Festa della terra e della libertà

C'erano due gruppi rivoluzionari chiamati "Terra e libertà" (Zemlya i Volya). Il primo fu un fenomeno dei primi anni '1860 dell'Ottocento, con una partecipazione in gran parte di intellettuali a Mosca e nelle province russe. Ha mantenuto i contatti con gli emigrati residenti all'estero (in particolare Alexander Herzen) ed è stato sostenuto in Russia dagli anarchici Prince Peter Kropotkin e Mikhail Bakunin. Represso dal governo, cessò di esistere nel 1863 o 1864.

Il secondo e più noto gruppo Land and Freedom è emerso dopo il fallimento degli esperimenti "Going to the People" nei primi anni '1870 dell'Ottocento. Costretti a rivedere la loro strategia e le loro attività, i populisti russi si resero conto che i contadini erano ostili agli intellettuali e che lo Stato non sarebbe cambiato da solo. Nel 1876, a San Pietroburgo, organizzarono un nuovo gruppo Terra e Libertà come organizzazione politica segreta. I leader del gruppo, i cui membri includevano Mark Natanson, Alexander Mikhailov e Lev Tikomirov, pensavano che i rivoluzionari avrebbero dovuto entrare e lavorare attraverso il popolo russo (narod ). Erano ben consapevoli, tuttavia, che molti attivisti russi avevano idealizzato i contadini e sopravvalutato la loro volontà di ribellarsi. Pertanto, se Land and Freedom dovesse raggiungere i suoi obiettivi di dare ai contadini la proprietà collettiva della terra attraverso il obshchina, promuovere la libertà dell'individuo in modo che i contadini potessero regolare i propri affari, e portando all'abolizione della proprietà privata, dovrebbe essere meglio organizzata (attraverso una struttura più centralizzata) e, soprattutto, dovrebbe utilizzare agitprop (agitazione e propaganda) sia con le parole che con i fatti per conquistare la gente.

A tal fine, i membri di Land and Freedom si sono recati nelle campagne russe, concentrandosi nella regione del Volga, dove in passato c'erano state rivolte contadine. Si agitarono anche tra gli studenti ribelli nell'inverno dal 1877 al 1878. Alla fine degli anni 1870, Land and Freedom decise di sconvolgere lo stato russo compiendo atti terroristici contro i proprietari terrieri, la polizia e funzionari governativi. Quando lo stato ha risposto limitando le sue attività e arrestando molti dei suoi membri, Land and Freedom si sono divisi in altri due gruppi, Narodnaia Volya (People's Will) e Chernyi Peredel (Black Petition), che hanno entrambi lasciato un segno nella storia russa quando Alessandro II fu assassinato nel 1881.