppe di Sumter a riposo con le braccia impilate, ignare di essere inseguite. Tarleton ha riferito che alcuni dei miliziani ribelli stavano facendo il bagno nel torrente e che molti erano ubriachi dell'alcol che avevano sequestrato agli inglesi. Tarleton fece uno schieramento frettoloso e caricò. Quando Sumter, che aveva dormito, si svegliò in una scena di confusione generale, non si abbandonò a nessun eroismo ma, piuttosto, si salvò la pelle saltando senza giacca a cavallo di un cavallo disarcionato; due giorni dopo entrò nell'accampamento del maggiore Davie. Alcuni dei suoi uomini si sono mobilitati per difendersi da dietro i carri, uccidendo il capitano Charles Campbell, che aveva bruciato la casa di Sumter e lanciato quest'ultimo nella sua non sempre gloriosa carriera.

Con una perdita di 16 morti e feriti, Tarleton uccise o ferì 150 americani, ne catturò 300, liberò 200 prigionieri britannici e lealisti e riconquistò 44 vagoni pieni di rifornimenti. La reputazione di Tarleton è aumentata vertiginosamente con i resoconti di questo colpo di stato. Solo 350 degli 800 soldati di Sumter riuscirono a fuggire. Nello scrivere di questa battaglia, il colonnello Henry Lee pensava di aver dimostrato ancora una volta che non si poteva fare affidamento sulla milizia, il che ha dimostrato una "fatale negligenza del dovere .... Il perseguimento di quel sistema [milizia] deve indebolire le migliori risorse dello stato , gettando via le vite dei suoi cittadini "(Smith, vol. 2, p. 1420).