Filippine, liberazione del

Filippine, Liberazione del (1944-45). L'assalto all'isola di Leyte il 20 ottobre 1944, verso la fine della seconda guerra mondiale, segnò l'inizio della riconquista delle Filippine. I capi militari e navali a Washington non avevano condiviso la determinazione del generale Douglas MacArthur di tornare nelle Filippine, ma le realtà logistiche della guerra del Pacifico davano peso alla sua richiesta che la colonia statunitense fosse liberata e che Luzon (piuttosto che Formosa) fosse sequestrata come una base per ulteriori operazioni contro le isole domestiche giapponesi. L'8 settembre 1944 i capi di stato maggiore congiunti autorizzarono l'invasione di Leyte e il 3 ottobre riconobbero che sarebbe seguito un attacco a Luzon.

Protetto dalla terza flotta dell'ammiraglio William F.Halsey e dalla settima armata del vicepresidente Thomas C. Kinkaid, la sesta armata (X e XXIV corpo) del tenente generale Walter Krueger del comando dell'area del Pacifico sud-occidentale di MacArthur scese a terra contro una leggera opposizione il 20 ottobre. MacArthur ei suoi aiutanti arrivarono a riva, adempiendo alla sua promessa del 1942: "Tornerò". Convinto che la battaglia navale del Golfo di Leyte (24–25 ottobre) avesse seriamente indebolito gli americani, il comandante dell'esercito giapponese locale, il tenente generale Suzuki Sosaku, fece scivolare 45,000 rinforzi su Leyte. I combattimenti si protrassero fino all'inizio del 1945, molto più a lungo di quanto MacArthur si aspettasse, e causarono pesanti perdite: 3,504 americani morti e 11,991 feriti. Forse 50,000 giapponesi morirono a Leyte.

La resistenza giapponese, le forti piogge e il terreno inadatto limitarono lo sviluppo di Leyte come importante base aerea e di rifornimento e ritardarono lo sbarco a Luzon, originariamente previsto per il 20 dicembre 1944. Gli aerei suicidi giapponesi avevano fatto la loro prima apparizione devastante nel Golfo di Leyte e ora colpivano duramente le navi guidando la forza di invasione di Luzon, affondando o danneggiando gravemente diciotto navi. La sesta armata (ora composta dal I e ​​dal XIV Corpo) che sbarcò a Lingayen il 9 gennaio 1945, tuttavia, rimase incontrastata.

L'esaurimento della potenza aerea e navale giapponese nella difesa di Leyte convinse il generale Tomoyuki Yamashita, comandante della 14a armata di area nelle Filippine, che non poteva più contestare gli sbarchi americani. Ha diviso i suoi soldati in tre gruppi e li ha posizionati sulle montagne del Luzon settentrionale, orientale e occidentale. I giapponesi dovevano rendere la conquista nemica di Luzon il più costosa e dispendiosa in termini di tempo possibile.

MacArthur aveva giustificato l'operazione di Luzon sostenendo che la pianura centrale dell'isola, ideale per i siti di base, e le strutture portuali di Manila avrebbero potuto essere sequestrate entro sei settimane. Ha spinto Krueger in avanti, nonostante la preoccupazione del suo subordinato che Yamashita potesse contrattaccare lungo i fianchi sovraestesi della sesta armata. Una "colonna volante" della Prima Divisione di Cavalleria raggiunse la periferia settentrionale di Manila il 3 febbraio e le truppe della 37ª Divisione entrarono in città il giorno successivo. L'undicesima divisione aviotrasportata si stava avvicinando a Manila da sud. Entro l'11 febbraio, le truppe americane circondarono la città.

Yamashita non aveva intenzione di difendere Manila, ma il comandante delle forze navali della città, il Rear Adm. Sanji Iwabuchi, era determinato a farlo. Per limitare i danni e le vittime civili, MacArthur proibì l'uso di attacchi aerei contro le postazioni giapponesi nella vecchia città murata e negli edifici governativi in ​​cemento, ma acconsentì all'uso dell'artiglieria. Nella battaglia durata un mese per riconquistare la capitale ormai devastata, morirono più di 1,000 americani. Pochi dei 17,000 difensori giapponesi sono sopravvissuti e le morti civili sono state 100,000, vittime delle atrocità giapponesi e dei bombardamenti americani.

Mentre la sesta armata statunitense rivolgeva la sua attenzione alle forze nemiche ancora consistenti su Luzon, l'ottava armata del tenente generale Robert Eichelberger spazzò le isole centrali e meridionali delle truppe giapponesi. Isolati e scarsamente equipaggiati, i soldati di Yamashita rappresentavano una piccola minaccia per l'accumulo di forze americane su Luzon in preparazione per l'invasione pianificata del Giappone, ma rimanevano lunghi e difficili combattimenti per neutralizzare la 14esima armata di area. Più di 300,000 guerriglieri filippini hanno assistito l'esercito in questo compito. Raccolsero informazioni, tennero imboscate ai soldati nemici e raccolsero i resti delle forze giapponesi. In tutto, la liberazione delle Filippine costò all'esercito americano 13,884 morti e 48,541 feriti. I morti militari e civili giapponesi ammontavano a oltre 250,000, e altri 114,010 erano ancora rimasti per arrendersi alla fine della guerra il 15 agosto 1945.
[Vedi anche Filippine, Coinvolgimento militare degli Stati Uniti nel; Mare delle Filippine, Battaglia del; Seconda guerra mondiale, operazioni navali statunitensi nel Pacifico.]

Bibliografia

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Richard B. Meixsel