Film 3-d

Per un periodo troppo breve all'inizio degli anni '1950, i film tridimensionali (3-D) godettero di un'enorme popolarità tra gli spettatori americani. Le immagini in movimento sono per loro natura piatte e unidimensionali. In un film 3-D, un'illusione di profondità e prospettiva viene creata con l'aiuto di occhiali speciali. L'uso di questi occhiali speciali fa sì che il primo piano di un'immagine si distingua dallo sfondo. In un film in 3-D, si potrebbe far sembrare un animale saltare fuori dallo schermo e raggiungere il pubblico. Un cattivo che lancia il coltello o un guerriero che lancia la lancia potrebbe sembrare che stia effettivamente scagliando l'arma contro lo spettatore.

All'inizio degli anni '1950, le vendite di biglietti per il cinema stavano diminuendo rapidamente mentre un gran numero di americani si spostava dalle città al periferia (vedi voce sotto gli anni '1950 - The Way We Lived nel volume 3), dove c'erano meno case cinematografiche. Televisione (vedi voce sotto 1940 - TV e Radio nel volume 3) le vendite salirono alle stelle. Perché spendere soldi per una babysitter, un pasto al ristorante e biglietti per il cinema quando si poteva avere intrattenimento gratuito a casa, sotto forma di televisore. Per attirare i clienti nei cinema, l'industria cinematografica ha cercato di utilizzare espedienti per portare agli spettatori immagini e suoni che non potevano né vedere né sentire a casa. Uno di questi strumenti era il 3-D, che ha prodotto immagini di film più realistiche e potenzialmente più divertenti.

I film tridimensionali si sono evoluti da stereoscopia (vedi voce sugli stereoscopi sotto il 1900 - Commercio nel volume 1), una tecnica sviluppata nel diciannovesimo secolo per la visione di immagini fisse. Nella stereoscopia, un'illusione tridimensionale viene prodotta tramite l'uso di uno stereoscopio, un dispositivo ottico che offre immagini leggermente diverse a entrambi gli occhi, risultando in quella che sembra essere un'immagine 3-D. Negli anni la tecnica della stereoscopia si è evoluta. Durante i primi decenni del ventesimo secolo, erano stati sviluppati decine di sistemi di immagini in movimento stereoscopici, ma nessuno era commercialmente commercializzabile. Poi, negli anni '1950, la tecnica è stata adattata ai lungometraggi di Hollywood. La prima caratteristica 3-D del periodo era Signor diavolo (1952), un racconto d'azione ambientato in Africa e che mette in luce leoni assassini mangiatori di uomini. Il film 3-D più popolare è stato casa di cera (1953), un film dell'orrore interpretato da Vincent Price (1911–1993) nei panni di uno scultore che commette omicidi e trasforma le sue vittime in figure da museo delle cere.

Non tutti i film 3-D erano chiller horror e filati d'avventura. Kiss Me Kate (1953), un successo Broadway (vedi voce sotto 1900 - Film e teatro nel volume 1) musical composto da Cole Porter (1893-1964) e basato su La bisbetica domata di William Shakespeare (1564-1616), è stato girato in 3-D. Perfino Alfred Hitchcock (1899-1980), il celebre maestro della suspense dei film, ha diretto un film in 3-D: Comporre M per omicidio (1954), la storia di un uomo che trama l'omicidio della moglie. Per vedere un film in 3-D, gli spettatori dovevano indossare occhiali usa e getta dotati di una lente rossa e una blu, che consentivano a ciascun occhio di distinguere solo parti specifiche dell'immagine sullo schermo.

In definitiva, il 3-D era solo una moda passeggera. L'emozione iniziale di guardare immagini tridimensionali presto svanì. I costi e i limiti della tecnica, uniti al disagio di indossare gli occhiali, hanno portato l'industria ad abbandonare la produzione di film 3-D. La tecnica è stata reintrodotta per un breve periodo nei film horror degli anni '1980 ed è stata reimpiegata un decennio dopo nei film IMAX 3-D a rilascio limitato.

—Rob Edelman

Per maggiori informazioni

Darrah, William C. Il mondo degli stereografi. Nashville: Land Yacht, 1997.

Earle, Edward W., ed. Punti di vista, lo stereografo in America: una storia culturale. Rochester, NY: Laboratorio di studi visivi, 1979.

Jones, John. Meraviglie dello stereografo. New York, Knopf, 1976.

Signore, Peter e Brian Sibley. Creazione di animazione 3-D: The AardmanLibro di regia. New York, Harry N. Abrams, 1998.

Waldsmith, John. Stereoviews: An Illustrated History and Price Guide. Iola, WI: Krause, 1995.

Ala, Paul. Stereoscopi: i primi cento anni. Nashua, NH: Transition, 1996.