Fidati del territorio del Pacifico

Fidati del territorio del Pacifico. Il territorio fiduciario del Pacifico è stato un territorio fiduciario delle Nazioni Unite amministrato dagli Stati Uniti dal 1947 al 1996. Era costituito dalle Isole Marshall, dalle Isole Caroline, dalle Isole Palau e dalle Isole Marianne settentrionali, tutta la Micronesia tranne Guam. Sparsi su circa tre milioni di miglia quadrate del Pacifico occidentale, questi gruppi di isole erano geograficamente e culturalmente eterogenei; la loro popolazione comprendeva almeno sei gruppi etnici distinti e nove lingue reciprocamente incomprensibili.

Tutta la Micronesia fu rivendicata dalla Spagna dal XVI secolo fino al 1898. Tuttavia, dopo la guerra ispano-americana, Guam divenne un possesso degli Stati Uniti mentre il resto della Micronesia fu acquistata dalla Germania. Le isole rimasero in mano tedesca solo fino alla prima guerra mondiale, quando furono catturate dal Giappone. Fino alla seconda guerra mondiale erano mandati di classe C della Società delle Nazioni, effettivamente colonie giapponesi. La regione è stata teatro di numerose battaglie terrestri e marittime durante l'ultimo conflitto, comprese quelle di Tarawa, Saipan, Peleliu e il Mar delle Filippine.

Dopo la resa del Giappone, le isole furono poste sotto l'amministrazione della US Navy e quindi incorporate in un nuovo territorio di fiducia. Il territorio fiduciario del Pacifico era unico tra tutti i territori fiduciari in quanto era un trust "strategico", il cui amministratore rispondeva al Consiglio di sicurezza dell'ONU, dove gli Stati Uniti avevano il veto, piuttosto che all'Assemblea generale dell'ONU.

Dal 1948 fino al 1996 circa, il Trust Territory è stato amministrato come una colonia americana de facto. C'era pochissimo sviluppo economico sulle isole; sono stati aumentati i livelli di alfabetizzazione ed è stata fornita l'assistenza sanitaria di base, ma per il resto non ci sono stati grandi cambiamenti nel tenore di vita.

Durante questo periodo, le isole furono utilizzate per una varietà di scopi dalle forze armate statunitensi. Sessantasette test sulle armi nucleari furono condotti nelle Isole Marshall tra il 1946 e il 1958, mentre Saipan fu utilizzato come centro di addestramento per le forze nazionaliste cinesi. Le isole erano tenute sotto sicurezza militare: gli stranieri erano esclusi e il viaggio degli stessi isolani era strettamente regolamentato.

A partire dal 1962 circa, tuttavia, gli Stati Uniti iniziarono ad adottare un approccio più liberale nei confronti del governo del Trust Territory. L'amministrazione Kennedy pose fine alla maggior parte delle restrizioni di viaggio, consentì limitati investimenti stranieri e aumentò drasticamente il budget del territorio. Nel 1965 al territorio fu concesso un autogoverno limitato sotto forma di un Congresso bicamerale della Micronesia.

In questo periodo nasce un dibattito sul futuro del territorio che si fa rapidamente acuto. La maggior parte degli isolani voleva l'indipendenza, ma una grande minoranza voleva una qualche forma di associazione con gli Stati Uniti, mentre una maggioranza locale nelle Isole Marianne settentrionali voleva diventare un commonwealth o territorio americano. Inoltre, c'era un forte disaccordo sul fatto che il territorio dovesse evolversi in un unico stato indipendente o in un gruppo di entità più piccole. Questo dibattito è stato risolto nel 1975, quando i negoziatori per le Marianne Settentrionali e gli Stati Uniti hanno convenuto che il primo sarebbe diventato un commonwealth americano.

Nei vent'anni successivi, quattro entità separate sono emerse dal territorio fiduciario. Le Isole Marianne settentrionali si staccarono per prime, diventando un commonwealth americano nel 1978 con uno status più o meno equivalente a Porto Rico. Poi, nel 1979, le Isole Marshall divennero uno stato indipendente, mentre Chuuk, Yap, Pohnpei e Kosrae si unirono per formare gli Stati Federati di Micronesia. L'ultima entità emersa dal Trust Territory è stata la Repubblica di Palau. La sua indipendenza è stata ritardata per quasi un decennio da una lunga disputa per rendere Palau una zona priva di nucleare. La piena indipendenza è stata finalmente concessa il 1 ° ottobre 1994 e l'ultimo territorio fiduciario del mondo è terminato.

L'eredità storica del Trust Territory è mista. Il governo del Trust Territory ha diffuso i concetti americani di democrazia, diritti umani e Stato di diritto nelle isole della Micronesia e gli stati successori sono, per gli standard della regione, stabili e liberi. Tuttavia, mentre le Marianne settentrionali hanno assistito a un notevole sviluppo economico dalla disgregazione del Trust Territory, le Isole Marshall e gli Stati Federati di Micronesia rimangono tra gli stati più poveri del Pacifico e continuano a dipendere fortemente dagli aiuti americani.

La Repubblica di Palau, la Repubblica delle Isole Marshall e gli Stati Federati di Micronesia sono tutti stati sovrani riconosciuti a livello internazionale con seggi alle Nazioni Unite. Tuttavia, tutti e tre hanno firmato trattati che li legano abbastanza strettamente agli Stati Uniti politicamente, diplomaticamente ed economicamente. Sebbene il Trust Territory of the Pacific non esista più, gli Stati Uniti rimangono l'influenza militare e diplomatica dominante in Micronesia.

Bibliografia

Kluge, PF The Edge of Paradise: America in Micronesia. Honolulu: University of Hawaii Press, 1993.

Willens, Howard e Deanne Siemer. Sicurezza nazionale e autodeterminazione: politica degli Stati Uniti in Micronesia. Westport, Conn .: Praeger, 2000. Non esiste una storia in un unico volume del Trust Territory of the Pacific, ma Willens e Siemer forniscono una cronaca diretta del periodo dal 1962 al 1975.

Douglas M. Muir