Filantropia e donazione

Dall'arrivo del Biancospino Sulle coste del Nord America nel 1620, milioni di europei sono salpati per il nuovo continente alla ricerca di una vita migliore. I coloni hanno creato comunità, organizzato un'infrastruttura sociale e culturale e, dopo un po 'di tempo, hanno persino creato reti filantropiche. Nessuna di queste strutture era completamente nuova; i coloni spesso ricreavano istituzioni che avevano già conosciuto dalla loro casa europea. Secondo lo storico Robert A. Gross, c'erano circa duemila istituzioni benevoli nel New England nel 1820. Gli immigrati tedeschi, ad esempio, istituirono società di aiuto per i compagni migranti che erano appena arrivati ​​a New York City o New Orleans e avevano bisogno di assistenza per trovare un luogo in cui vivere e lavorare. Una di queste associazioni era la Società tedesca della città di New York, fondata nel 1784 per sollevare le chiese tedesche locali dai loro fardelli di beneficenza e per prendere provvedimenti efficaci per affrontare i problemi emergenti dall'afflusso di immigrati tedeschi.

Nel sud, la filantropia ha seguito la linea del colore e ha svolto la sua parte nel preservare una società razzista. Visitare i poveri e prendersi cura degli orfani era, secondo Gross, il fulcro della filantropia meridionale e ha ribadito un rapporto mecenate-cliente. La filantropia di neri liberi e ricchi per schiavi e neri bisognosi, tuttavia, sfidò questa società. Henriette Delille, una ricca prole di una delle più antiche famiglie di neri liberi, sostenuta da molte altre donne, fondò le Suore della Presentazione (in seguito ribattezzate Sorelle della Sacra Famiglia). I membri di questo ordine cattolico lavoravano tra i poveri, i malati, gli anziani e anche tra gli schiavi. Delille ha anche fondato una scuola per ragazze e ha aperto un ospedale per neri bisognosi a New Orleans. Quando Alexis de Tocqueville visitò gli Stati Uniti nel 1831, rimase colpito dalla vasta gamma di queste associazioni, che erano state fondate per sostenere i poveri, costruire scuole e college, organizzare ospedali e creare biblioteche.

Il Dartmouth College era un college così fondato privatamente nel New England. Fondato nel 1769 dal dottor Eleazar Wheelock, divenne il centro di una lotta legale tra il legislatore statale del New Hampshire e gli amministratori del Dartmouth College, una lotta che definì la cultura filantropica americana. Dal momento che il college ha ricevuto aiuti statali e ha svolto un compito pubblico (istruzione), William Plumer, governatore dello stato (1812-1813, 1816-1819), ha affermato che il governo statale aveva il diritto di interferire nell'amministrazione del college e nel suo curriculum . Il conseguente conflitto legale, culminato con la sentenza della Corte Suprema degli Stati Uniti in Dartmouth College contro Woodward (1819), ha portato alla riaffermazione dei diritti dei trustee e alla netta separazione tra sfera statale e sfera privata nella fornitura di servizi pubblici. Dopo il Dartmouth decisione, il posto della filantropia nella società americana è stato definito. I legislatori statali non potevano più aspettarsi di interferire nelle operazioni delle associazioni private. Successivamente, i governi statali hanno valutato l'importanza di alcuni campi come l'istruzione e il benessere sociale e hanno deciso di lasciare alcuni aspetti di questi campi ad associazioni private e religiose. Il Dartmouth la decisione spiega anche la dipendenza della nazione dalla filantropia piuttosto che da un sistema di assistenza sociale globale e organizzato dallo stato. Le associazioni private, come ha sottolineato lo studioso di diritto Mark D. McGarvie, non si sono assunte responsabilità in questioni che altrimenti sarebbero state funzioni di governo; occupavano spazi lasciati liberi dai governi locale, statale e federale. Il clero ha colto questa opportunità e ha riempito il vuoto emergente creando una fitta rete di istituzioni filantropiche affiliate alla chiesa. Nei primi anni della Repubblica americana, i sacerdoti persero lo status e l'autorità politica che andavano a rappresentare una chiesa di stato. Ma nella filantropia hanno riconosciuto il potenziale per la realizzazione di una visione dell'organizzazione sociale ispirata dalla religione.

Così, la filantropia è diventata una forza per il cambiamento sociale. Alcuni storici vanno anche oltre nella loro valutazione della filantropia suggerendo che costituisse una qualche forma di "contro-governo" all'autorità politica. Questo aspetto della filantropia non è stato perso per le persone escluse dalla società civile a causa della loro religione o sesso. Molto prima che le donne ricevessero il diritto di voto, organizzarono, finanziarono e gestirono associazioni di volontariato. Ad esempio, fondarono la Female Society for the Relief of the Distressed a Philadelphia (1795) e la New York Society for the Relief of Poor Widows with Small Children (1797). All'interno della società, la filantropia ha assunto una funzione di esclusione oltre che di inclusione. Ha dato alle donne l'opportunità di uscire dalla sfera domestica e ottenere una voce nell'affrontare le questioni più urgenti della società. Ha persino permesso alle donne di plasmare la società. D'altra parte, tuttavia, consentiva anche di escludere cattolici ed ebrei dalle istituzioni protestanti e promuoveva la creazione di sfere filantropiche definite etnicamente e religiosamente nelle città americane.