Finanziamento del governo federale

Tariffe. Durante la guerra civile il governo federale aveva riscosso un'imposta sul reddito, che rappresentava circa il 20% delle sue entrate. Con vari produttori nazionali e le tasse sulle vendite che aggiungevano un altro 23%, le entrate interne superavano le tariffe, o le tasse sulle merci importate, come fonte di fondi federali. Dopo la guerra la maggior parte delle tasse nazionali furono gradualmente eliminate e l'imposta sul reddito scadde nel 1872. I principali mezzi di finanziamento del governo federale divennero le tariffe. I produttori e fabbricanti americani si sono affidati a lungo al governo per utilizzare le tariffe come un modo per bloccare la concorrenza straniera con i loro prodotti sul mercato interno. Ad esempio, i coltivatori di barbabietola della Louisiana, i produttori di ferro e acciaio della Pennsylvania, i proprietari di miniere di carbone della Virginia dell'Ovest e i coltivatori di lana dell'Ohio e del Texas temevano che le importazioni a basso prezzo li avrebbero cacciati dal mercato americano. Le tariffe elevate imposte a tali merci straniere hanno un prezzo superiore ai prodotti nazionali. Eppure altre industrie, comprese le industrie del ferro che richiedevano minerali esteri e gli imballatori di carne di Chicago che compravano sale straniero, dipendevano dalle importazioni dall'estero per le loro operazioni quotidiane e sostenevano la riduzione delle tariffe per contenere i costi di produzione. Anche gli agricoltori e gli allevatori con grandi mercati esteri erano favorevoli a tariffe basse come mezzo per incoraggiare i paesi stranieri ad abbassare i loro dazi doganali sui prodotti americani. Come risultato di interessi commerciali in competizione, la principale legislazione tariffaria approvata durante gli anni 1880 e 1890 fu il culmine di un'intensa negoziazione da parte di politici che scambiavano voti in cambio di garanzie di sostegno per le proprie richieste tariffarie, e le leggi risultanti furono riempite con centinaia di adeguamenti ed eccezioni per interessi speciali. Come disse un commentatore della tariffa del 1883, “il suo carattere generale non può essere facilmente descritto; in verità, difficilmente si può dire che abbia un carattere generale ".

Politica tariffaria. La questione tariffaria è stata una delle poche questioni su cui i due principali partiti hanno preso nettamente diversi

posizioni. I repubblicani erano favorevoli al protezionismo e i democratici sostenevano il riduzionismo. I Democratici chiamarono il loro fallito Mills Tariff Bill del 18 8 8 e il loro successali Wilson-Gorman Tariff Act del 1894 esempi della loro promessa di ridurre le tariffe, mentre i repubblicani consideravano il McKinley Tariff Act del 1890 e il Dingley Tariff Act del 1897 come trionfi Protezionismo repubblicano.

Differenze regionali. I dazi protezionistici danneggiano i consumatori perché senza concorrenza straniera la selezione delle merci sul mercato era limitata ei produttori e produttori americani mantenevano i prezzi artificialmente alti. Eppure i lavoratori negli stati industriali spesso preferivano tariffe protezionistiche perché alti profitti per i produttori significavano più posti di lavoro in fabbrica. Per i consumatori dell'Ovest e del Sud, che avevano meno fabbriche, il favore dei produttori a prezzi equi sembrava ingiusto e abusivo in un momento in cui i redditi di agricoltori e allevatori erano gravemente ridotti.