Festa Locofoco

Festa Locofoco. Nel decennio prima del panico del 1837, il malcontento tra gli artigiani delle città orientali trovò espressione nel movimento dei lavoratori. Le disparità di ricchezza e la tendenza alla produzione centralizzata minacciavano l'ideale artigianale dell'uguaglianza in una repubblica di produttori indipendenti. Particolarmente offensivi per gli operai salariati erano le banche statali, attraverso le quali una ricca élite manipolava un "sistema cartaceo" di valuta e credito. I sentimenti antibancari hanno guadagnato il sostegno politico nel Partito Democratico. L'editore di New York William Leggett ha sostenuto che le banche hanno fornito un '"aristocrazia" con privilegi esclusivi e trasferito ricchezza "dai molti ai pochi".

La questione bancaria e il movimento dei lavoratori hanno diviso i democratici di New York. Incontrandosi a Tammany Hall nell'ottobre 1835, i conservatori promossero la nomina di candidati probank e cercarono di terminare la riunione spegnendo le luci a gas. Avvisati, gli uomini dell'antibanca illuminarono la stanza con candele accese con nuovi fiammiferi "locofoco", o incendiati. Il Locofoco Party ha agitato brevemente per i candidati antibancari a New York City. Come il movimento dei lavoratori a cui si appellava, il Locofoco Party non sopravvisse alla depressione della fine degli anni Trenta. Tuttavia, Whigs ha continuato a usare il termine "locofoco" per descrivere i democratici in tutto il paese come nemici della stabilità economica.

Bibliografia

Watson, Harry L. Libertà e potere: la politica dell'America Jacksoniana. New York: Hill e Wang, 1990.

Wilentz, Sean. Chants Democratic: New York City and the Rise of the American Working Class, 1788-1850. New York: Oxford University Press, 1984.

Louis S.Gerteis