Finalità del viaggio

Commercio e esercito. La responsabilità per la facilità di viaggiare nel mondo antico era condivisa dal doppio incentivo del profitto e della sicurezza. Porti come Ostia e avamposti come Dura-Europos brulicavano di mercanti che impegnavano le loro merci e di soldati che mantenevano l'ordine del loro imperatore. I viaggi militari e amministrativi includevano più del movimento delle truppe: gli ambasciatori, a volte con entourage significativi, dovevano visitare regni e imperi separati; notizie e informazioni dovevano muoversi in modo efficiente tra i leader. Anche i viaggi commerciali erano poliedrici: le prove archeologiche di naufragi e vetrine mostrano tutte le varietà di merci che si muovevano attraverso carovane nel deserto o convogli costieri. Soldati e commercianti costituivano una grande porzione della popolazione totale dell'impero, ed è giusto presumere che solo da loro un numero senza precedenti di individui stava allargando i propri orizzonti: incontrando nuovi dei, nuove lingue e nuove culture.

Turismo. Tuttavia, questi non erano l'unico tipo di viaggiatore; si svilupparono altri motivi di viaggio, avvalendosi dei percorsi tracciati da mercanti e generali. Sotto la sicurezza e la prosperità del medio impero romano, i turisti iniziarono a viaggiare per il gusto di viaggiare. Nonostante i disagi, i rischi e le spese dei viaggi oltremare o via terra, desideravano comunque vedere grandi, lontani e leggendari punti di riferimento delle civiltà che li hanno preceduti. L'Egitto e la Grecia erano entrambe destinazioni turistiche popolari per coloro che potevano permettersele. Giulio Cesare, nel bel mezzo di una guerra civile per la sua stessa sopravvivenza, ha trovato il tempo per navigare lungo il Nilo con Cleopatra sulla sua chiatta reale e vedere i luoghi: le piramidi ei templi dei faraoni che hanno governato millenni prima di lui. Altri romani veneravano molto le conquiste culturali dei greci e cercarono i loro famosi templi, scuole, santuari, oracoli e luoghi di atletica in luoghi come Atene, Olimpia e Delfi. Pausania, alla fine del II secolo d.C., pubblicò una guida della Grecia, dando ai suoi lettori indicazioni su vari siti e descrizioni della loro storia. Le sue opere sopravvivono e sono una fonte preziosa per l'aspetto dei principali siti che erano antichi anche ai suoi tempi. L'elenco delle sette meraviglie del mondo antico, canonizzato nel II secolo

BCE di Antipater, era popolare: essenzialmente una lista di controllo per turisti avventurosi e storicamente orientati.

Pellegrinaggio. Una sottocategoria del turismo è stata ispirata dalla religione. Le persone percorrevano grandi distanze per visitare un particolare luogo sacro, per chiedere consiglio, per cercare qualche tipo di guarigione o semplicemente per rendere omaggio al divino. I siti religiosi, sia pagani che cristiani, facevano affari con i loro visitatori, accettando le loro donazioni e doni e vendendo loro repliche in miniatura dei loro edifici o statue come souvenir. Le bottiglie di vetro a forma della famosa statua di culto di Tyche di Antiochia assomigliano molto al kitsch che si potrebbe trovare nelle trappole per turisti. I primi cristiani fecero pellegrinaggi in Terra Santa, in particolare a Gerusalemme. Donne, come Etheria alla fine del IV secolo e Melania la Giovane all'inizio del V, trascorsero anni girovagando per i siti biblici in Egitto e Palestina; il primo ha persino ricreato l'Esodo degli ebrei. Imperatori cristiani e membri delle loro famiglie vi costruirono santuari e monasteri che ispirarono ulteriormente la voglia di viaggiare dei cristiani contemporanei.

Esilio. Alcune forme di viaggio erano l'opposto di piacevole, appagante o gioioso. Una pena severa nel mondo romano era l'esilio, quando i cittadini sarebbero stati costretti a lasciare la città per sempre, a meno che non fossero poi perdonati. A chiunque era vietato ripararli o nutrirli; vivevano in luoghi remoti, scarsamente abitati, sotto scorta. Il primo viaggio verso il luogo dell'esilio sarebbe stato la fase pericolosa dell'esilio: Augusto considerò un grande atto di clemenza anche solo per concedere ai suoi esiliati il ​​passaggio sulle strade imperiali romane. Secondo quanto riferito, le loro esperienze all'arrivo nelle loro nuove case furono infelici. Vari membri delle dinastie imperiali furono portati via verso le isole dove spesso morivano di fame. Cicerone si lamentò amaramente della sua situazione in Grecia e Ovidio scrisse una serie di poesie di Tomis sul Mar Nero intitolata Trislia (The Sadnesses), in cui si lamentava, tra le altre cose, della mancanza di cibo e della sua incapacità di capire la lingua della gente del posto. Gli esuli sopportarono anche il tormentoso timore che un ordine per la loro esecuzione potesse arrivare dall'imperatore in qualsiasi momento.

Migrazione. A volte intere comunità dovrebbero abbandonare le loro case e trasferirsi in una nuova terra a causa di raccolti poveri, guerre o sovrappopolazione, che potrebbero essere tutte correlate. Le migrazioni di massa delle popolazioni galliche rappresentarono una seria minaccia per le popolazioni romane nella Francia meridionale alla fine del II secolo a.C., che richiese la misura straordinaria di ripetere i consolati di Marius in modo che potesse affrontare il problema con

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autorità. Al crepuscolo dell'impero romano, grandi gruppi di persone provenienti dal nord Europa attraversarono i fiumi che, in effetti, formavano il confine settentrionale di Roma: il Reno e il Danubio. Questi gruppi - Visigoti, Ostrogoti, Vandali e Franchi - si muovevano a frotte. A lungo termine, la cultura romana rimase in gran parte intatta, sebbene in una forma ovviamente alterata.