Filippo II 1527–1598

Filippo II, re di Spagna, fu il primo sovrano della storia a governare un impero mondiale su cui il sole non tramontava mai. Il tesoro e il commercio d'oltremare si sono rivelati importanti nella sua arte statale e nelle guerre.

Nel 1556 successe a suo padre, l'imperatore Carlo V (1500–1558), a governare la Spagna, le principali isole dei Caraibi, la Florida, il Messico e l'America centrale e meridionale tranne il Brasile. Nel 1565 i conquistatori spagnoli iniziarono la conquista delle Filippine (a lui intitolate) e aprirono una rotta commerciale transpacifica verso il Messico, navigata ogni anno dal galeone di Manila. La Casa de Contratación (Casa del Commercio) a Siviglia, fondata nel 1503, regolava il commercio della Spagna con le Americhe e le flotte annuali del tesoro che portavano l'oro e l'argento usati nelle guerre di Filippo e il commercio dell'Europa con l'Asia. Poco restava ai suoi sforzi per migliorare la scienza della navigazione. Nel 1580 Filippo acquisì il Portogallo e il suo ricco impero commerciale: Brasile, avamposti africani coinvolti nella tratta degli schiavi, Goa e altri porti sulla costa occidentale dell'India, Malacca in Malesia, Macao e le Isole Spice dell'Indonesia. Il commercio spagnolo con il nuovo mondo è cresciuto, così come il commercio portoghese con l'Asia, fino al 1590, quando gli effetti della guerra di Filippo con l'Asia, fino al 1590, quando gli effetti delle guerre di Filippo iniziarono il suo costante declino.

In Europa Filippo ereditò i Paesi Bassi (odierni Belgio, Lussemburgo e Paesi Bassi), gran parte dell'Italia e guerre con i turchi. Un cattolico convinto, non riuscì a sopprimere il protestantesimo in Olanda, e fu coinvolto nella guerra con gli inglesi, che sostenevano l'indipendenza olandese, si impegnò nella pirateria e nel 1588 sconfisse la sua invasione Armada.