Finanze della rivoluzione

Finanze della rivoluzione. Poiché l'odio per le tasse imperiali era una delle ragioni principali per cui i coloni si erano impegnati a difendere i loro diritti con la forza delle armi in primo luogo, il Congresso e gli stati dovevano essere cauti nel tassare il popolo per pagare lo sforzo bellico. Eppure la guerra era rovinosamente costosa e bisognava trovare un metodo per sostenere la lotta armata. Il 22 giugno 1775, otto giorni dopo l'adozione dell'esercito del New England intorno a Boston come esercito continentale, il Congresso votò per emettere $ 2 milioni in cambiali di credito, l'inizio di un flusso di finanziamenti valutari che raggiunsero $ 241.5 milioni entro la fine del 1779. le colonie avevano emesso cartamoneta per aiutare a pagare le loro spese durante la guerra franco-indiana, ma il denaro era stato sostenuto dalle tasse e dal rimborso delle spese da parte del Parlamento, nessuno dei quali ora era possibile. Il Congresso si era ridotto a chiedere contributi agli stati, ma con gli stati che emettevano la loro moneta cartacea senza garanzia, erano rimasti pochi fondi per sostenere le emissioni continentali. Tutti sapevano che la valuta si sarebbe deprezzata. Con spese stimate fino a $ 20 milioni in specie all'anno, più a lungo è durata la guerra, più velocemente il valore sarebbe sanguinato dalla carta moneta. Gli inglesi iniziarono un significativo programma di contraffazione per aiutare a svalutare la valuta, ma fu il continuo stallo, anche dopo che i francesi entrarono in guerra nel febbraio 1778, che accelerò la svalutazione. Sebbene la finanza valutaria portò avanti la guerra nei suoi primi anni critici, quando la valuta iniziò a collassare nel 1779, a molti sembrava che la Rivoluzione stesse scadendo.

Con lo stallo del finanziamento centrale della guerra, il Congresso aumentò la fiducia nel prendere in prestito denaro dagli americani più ricchi (circa $ 60 milioni in certificati di ufficio di prestito) e consentendo agli agenti del quartier generale e dei dipartimenti del commissariato di impressionare le forniture necessarie, dando in cambio Certificati di indebitamento (un minimo di $ 95 milioni in dieci stati). Ha anche spostato un fardello significativo sugli stati, che non erano essi stessi in ottima forma finanziaria. Nove stati accettarono di essere responsabili del pagamento degli stipendi delle loro truppe continentali nel 1781 e 1782, ma i soldati stessi non ricevettero praticamente nulla, un modo pericoloso per trattare con le truppe, alcune delle quali, nelle linee del New Jersey e della Pennsylvania, si erano già ammutinate oltre arretrati nel gennaio 1781. Un piano fluttuò il 18 marzo 1780 per rivalutare la valuta continentale a 40 a 1 dichiarando che quaranta dollari della vecchia valuta continentale del valore di un dollaro in specie erano falliti entro la fine dell'anno.

Nel maggio 1781 la valuta continentale crollò, portando con sé, tramite deprezzamento, 226 milioni di dollari di debiti, in effetti un'imposta prelevata su coloro che si erano aggrappati alla carta. Prevedendo questo crollo, il Congresso aveva riorganizzato e razionalizzato i suoi dipartimenti esecutivi tra la fine del 1780 e l'inizio del 1781, passi che non aveva avuto la volontà politica o la pressione finanziaria di intraprendere in precedenza. Il 20 febbraio 1781 Robert Morris, forse il mercante più ricco e certamente uno dei più astuti d'America, accettò l'incarico di sovrintendente alle finanze.

L'obiettivo principale di Morris era quello di stabilire una solida base finanziaria per il governo centrale. Ha razionalizzato l'amministrazione dell'approvvigionamento dell'esercito affidandosi e pagando prontamente appaltatori privati, piuttosto che operando attraverso strati di agenti governativi che pagavano le merci con cambiali. Creò due nuove serie di banconote - le cosiddette banconote di Morris, garantite dai propri beni, e le banconote emesse dalla Bank of North America che persuase il Congresso a fondare - per ripristinare la fiducia nelle carte di credito. Ha consolidato i debiti esistenti in un unico debito centrale e voleva che il Congresso lo finanziasse con le tasse imposte dal governo centrale. Tutte le sue misure furono rese possibili dal fatto che la guerra era agli sgoccioli, l'indipendenza politica americana era assicurata, le dimensioni dell'esercito continentale si stavano riducendo e non erano necessarie operazioni militari su larga scala dopo la resa di Cornwallis a Yorktown in ottobre 1781.

La storia della finanza di guerra americana è la storia dei leader dei partner costituenti di una coalizione che imparano a lavorare insieme per pagare una guerra di portata e complessità senza precedenti - e quindi costi - in una società in cui gli strumenti di manipolazione finanziaria erano sottosviluppati e L'avversione delle persone alla tassazione era enorme. Date queste circostanze, è probabilmente più appropriato enfatizzare i loro successi piuttosto che i loro fallimenti e ricordare che sono riusciti a stabilire l'indipendenza politica della loro confederazione.