Fidanzamento: spese

Accordi di matrimonio. Dopo che un uomo e una donna si erano fidanzati, le loro famiglie di solito negoziavano un contratto di matrimonio. C'erano molti diversi accordi economici coinvolti in un contratto di matrimonio. Ereditati dalle antiche pratiche dei romani e dei popoli germanici, questi patti si sono evoluti e modificati nel corso del medioevo. Nella pratica romana la famiglia della sposa forniva a dos (dote) al momento del matrimonio per aiutare la coppia a stabilire la propria famiglia. Nel terzo secolo la famiglia dello sposo forniva alla sposa un sostanzioso dono di matrimonio, il un regalo per il matrimonio (donazione per matrimonio). Questo dono di solito superava l'importo della dote, indicando che le mogli erano diventate sempre più apprezzate. In una lettera del 866 al Boris I, re dei bulgari, papa Niccolò I menzionò che nella cerimonia del matrimonio l'uomo trasmetteva proprietà alla donna attraverso un accordo scritto. Inoltre, ci sono prove che durante l'Alto Medioevo il valore di questo dono stava aumentando, suggerendo che le donne erano richieste come coniugi e gli uomini dovevano pagare per il privilegio di sposarsi. Questa situazione è stata spiegata in due modi. Alcuni studiosi hanno suggerito che ci fosse uno squilibrio demografico nella popolazione, con gli uomini che superavano significativamente le donne. Altri hanno sottolineato che le pratiche della poligamia e del concubinato facevano di gran parte delle donne ammissibili le mogli e le amanti di relativamente pochi uomini d'élite; quindi, c'erano meno donne disponibili a sposare altri uomini. In entrambi i casi gli uomini avrebbero dovuto rendersi attraenti per potenziali partner.

Pagamenti alle spose. Tra i popoli germanici, l'antico prezzo della sposa che una volta era stato pagato alla famiglia della sposa si era trasformato in un pagamento alla sposa stessa dallo sposo. Inoltre, questa pratica è stata integrata dal Morgengabe (regalo del mattino) fatto alla sposa dopo la sua prima notte con il marito, un riconoscimento che aveva ceduto la sua verginità allo sposo e che lui aveva acquisito i suoi diritti sessuali. Entrambi questi pagamenti erano originariamente monetari ma, nel tempo, hanno cominciato a includere anche le sovvenzioni fondiarie.

Pagamenti agli sposi. A un certo punto all'inizio del XII secolo, gli oneri economici del matrimonio si spostarono gradualmente dallo sposo e dalla sua famiglia alla sposa e alla sua famiglia. Questo cambiamento può essere spiegato in parte da un altro cambiamento demografico. Durante questo periodo la vita religiosa stava diventando sempre più popolare e molti nuovi ordini furono fondati. È possibile che il gran numero di uomini che entrano nella vita religiosa, così come la rigorosa applicazione del celibato clericale, abbiano portato a una carenza di uomini da sposare. Di conseguenza, una donna doveva diventare un attraente partner di matrimonio portando una dote più grande all'unione.

Contributi uguali. Secondo i documenti del XII secolo, avvocati come l'ecclesiastico italiano e il giurista Graziano affermarono che il contributo della sposa al matrimonio (la dote) doveva essere almeno uguale a quello dello sposo (la dote). I documenti notarili tenuti a Genova dal 1155 al 1164 rivelano che i contributi degli sposi erano, in effetti, uguali, ma che l'uguaglianza non durò a lungo. Il Morgengabe cadde in disuso e la dote, che in precedenza era stata un dono gratuito da marito a moglie, era ora ridotta all'uso a vita. Alla morte della moglie la proprietà tornò agli eredi del marito e la moglie non poteva più disporla liberamente nel suo testamento. Ad esempio, una donna non poteva lasciare in eredità ai figli di un secondo matrimonio la terra che aveva ricevuto come dote in un primo matrimonio.

Altre spese matrimoniali. Quando una donna inquilina abituale (o serf) voleva sposarsi, doveva prima pagare al signore del maniero una multa nota come merchet. Molto tempo dopo che altre multe abituali erano cadute in disuso, i signori esigevano ancora il merchet. Entro la fine del XIV secolo, stabilendo se una madre o una sorella avesse pagato il merchet era uno dei mezzi per determinare se un abitante del villaggio era libero o servile. La pratica di permettere a una donna di acquistare il diritto di sposarsi liberamente divenne sempre più importante dopo la metà del IX secolo, quando la Chiesa affermò la necessità del consenso nel matrimonio. I registri dei tribunali signorili includono molti casi in cui una donna, o suo padre, pagò una multa al signore in modo che potesse molti liberamente. Sebbene in tal caso un uomo specifico non fosse stato ancora scelto come marito, questa pratica era essenzialmente la stessa che pagare il merchet.

Dote inflazione. Già nella metà del XII secolo, alcune città italiane limitavano a un terzo la quantità di beni domestici che una moglie poteva rivendicare alla morte del marito. Questa pratica era comune anche nell'usanza francese e si verificava anche in Inghilterra. Altre leggi hanno cercato di limitare l'importo della donazione dell'uomo a un quarto del valore della dote della donna. Allo stesso tempo, però, la dote della moglie è stata integralmente incorporata nella proprietà della famiglia, con il risultato che potrebbe essere ereditata dal marito e dai figli piuttosto che essere lasciata a una o più persone scelte dalla moglie nel suo testamento. Nel tardo Medioevo il contributo del marito si era ridotto fino a diventare insignificante mentre la dimensione della dote era cresciuta in modo significativo. In effetti, l'inflazione della dote era così grande che, come commentò Dante, la nascita di una figlia poteva terrorizzare il cuore di suo padre mentre pensava di gettare la sua famiglia in povertà per fornirle una dote. Nel tredicesimo secolo il problema era così grave che lasciare i soldi per fornire la dote alle ragazze povere divenne una forma preferita di carità sul letto di morte.

La condizione in declino delle donne. Altre innovazioni tardo medievali indicano il declino dello status delle donne nel matrimonio. Ad esempio, nel tredicesimo secolo, le donne sposate in Inghilterra non erano più autorizzate a controllare i beni mobili. Al matrimonio, tutta la terra e i beni mobili di una donna passarono sotto il controllo del marito. Invece di ereditare direttamente dal marito, una donna aveva solo l'uso a vita della terra che suo marito le aveva dato come dote. Questi cambiamenti erano probabilmente il risultato di strategie matrimoniali attuate per consolidare il patrilineamento. Le famiglie hanno cercato di fidanzare tutte le loro figlie, ma solo il figlio maggiore. Di conseguenza, questa pratica si è aggiunta allo squilibrio demografico poiché più donne che uomini stavano attivamente cercando partner matrimoniali. Pertanto, le donne avevano bisogno di grandi doti per attirare un marito appropriato. Allo stesso tempo, tuttavia, anche i diritti della moglie su una parte della proprietà del marito furono ridotti. Sebbene queste pratiche aiutassero a conservare e persino a migliorare la proprietà e il lignaggio del marito, lo fecero a spese del lignaggio e degli interessi del padre della donna.