Festa della libertà

Festa della libertà. Il Liberty Party emerse nel 1839 come organizzazione politica abolizionista nello stato di New York. L'abolizionismo organizzato era diviso lungo diverse linee di frattura, una delle quali riguardava la costituzionalità della schiavitù. William Lloyd Garrison, che ha preso il controllo dell'American Anti-Slavery Society, ha denunciato la Costituzione come un "patto con la morte e un accordo con l'inferno". Garrison ha insistito sul fatto che i fondatori avevano abbracciato il peccato di schiavitù, e che i riformatori dovevano separarsi dall'autorità della Costituzione. Il Partito della Libertà si è organizzato in opposizione a questo punto di vista. Gerrit Smith, William Goodell e altri leader del partito originario si sono rivolti agli argomenti di Alvan Stewart e Lysander Spooner, insistendo sul fatto che la legge non può essere separata dalla moralità e che la Costituzione deve essere interpretata per sostenere obiettivi abolizionisti.

Nella campagna presidenziale del 1840, il Liberty Party nominò James G. Birney come suo candidato. Un avvocato nato nel Kentucky ed ex schiavista, Birney era diventato un celebre convertito alla causa abolizionista. Verso la metà degli anni 1830, la minaccia della violenza della folla convinse Birney a trasferirsi a Cincinnati, Ohio. Lì, con l'assistenza di Gamaliel Bailey (ex docente al vicino Lane Seminary), ha curato un giornale abolizionista, Il filantropo. Birney ha attirato ulteriore attenzione nazionale nel caso Matilda Lawrence, quando lo stato dell'Ohio lo ha perseguito con successo per aver dato rifugio e lavoro a una schiava fuggitiva. Il futuro leader del Liberty Party Salmon P. Chase è stato l'avvocato difensore di Birney. Nelle elezioni presidenziali del 1840, Birney ricevette circa settemila voti.

Chase e Bailey hanno collaborato per espandere il Liberty Party occidentale basato su principi costituzionali moderati antischiavista. In contrasto con il New York Liberty Party, Chase e Bailey hanno distinto tra moralità e legge. Anche se hanno riconosciuto che la Costituzione permetteva la schiavitù negli stati esistenti, hanno insistito sul fatto che negava la schiavitù al di fuori di quegli stati. Il principio di libertà, sosteneva Chase, definisce la nazione; la schiavitù non ha valore nazionale. Esprimendo queste opinioni, alla convenzione del partito di Buffalo, New York, nell'agosto 1843, Chase redasse le Risoluzioni di Libertà che definivano i principi del partito.

Con l'avvicinarsi delle elezioni presidenziali del 1844, il partito nominò nuovamente Birney presidente. Lo ha fatto per la mite opposizione di Chase, che voleva un candidato con un più ampio richiamo popolare. Come si aspettava Chase, l'elettorato, eccitato dall'agitazione per l'annessione del Texas, ha fornito un sostegno sostanziale al Partito della Libertà. Birney ha ricevuto più di sessantamila voti. L'elezione lasciò Chase convinto che fosse giunto il momento di formare un partito antischiavista più ampio.

L'influenza di Chase nella politica antischiavista crebbe dopo il 1844. Nel 1845 sponsorizzò la Convenzione per la Libertà del Sud e dell'Occidente a Cincinnati. Nel 1848, Chase guidò il grosso del Partito della Libertà nella nuova coalizione del Partito del suolo libero. Con una manciata di seguaci, Gerrit Smith si è opposto alla fusione del suolo libero. Il background antiabolizionista del candidato alla presidenza di Free Soil, Martin Van Buren, fece arrabbiare Smith, così come la volontà di Chase di accettare la costituzionalità della schiavitù negli stati esistenti. Smith formò la Liberty League di breve durata nel tentativo finale di mantenere i principi morali del Liberty Party.

Bibliografia

Gerteis, Louis S. Moralità e utilità nella riforma antischiavista americana. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1987.

Sewell, Richard H. Ballots for Freedom: Antislavery Politics in the United States, 1837-1860. New York: Norton, 1980.

Louis S.Gerteis