Fidanzamento: età del matrimonio

Vari fattori. In assenza di registrazioni di nascite e matrimoni, è difficile accertare l'età abituale del matrimonio nell'alto medioevo. La struttura economica e il rango sociale erano influenzati dal momento in cui uomini e donne si sarebbero sposati, così come i valori riguardanti l'istruzione, la procreazione, l'onore e la modestia, che differivano notevolmente a seconda del rango sociale e della regione geografica. Ad esempio, gli atteggiamenti mediterranei sul matrimonio erano diversi da quelli del nord Europa.

Età del matrimonio rurale. Alcune delle indagini sulla tenuta del IX secolo suggeriscono che tra i contadini rurali gli sposi avevano un'età piuttosto vicina. Ad esempio, l'indagine di Saint Germain-des-Pres (circa 809-839) elencava 86 vedovi e 133 vedove. Se ci fosse stata una grande differenza di età al matrimonio, ci sarebbe stato un numero significativamente maggiore di vedove rispetto ai vedovi nella comunità. Le prove dell'indagine di Marsiglia (813-814) suggeriscono che sia i contadini che le donne stavano aspettando fino a quando non avevano vent'anni per sposarsi. Inoltre, la comunità sembra aver avuto poche vedove, suggerendo che le donne non erano significativamente più giovani dei loro mariti. Data l'elevata popolazione che si trova in queste fattorie familiari, non sorprende che il matrimonio sia stato posticipato per diminuire le richieste a un piccolo appezzamento di terra.

Matrimoni giovanili. Tra l'aristocrazia dell'alto medioevo ci sono riferimenti occasionali che suggeriscono che le ragazze potrebbero sposarsi nella loro adolescenza. L'età legale per il matrimonio fissata dal diritto canonico era di dodici anni per le ragazze e quattordici per i ragazzi. Non mancano esempi di giovani provenienti dai ranghi più alti dell'aristocrazia o della famiglia reale che si sono sposati in così giovane età. Nelle città italiane l'età in cui le ragazze si sposano sembra essere progressivamente diventata più giovane in questo periodo. Un moralista del quindicesimo secolo criticava la giovane età del matrimonio dei suoi tempi - quindici anni per le ragazze - e ripensava ai giorni migliori del dodicesimo secolo, quando le ragazze si sposavano a ventiquattro o venticinque anni. Tuttavia, scrivendo a metà del XIII secolo, Philippe de Navarre consigliò che i ragazzi si sposassero a vent'anni e le ragazze a quattordici. Sebbene la maggior parte delle informazioni sull'età del matrimonio nei ranghi più alti della società rimanga aneddotica, suggerisce che le ragazze spesso si sposano tra i quattordici ei diciotto anni.

Età degli sposi. Le prove aneddotiche relative all'età del matrimonio degli uomini sono problematiche perché gli uomini erano più propensi a risposarsi come vedovi e le fonti non sempre notano il fatto che un matrimonio era il secondo dello sposo. Inoltre, la maggior parte delle descrizioni dei matrimoni non menziona l'età dello sposo, anche quando annotano l'età della sposa. Mentre le prove dell'XI e del XII secolo suggeriscono che quegli uomini che dovevano sposarsi lo facevano durante l'adolescenza, la situazione era cambiata intorno al 1200. A quel tempo, gli uomini rimandavano il matrimonio o si rifiutavano di sposarsi. Ci sono molti esempi di uomini che non si sono sposati fino all'età di quarant'anni. I commentatori del quattordicesimo secolo dicevano spesso che i trent'anni erano un'età appropriata per il matrimonio degli uomini.

Fattori che influenzano il matrimonio. Diversi fattori sociali potrebbero anche influenzare l'età in cui uomini e donne si sono sposati. Un uomo nell'aristocrazia feudale poteva ritardare il matrimonio fino a quando non fosse entrato nel suo titolo e nel suo patrimonio alla morte di suo padre. Un figlio più giovane poteva aspettare fino a quando non si fosse dimostrato in guerra, il che potrebbe portare a una concessione di terra o all'opportunità di sposare un'ereditiera. Se queste possibilità non si presentavano, i figli più piccoli erano condannati a vivere senza le trappole della piena età adulta: una moglie, i figli e la propria famiglia. La situazione era abbastanza diversa per le donne aristocratiche. A causa dell'importanza del patriarcato e della necessità di legittimi eredi, l'onore della famiglia divenne sempre più legato alla castità delle mogli e alla verginità delle figlie. Di conseguenza, i padri cercavano di far sposare le loro figlie il più giovane possibile, prima che fossero esposti alla tentazione sessuale o avessero l'opportunità di compromettere la loro virtù.

Matrimonio italiano d'élite. Tra le grandi élite urbane della penisola italiana, giovani uomini di famiglie mercantili hanno seguito una formazione significativa, spesso trascorrendo del tempo all'estero per conoscere gli interessi economici della famiglia in varie parti d'Europa e del Mediterraneo. Inoltre, questi giovani generalmente non erano emancipati dal controllo dei loro padri fino all'età di trenta o trentacinque anni, momento in cui tendevano a sposarsi. Per le ragazze la situazione era molto diversa e simile a quella delle loro sorelle aristocratiche del nord Europa. A causa del crescente valore attribuito alla verginità, non era insolito che ragazze di quindici anni sposassero uomini di trentacinque.

Il "modello di matrimonio europeo". Nell'Europa rurale, e tra gli artigiani e gli operai urbani, il modello dell'età del matrimonio differiva di nuovo. Questi ranghi sociali inferiori tendevano a seguire il cosiddetto modello matrimoniale europeo. Secondo questo modello, le persone di solito ritardano il matrimonio fino all'età di circa venticinque anni e una percentuale significativa della popolazione non si è affatto sposata. Nelle zone rurali i bambini tendevano a vivere a casa fino al matrimonio. Sebbene non esistessero divieti contro il matrimonio precoce e l'incorporazione di una moglie nella famiglia del suocero, il matrimonio tendeva a essere ritardato sia per gli uomini che per le donne. Le prove suggeriscono che, sebbene la coppia sposata potesse occasionalmente essere nella metà della tarda adolescenza, era più comune per uomini e donne avere poco più di vent'anni. Nella società rurale questa fase della vita era l'età standard dell'eredità, ma nelle città la base economica necessaria per creare una nuova famiglia era spesso tale che né gli uomini né le donne potevano aspettarsi di ereditare i mezzi per sposarsi. Di conseguenza, sia gli uomini che le donne tendevano a lavorare prima del matrimonio. In questo modo, un uomo ha imparato un mestiere o ha avuto la possibilità di risparmiare denaro, mentre una donna ha risparmiato parte dei suoi guadagni per la sua dote e ha potuto portare beni domestici al sindacato. Pertanto, i giovani nelle aree urbane, in particolare quelli che lavorano come servi o apprendisti, tendevano a sposarsi tra la metà e la fine degli anni venti. Le donne potevano essere due o tre anni più giovani dei loro mariti ma, in generale, non c'era una differenza di età così significativa come tra le élite urbane.