Festa del proibizionismo

Prohibition party, il più antico terzo ininterrotto negli Stati Uniti, fu fondato nel 1869 da crociati della temperanza che ruppero con il Partito Repubblicano perché sentivano che stava tradendo il suo spirito e i suoi obiettivi originali. Uomini come Neal Dow del Maine, Gerrit Smith dello stato di New York e James Black della Pennsylvania avevano sostenuto il Partito Repubblicano durante i suoi primi anni perché lo vedevano come uno strumento di riforma cristiana. Sebbene fossero disposti a lasciare che la temperanza passasse in secondo piano durante la lotta per porre fine alla schiavitù, si aspettavano che la proibizione fosse la prossima grande crociata del Partito Repubblicano. Dopo la guerra civile, tuttavia, i repubblicani si concentrarono sempre più sulle questioni economiche favorite dagli interessi commerciali orientali e difesero persino le vendite di liquori a causa delle entrate federali derivate dalle accise sull'alcol. Quando 500 delegati di diciannove stati si sono riuniti a Chicago per fondare il nuovo partito, l'abolizionista Gerrit Smith ha dichiarato: "I nostri schiavi involontari sono liberati, ma i nostri milioni di schiavi volontari continuano a far suonare le loro catene".

Durante i suoi primi decenni, il partito è stato dominato da proibizionisti "a larga banda" che credevano che il partito potesse aiutare a rifare l'ordine sociale e sostenevano che avrebbe dovuto abbracciare una vasta gamma di questioni al fine di ottenere un ampio sostegno pubblico. La piattaforma del partito alla fine del diciannovesimo secolo includeva l'elezione popolare diretta dei senatori statunitensi, la riforma del servizio civile e il suffragio per tutte le età di voto indipendentemente dal sesso o dalla razza. In questi anni, il partito ha contribuito a mobilitare per la prima volta migliaia di donne nel processo politico. Inoltre, poiché i leader del partito provenivano spesso da ricchi college e congregazioni nel nord-est, il Partito del proibizionismo portò un programma di riforme in aree che erano relativamente isolate dai movimenti Greenback e populisti del periodo. Il primo candidato alla presidenza del partito, l'avvocato della Pennsylvania James Black, ottenne solo 5,600 voti popolari nel 1872. Nel 1892, tuttavia, John Bidwell della California ottenne oltre 270,000 voti, diventando il candidato presidenziale di maggior successo del partito. (Sebbene il partito abbia schierato candidati presidenziali e vicepresidenti in ogni elezione dal 1872, non ha mai vinto alcun voto elettorale.)

Nel 1896 la controversia sul mantenimento del gold standard o sull'emissione di monete d'argento illimitate divise temporaneamente il Prohibition Party, e all'inizio del XX secolo i suoi leader non prevedevano più di sostituire uno dei principali partiti politici della nazione. Invece, hanno unito le forze con altre organizzazioni di temperanza e si sono concentrate nel persuadere i principali partiti a sostenere o adottare la loro posizione sul proibizionismo. Hanno raggiunto questo obiettivo nel 1919 con la ratifica del diciottesimo emendamento.

Il sostegno popolare al Prohibition Party è diminuito drasticamente dopo il 1919, sebbene il partito stesso sia rimasto attivo nella politica presidenziale. Dopo l'abrogazione del divieto nel 1933, il partito fu sempre più dominato dai fondamentalisti protestanti che si sentivano alienati dalla moderna società americana e chiedevano un ritorno ai valori morali di un'epoca precedente. Alla fine degli anni '1970, il partito cambiò brevemente il suo nome in National Statesman, ma invertì quella mossa perché tendeva a confondere i sostenitori duri. All'inizio del ventunesimo secolo, la piattaforma del partito includeva il diritto alla vita, l'opposizione al gioco d'azzardo commerciale e l '"agenda omosessuale", il diritto alla preghiera e alla lettura della Bibbia nelle scuole pubbliche, l'opposizione alla vendita commerciale di alcolici e la preoccupazione per il ruolo delle Nazioni Unite e degli accordi commerciali internazionali.

Bibliografia

Kobler, John. Spiriti ardenti: l'ascesa e la caduta del proibizionismo. New York: Putnam, 1973.

Smallwood, Frank. Gli altri candidati: terze parti nelle elezioni presidenziali. Hannover, NH: University Press of New England, 1983.

Storms, Roger C. Profeti partigiani: una storia del partito proibizionista. Denver: National Prohibition Foundation, 1972.

Festa del proibizionismo. Home page all'indirizzo http://www.prohibition.org/.

WendyMuro