Figlio della foresta, a

FIGLIO DELLA FORESTA, A (1829; revisionato 1831) è stato il primo di cinque libri scritti dal predicatore e oratore Pequot William Apess. Questa narrazione della vita di Apess e la conversione al metodismo criticano l'ipocrisia cristiana e il travisamento dei nativi, un tema pronunciato in tutta la sua opera. Nel 1832, Apess si era trasferito da New York a Boston, dove divenne associato sia ai movimenti anti-rimozione che anti-schiavitù. Il suo secondo libro, Esperienze di cinque indiani cristiani della tribù Pequot (1833), mostra la sua esposizione a entrambi nel suo resoconto dell'assurdità del colore come significante di inferiorità razziale. Arruolato dagli indiani Mashpee di Cape Cod per aiutare nella loro petizione per l'autogoverno, Apess racconta la loro lotta parzialmente riuscita nel suo terzo libro, Annullamento indiano delle leggi incostituzionali del Massachusetts; o, spiegò la finta rivolta (1835), che fu ben accolto dall'élite letteraria e politica di Boston. Il più grande risultato di Apess è stato il suo lavoro finale, Elogio al re Filippo (1836), in cui produce un resoconto alternativo della guerra di re Filippo che definisce sia la storia che la politica per i popoli nativi del New England. Ben noto per tutta la sua carriera come potente oratore, quando Apess pronunciò l'elogio, aveva perso il sostegno dei simpatici bianchi e della leadership dei Mashpee. Tornò a New York nel 1839, dove morì di apoplessia il 10 aprile.

Bibliografia

Apess, William. On Our Own Ground: The Complete Writings of William Apess, a Pequot. A cura di Barry O'Connell. Amherst: University of Massachusetts Press, 1992.

Maureen Konkle