Faziosità in America durante la rivoluzione

Faziosità in America durante la rivoluzione. Durante la Rivoluzione, l'America fu divisa in fazioni ostili per motivi di razza, religione, interessi sociali ed economici e politica, rendendo impossibile parlare in generale di "americani". In molti casi la faziosità equivaleva al regionalismo: i newyorkesi si opponevano ai newyorkesi, i settentrionali che trovavano poche ragioni di compatibilità con i meridionali, le élite di Tidewater in competizione con coloro che vivevano nell'entroterra e quasi tutti guardavano con sospetto ai Rhode Islanders come casa di ogni sorta idee folli e confuse sulla tolleranza. Le controversie sui confini erano alla base delle animosità tra le colonie, in particolare New York e New Hampshire (e gran parte del resto del New England) sulla regione che divenne il Vermont. La Wyoming Valley fu teatro di conflitti prima e dopo la Rivoluzione, e la Pennsylvania lottò con la Virginia per il controllo di quella che divenne la Pennsylvania occidentale, in particolare Pittsburgh. C'erano anche specifiche animosità regionali; per esempio, le persone che vivevano sulla frontiera settentrionale del New England disprezzavano i mercanti di Albany per aver venduto armi e munizioni agli indiani.

La popolazione bianca delle colonie era prevalentemente anglosassone, i New England erano particolarmente orgogliosi di far risalire la loro ascendenza in America a più di cento anni fa. Considerandosi membri di famiglie fondatrici, spesso tenevano con disprezzo i nuovi gruppi di immigrati, come gli scozzesi-irlandesi, i tedeschi e gli ugonotti. Molti di questi nuovi arrivati ​​gravitarono verso la frontiera, dove presto ebbero differenze economiche, oltre che etniche e religiose con gli insediamenti più vecchi. I coloni nella Pennsylvania occidentale finirono per sentirsi ignorati dall'oligarchia quacchera della provincia, e fu loro negata la rappresentanza proporzionale nella legislatura. Lo stesso valeva per le contee occidentali di tutti gli stati meridionali, anche dopo la stesura delle costituzioni durante la Rivoluzione. Le divisioni di classe divennero evidenti anche durante la guerra, poiché molti agricoltori e artigiani prediligevano la carta moneta e schemi come la banca della terra, solo per essere frustrati dai ricchi oligarchi che preferivano la specie o il denaro forte. Tali divisioni di classe avevano spesso radici più profonde, il ricordo dei problemi del Regolatore in Carolina e le rivolte per l'affitto a New York e nel New Jersey spesso determinano alleanze politiche durante la Rivoluzione. Solo perché queste fazioni condividevano spesso un impegno per l'indipendenza americana non significava che si unissero in un'opposizione concertata a un nemico comune. Spesso guardavano oltre la vittoria sulla Gran Bretagna, riconoscendo che la strutturazione del governo e della società durante la Rivoluzione poteva avere conseguenze significative a lungo termine.

A complicare ulteriormente queste divisioni furono le nette divisioni politiche suscitate dalla Rivoluzione. Sebbene gli storici non siano stati in grado di determinare con grande precisione il numero di coloro che si erano impegnati per l'indipendenza e di coloro che cercavano di mantenere il dominio britannico, sembra giusto dire che almeno un quinto della popolazione bianca delle colonie rimase fedele alla corona. Persino i patrioti erano profondamente divisi tra quelli con una visione più conservatrice che temevano che la rivoluzione potesse scatenare un eccesso di democrazia e i radicali che speravano di raggiungere proprio questo scopo. Ciò che i primi temevano in particolare era che la retorica della rivoluzione potesse estendersi al popolo schiavo d'America, che rappresentava tra un quarto e un terzo della popolazione totale della nuova nazione. Per gli schiavi, sono stati gli inglesi e non i patrioti a offrire la libertà. Allo stesso modo, l'altra parte spesso dimenticata della popolazione americana, gli indiani, capì che una vittoria britannica avrebbe aiutato a preservare le loro terre.

Mentre la maggior parte di questi problemi persistevano dopo che la guerra contro la Gran Bretagna era stata vinta, alcune di queste divisioni affliggevano particolarmente gli sforzi dei leader patrioti per raggiungere l'unità durante la Rivoluzione. I leader del New England, che hanno dominato il periodo di resistenza alle misure britanniche dal 1763 al 1775, si sono resi conto che avevano bisogno del sostegno di altre colonie, in particolare della Virginia, se la rivoluzione avesse avuto successo. Quindi, hanno fatto di tutto per evitare di dare l'impressione di voler dominare o il Congresso o l'esercito continentale.

Sebbene la necessità di nominare generali con un occhio a un'equa rappresentanza statale abbia portato all'elevazione di molti incompetenti a posizioni di leadership militare, questi sono stati spesso spinti in incarichi in cui non potevano fare troppo danno alla causa. Solo nel Dipartimento del Nord la faziosità mise seriamente a repentaglio le operazioni militari. Lì, gli antagonismi New England-New York divennero presto evidenti. In qualità di comandante in capo di questo dipartimento, il generale Philip Schuyler non ha ricevuto il pieno sostegno delle colonie del New England durante l'invasione del Canada. Ha incontrato una mancanza di cooperazione che rasentava il tradimento nella sua opposizione all'offensiva di Burgoyne, ed è stata la pressione dei delegati del New England al Congresso che ha portato alla sua sostituzione con Horatio Gates. Il regionalismo si profilava grande nello sforzo americano contro il raid di Bennington e in molte altre battaglie di frontiera. Ha anche figurato nella cosiddetta Conway Cabal. Il conflitto di classe era alla base di gran parte dell'animosità del soldato comune per il Congresso negli ultimi anni di guerra, alimentando ammutinamenti, resistenza agli ordini e declino del morale. In questo contesto, Washington meritava un merito speciale per aver bilanciato molte di queste fazioni e tenuto insieme il suo esercito fino al 1783.