Festività e celebrazioni pubbliche

Guy Fawkes Day, l'incoronazione di re Giorgio III, l'evacuazione britannica di New York, la battaglia di Yorktown: questi furono alcuni degli eventi più popolari commemorati nelle colonie e nella nuova nazione. Le celebrazioni di questi eventi spesso coinvolgevano intere comunità ed erano contrassegnate da sermoni pubblici, brindisi e sfilate. Le commemorazioni pubbliche delle festività servivano sia per esprimere che per inculcare un'identità condivisa, prima come sudditi britannici e poi come cittadini di una nuova nazione.

Prima della Rivoluzione, i coloni celebravano una serie di eventi britannici incentrati sulla Corona. Quando la notizia dell'adesione di Giorgio III raggiunse le colonie, i coloni sfilarono per le strade ed espressero con entusiasmo la loro fedeltà al monarca. Queste celebrazioni si sono svolte in tutte le colonie, legando insieme i coloni come sudditi britannici. Hanno celebrato altre feste secolari tradizionali che hanno riaffermato l'eredità britannica dei coloni, come il compleanno del monarca, la Restaurazione e il Guy Fawkes Day (chiamato Pope's Day a Boston).

Sebbene praticamente tutti i coloni partecipassero alla commemorazione di questi eventi, le celebrazioni erano locali. I filadelfi, ad esempio, avevano poca o nessuna conoscenza di ciò che stavano facendo i bostoniani. Invece, hanno celebrato la loro eredità come membri di una colonia separata che faceva parte di un mondo atlantico più ampio diretto verso Londra. L'adunata delle milizie, seguita da osterie e brindisi, ha segnato molte di queste celebrazioni secolari. Il Guy Fawkes Day (5 novembre), la festa che commemora il fallito complotto di un gruppo di radicali cattolici per far saltare in aria il Parlamento e assassinare Giacomo I, è diventata una festa con caratteristiche sia regionali che di classe. La festa è stata un evento particolarmente rumoroso tra i meccanici e gli artigiani a Boston e New York, mentre i festival reali in altre regioni erano orchestrati dalle élite e quindi più sommessi e standardizzati.

Le celebrazioni delle feste religiose erano meno formali e meno pubbliche. Il calendario liturgico cristiano tradizionale veniva raramente osservato al di fuori delle pagine degli almanacchi; Il Natale, in particolare, era poco celebrato se non nelle comunità di lingua tedesca e olandese. Sebbene i coloni condividessero molte festività secolari, le esigenze locali hanno modellato le celebrazioni religiose. Lo stesso andare in chiesa nel nord-est era un affare comune, con città strettamente legate che si riunivano in una parrocchia centrale per adorare. Nelle colonie con minore centralizzazione, in particolare nel sud, le riunioni religiose erano meno frequenti, rappresentando un'occasione speciale per la comunità di riunirsi e socializzare. Il New England congregazionale e la Virginia anglicana praticavano digiuni imposti dallo stato più spesso rispetto alle colonie più pluralistiche ed espansive come New York e Pennsylvania. I coloni digiunavano come forma di penitenza intesa a influenzare la volontà di Dio. In Pennsylvania, durante la Guerra dei Sette Anni, ad esempio, le vittime furono attribuite ai modi dissoluti dei coloni e il governatore dichiarò digiuni per placare Dio. I digiuni di solito duravano un giorno e impedivano alle persone di compiere "lavori servili"; invece, dovevano dedicare una giornata alle preghiere pubbliche e ai sermoni.

Dopo la rivoluzione

All'indomani della Rivoluzione, i cittadini dovevano creare nuove festività che aiutassero a cementare un legame nazionale. Il XNUMX luglio era una delle festività più gettonate, ma i cittadini celebravano anche altre date, ormai dimenticate, con quasi altrettanto clamore. Le battaglie combattute in lontane colonie divennero oggetto di parate e brindisi. Giornali di tutto il paese hanno riportato queste celebrazioni, contribuendo a creare una memoria condivisa tra persone ampiamente disperse e precedentemente disconnesse. Mentre prendeva forma una nuova identità condivisa di cittadini americani, la celebrazione delle vacanze ha rafforzato il senso di nazionalità e cittadinanza collettiva. Celebrare le battaglie ha anche riformulato la Rivoluzione, non come una battaglia amara, divisiva, sanguinosa e combattuta da vicino, ma come un momento di ascesa e unione nazionale.

Man mano che la nazione divenne più partigiana, soprattutto in seguito ai dibattiti sulla ratifica della Costituzione alla fine degli anni 1780, le celebrazioni di feste civili e laiche divennero politicizzate. I partiti politici si resero conto che possedere la commemorazione di eventi nazionali popolari era una potente strategia per ottenere il potere. Piuttosto che le rauche e ribelli celebrazioni durante i giorni rivoluzionari, la cultura nazionale iniziò ad adottare dimostrazioni di memoria più formali, prosaiche e sentimentali, che furono tuttavia altamente contestate dalle parti in duello. Per un breve periodo, i federalisti usarono con successo le celebrazioni pubbliche per riaffermare la loro ascesa. Hanno promosso il compleanno di Washington come una festa secondo la tradizione di celebrare il compleanno del re. Gli antifederalisti riconobbero il successo dei federalisti tardi e lentamente, e poi tentarono senza successo di cooptare questi stessi eventi per la loro causa.

La politica del partito ha ispirato nuovi tipi di commemorazioni. I repubblicani, il partito di opposizione, iniziarono a commemorare la rivoluzione francese nel 1790 come un modo per criticare ciò che consideravano il crescente elitarismo e aristocrazia del Partito Federalista. I federalisti, d'altra parte, hanno combattuto aspramente per il diritto di possedere la commemorazione della morte di George Washington.

Le celebrazioni pubbliche e formali dei digiuni religiosi e dei ringraziamenti furono eclissate dalle feste secolari sempre più contestate ma popolari. Dopo l'indipendenza, il Congresso continentale ha spesso approvato i digiuni, che per alcuni aspetti collegano la volontà di Dio all'esito della Rivoluzione. Tuttavia, con la ratifica della Costituzione, i tentativi federalisti - e poi quelli del presidente Washington - di decretare un giorno di ringraziamento incontrarono un'opposizione diffusa. Questo giorno di ringraziamento non è stato un ricordo formale di un evento specifico come il moderno Ringraziamento, ma piuttosto un giorno per rendere grazie a Dio per il successo della rivoluzione e la creazione del governo federale. Il successore di Washington, John Adams, decretò due giorni di digiuno nazionale durante la quasi guerra con la Francia e formulò queste dichiarazioni in termini esplicitamente cristiani. Sebbene i singoli stati abbiano spesso celebrato un giorno di ringraziamento all'inizio della Repubblica, non è stato fino a quando Sarah Josepha Hale, una scrittrice di spicco, ha fatto pressioni con successo su Abraham Lincoln nel 1863 per creare una festa nazionale che commemorasse la festa originale dei Pellegrini.

Sebbene i digiuni e le celebrazioni religiose pubbliche fossero pochi, i sermoni in occasione di eventi secolari erano comuni, specialmente durante il periodo federalista (1789–1800). Giornali, affissioni e opuscoli hanno diffuso molti di questi sermoni in tutto il paese, il che ha permesso ai celebranti di diversi stati di condividere un legame comune come cittadini. Sotto questo aspetto, anche gli eventi civili avevano un'aria di santità. La forza dei repubblicani democratici e la vittoria jeffersoniana nel 1800 portarono un altro cambiamento partigiano alle celebrazioni. I sermoni si ritirarono quando le orazioni secolari sugli eroi politici, locali e patriottici assunsero un ruolo più prominente. Sebbene le vacanze fossero ancora molto contestate, entrambe le parti usarono orazioni per collegare la loro causa alla Rivoluzione.

La partigianeria può aver segnato la rappresentazione pubblica delle feste, ma la natura stessa delle celebrazioni - eventi pubblici che spesso coinvolgevano tutti i membri di una comunità sia come spettatori che come partecipanti - ha contribuito a creare un senso di unità nazionale e identità nella nuova nazione. Sia i repubblicani democratici che i federalisti si consideravano i veri eredi del mantello della Rivoluzione, ma la centralità della Rivoluzione nelle celebrazioni pubbliche di entrambi i campi contribuì a creare e rafforzare un'identità nazionale condivisa.