Filosofia: parametri

Punto di partenza . La filosofia, secondo Aristotele, inizia con la meraviglia. Questo approccio potrebbe ben descrivere come non solo gli individui ma anche le culture giungono a filosofare. È difficile, tuttavia, per gli studiosi moderni scoprire ciò che per primo spinse gli antichi greci a impegnarsi in speculazioni astratte; gli stessi problemi incontrati nel tentativo di comprendere la religione greca si incontrano nell'esaminare la filosofia, vale a dire quelli riguardanti la portata del termine, la varietà delle diverse pratiche e l'incompletezza delle prove.

Ostacolo . L'incompletezza delle prove è l'unico ostacolo più significativo alla comprensione della prima filosofia greca. I primi pensatori speculativi della Grecia esistevano in un periodo in cui l'alfabetizzazione era rara. Il loro lavoro a volte prendeva la forma di poesie eseguite oralmente e talvolta semplicemente di conversazioni con i loro amici e conoscenti per le quali bisognava fare affidamento su trascrizioni o citazioni di ascoltatori. Anche nel caso di autori che a loro volta hanno scritto le loro opinioni in libri, sopravvivono solo brani - citati o ricopiati da autori successivi.

Terminologia . Il secondo problema che si incontra nello studio dei filosofi antichi è quello di cui i pensatori dovrebbero essere considerati sotto la rubrica di "filosofia". Il termine philosophia (amore per la saggezza) si dice che sia stato inventato da Pitagora e adottato da Platone e dai suoi seguaci. Molti dei pensatori che successivamente i greci descrivono come i fondatori della filosofia, come Talete, Eraclito, Parmenide e Anassagora, esistevano prima che il termine stesso fosse inventato. Quando il termine entrò in uso diffuso tra la fine del V e l'inizio del IV secolo, la sua gamma semantica era essa stessa oggetto di controversia tra coloro che si definiscono filosofi. Mentre i Pitagorici, e in misura minore Platone ei suoi seguaci, formavano associazioni dedite al pensiero speculativo con un'inclinazione quasi mistica, Isocrate affermava che la migliore forma di conoscenza filosofica era quella dell'oratoria, e che la vita filosofica era una delle attivismo politico piuttosto che contemplazione astratta. Una varietà di altri termini come sofista, cinico, fisico, retore, poeta, dottore e salvia, è stato anche usato per descrivere molte delle persone che si sono impegnate in attività che i classicisti ora includono nelle storie della filosofia; anche così, molti di questi stessi pensatori si sono impegnati in attività che sarebbero considerate abbastanza estranee al filosofico, tra cui predire eclissi, magia, astrologia, diplomazia, recitare poesie ai festival e scrivere discorsi per tribunali. Da un punto di vista antico, tuttavia, Empedocle, ad esempio, non era un filosofo che si dilettava di magia, medicina e poesia, ma semplicemente un uomo saggio (o ciarlatano, a seconda di chi si chiedeva) che capiva la natura del cosmo (sia l'universo naturale che quello umano) e ha usato la sua conoscenza per agire a beneficio degli individui e delle comunità.

Tre gruppi . Gli studiosi del diciannovesimo secolo, seguendo modelli stabiliti nell'antichità - forse con un occhio più alla convenienza che alla precisione - avevano avuto la tendenza a dividere la filosofia antica in tre periodi: uno fiducioso e scientifico, caratterizzato da "filosofi della natura presocratici" o "fisici"; uno scettico, compresi i sofisti (e talvolta Socrate), che si occupavano delle attività umane perché il mondo esterno era inconoscibile; e un periodo contenente la grande opera sintetica di Platone, Aristotele e delle loro scuole, seguito da un declino nel cavillo scolastico e nell'eclettismo. Sebbene questo schema di periodizzazione sia debole su basi cronologiche (molti dei cosiddetti Presocratici erano contemporanei di Socrate e dei Sofisti Anziani), è utile per lo studente che cerca di categorizzare e ricordare un'ampia selezione di pensatori non familiari.

Beginnings . Talete, tradizionalmente classificato come fisico ionico, è stato spesso accreditato come il primo filosofo, ma poiché i documenti scritti per la Grecia del settimo e sesto secolo sono chiazzati e inaffidabili, è un'affermazione difficile da dimostrare (o confutare). Forse, però, la speculazione del tipo che doveva evolversi in filosofia, in particolare l'indagine sistematica sul mondo naturale, iniziò in Ionia alla fine del VII o VI secolo e si sviluppò da due fonti principali: la mitografia, che aveva iniziato a sistematizzare i resoconti di gli dei e il loro ruolo nella creazione dell'universo e dell'umanità; e la scienza del Vicino Oriente e dell'Egitto (specialmente l'astronomia), la medicina e la divinazione.

I primi pensatori ionici avevano in comune con gli scienziati moderni il desiderio di spiegazioni economiche dei fenomeni. In altre parole, hanno cercato di portare spiegazioni ordinate e semplici per sostenere i diversi dati delle esperienze quotidiane. Alcuni di loro hanno suggerito che la varietà di sostanze fisiche percepite derivasse dalle trasformazioni di una singola sostanza, proprio come il ghiaccio, il vapore e il liquido sono forme dell'acqua. Altri cercavano un unico principio di ordinamento (solitamente divino e / o razionale, ma a volte meccanico) per tenere conto delle regolarità che appaiono in natura (ad esempio, il fumo sale ma cadono oggetti solidi, o che il sole ei pianeti scompaiono e ricompaiono su orari).

Mondo naturale . La maggior parte delle opere conservate dei pensatori greci che vivevano nelle colonie orientali della Ionia o in quelle occidentali dell'Italia riguardavano principalmente il mondo naturale, ma le loro speculazioni fisiche erano spesso accompagnate da quelle etiche. Eraclito, Senofane ed Empedocle erano tutti interessati a ciò che è più prezioso nell'esistenza umana e alla natura degli dei e dell'anima. Gli atomisti, Democrito e Leucippo, derivarono dalle loro conclusioni fisiche sulle teorie degli atomi del modo migliore per coltivare la tranquillità dell'anima. Molti presocratici avevano un'inclinazione quasi ascetica, estendendo (o forse influenzando) il tradizionale valore greco della moderazione a un livello maggiore di austerità, condannando, in vari modi, il consumo di carne, l'ubriachezza, il desiderio di piacere fisico e la loquacità.

Gamma di interessi . I pensatori che si riunivano ad Atene, nativi o immigrati, includevano molti i cui interessi primari erano l'etica (il comportamento corretto degli individui), la politica (l'ordinamento delle città) e la retorica (l'uso del linguaggio persuasivo). La focalizzazione linguistica del primo pensiero greco iniziò tra i presocratici ma si espanse notevolmente con i pensatori successivi. Poiché le persone pensano e comunicano per mezzo delle parole, capire correttamente le cose equivale a saperle dare correttamente conto, e quindi la comprensione delle cose dipende in una certa misura dall'uso preciso e dalla conoscenza del linguaggio. Sia Socrate che i sofisti, quindi, discussero problemi di linguaggio e definizione, nonché questioni morali ed epistemologiche. Nel frattempo, Platone e Aristotele avevano interessi di ampio respiro, tra cui logica, fisica, etica, teologia, biologia, politica, retorica e letteratura. Entrambi hanno fondato scuole sopravvissute alla loro morte ed entrambi hanno continuato a influenzare la filosofia fino ai giorni nostri.