Fiasco di fort indipendenza, new york

Fiasco di fort indipendenza, new york. 17-25 gennaio 1777. Il 5 gennaio, subito dopo le vittorie dei ribelli a Trenton e Princeton, Washington scrisse a William Heath nelle Hudson Highlands:

Il nemico è in grande costernazione; e poiché il Pannick ci offre un'opportunità favorevole per cacciarli dalle maglie ... Dovresti muoverti verso New York con una forza considerevole come se avessi un progetto sulla città: essendo un oggetto di grande importanza, il nemico sarà ridotto alla necessità di ritirare una parte considerevole delle loro forze dalle maglie se non l'intero per proteggere la città.

Dopo aver trascorso dieci giorni a mobilitare le forze della milizia per aumentare la sua guarnigione continentale nelle Hudson Highlands, Heath ha assunto un arco di posizioni nella contea di Westchester. Nella notte tra il 17 e il 18 gennaio lanciò tre colonne verso Kings Bridge, con l'intenzione di convergere simultaneamente all'alba sugli avamposti nemici. Il comando di Lincoln si mosse da Tarrytown sulla strada per Albany; le forze di Wooster e Parsons avanzarono da New Rochelle e East Chester; e la colonna centrale, che comprendeva la milizia di John Scott, marciava da un punto sotto White Plains. All'inizio il piano funzionò senza intoppi, tutte le colonne arrivarono nei tempi previsti e le truppe di Heath invasero gli avamposti di Valentine's Hill, Van Courtland, Williams e Negro Fort. I ribelli si chiusero a Fort Independence (nella zona di Valentine's Hill appena a nord di Spuyten Duyvil), e Heath convocò il comandante tedesco alla resa. Il nemico aprì il fuoco con l'artiglieria che Heath non aveva sospettato di possedere dall'altra parte. Invece di guidare per prendere il forte, Heath ha adottato un approccio più cauto coerente con la sua missione di condurre una finta. Seguirono diversi giorni di cannoneggiamenti e manovre inefficaci. Il 19, Heath ordinò un tentativo di avvolgimento attraverso il torrente ghiacciato per tagliare il battaglione dell'Assia a Kings Bridge la mattina successiva. Il 20, l'ha annullato quando il clima caldo ha sciolto il ghiaccio. Gli inglesi uscirono presto il 25 in direzione di Delancey's Mills e indirizzarono la forza di screening dei ribelli, quindi si spinsero a Valentine's. Il 29 gennaio i segni di una bufera di neve in avvicinamento convinsero Heath ei suoi generali a terminare la campagna.

Gli inglesi hanno acclamato la vicenda e gli storici da allora hanno accettato il loro punto di vista, uno di loro ha definito l'operazione un "affare serio" (Freeman IV, p. 384). In realtà, Heath ha svolto il compito assegnato, distraendo Howe dall'attività di Washington nel New Jersey.

Bibliografia

Freeman, Douglas Southall. George Washington. Vol. IV. New York, 1951.

Washington, George. The Papers of George Washington: Revolutionary War Series. A cura di Philander D. Chase. 13 voll. ad oggi. Charlottesville: University Press of Virginia, 1985–.

                           rivisto da Robert K. Wright Jr.