Fawcett, millicent garrett

Fawcett, millicent garrett (1847-1929), leader nel movimento per il suffragio femminile britannico.

Nata in una confortevole famiglia britannica della classe media di tendenze politiche liberali, Millicent Garrett Fawcett divenne attiva in una serie di movimenti volti ad aumentare i diritti delle donne a partire dagli anni '1860 dell'Ottocento. Gli sforzi per garantire i diritti di proprietà e l'istruzione superiore e per aprire la professione medica alle donne, così come le campagne per porre fine al doppio standard di moralità per uomini e donne come è stato esemplificato nel divorzio e nel diritto matrimoniale, hanno occupato la prima generazione di femministe britanniche . La campagna per il voto, hanno riconosciuto questi pionieri, è stata di gran lunga la più radicale delle riforme che cercavano, ed è stato a Fawcett che hanno affidato la "Causa".

Meglio conosciuta per la sua leadership dell'ala costituzionale del movimento per il suffragio femminile, Fawcett ha lavorato instancabilmente tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo per ottenere voti per le donne. Come capo della National Union of Women's Suffrage Societies (NUWSS), che ha riunito numerose società di suffragio femminile discrete in un'unica organizzazione ombrello nel 1897, ha diretto una campagna sostenuta, se non riuscita, per persuadere i politici a estendere il franchising alle donne sullo stesso termini com'erano o sarebbero stati concessi agli uomini. A prima vista una richiesta conservatrice, poiché le qualifiche di proprietà richieste per il possesso del voto escludevano una parte significativa degli uomini della classe operaia dal maneggiarlo, le suffragiste intendevano che il voto fosse il mezzo con cui avrebbero drasticamente alterato la vita di donne e uomini in tutti i campi della vita: sociale, economico e personale, oltre che legale e politico. Come simbolo della personalità civica, credevano che il voto per le donne avrebbe aiutato a contrastare le nozioni sulle differenze naturali tra uomini e donne che giustificavano la disuguaglianza e l'oppressione sessuale delle donne. In quanto pragmatico strumento di potere, hanno chiesto il voto

eliminare le leggi che hanno sancito la disuguaglianza delle donne e la vulnerabilità sessuale nei confronti degli uomini nella costituzione.

Fawcett è stata attenta a impedire che qualsiasi traccia di scandalo si attaccasse alla campagna per il suffragio femminile, ma ha sostenuto gli sforzi di riformatori come Josephine Butler (1828-1906) e William Thomas Stead (1849-1912) per porre fine allo sfruttamento sessuale delle donne e ragazze. In un caso, ha agito per esporre il comportamento del membro del Parlamento (MP) Henry Cust (1861-1917, che aveva abbandonato una donna che aveva messo incinta, e gli ha impedito di candidarsi per la rielezione. In risposta all'affermazione del leader del partito conservatore Arthur James Balfour (1848-1930) affermò che il comportamento privato di Cust "non era di interesse pubblico", Fawcett dichiarò che era proprio questa accettazione del doppio standard di moralità per gli uomini che consentiva lo sfruttamento delle donne. Lei giurò che l'affrancamento delle donne instaurerebbe una "sana" coercizione "della legge e dell'opinione pubblica" che impedirebbe a uomini come Cust di comportarsi come hanno fatto.

Oscurata dalla spettacolare agitazione della militante Unione sociale e politica delle donne (WSPU) guidata da Emmeline Pankhurst (1858-1928) e Christabel Pankhurst (1880-1958), che portò all'attenzione pubblica la causa del suffragio femminile nel 1906, la NUWSS sotto Fawcett ha condotto la sua campagna attraverso attività rispettose della legge di petizioni ai parlamentari, tenendo riunioni pubbliche e sponsorizzando marce e manifestazioni pubbliche. In contrasto con i Pankhurst, che guidavano i membri della WSPU con un controllo autoritario che non avrebbe tollerato dissenso, Fawcett presiedeva a un'organizzazione inclusiva e democratica. Non era d'accordo con le convinzioni e le strategie di alcuni dei suoi colleghi che cercavano di allearsi con il Partito Laburista per promuovere la causa dell'emancipazione delle donne, ma si è adoperata per garantire che la NUWSS presentasse un volto pubblico unificato. Con lo scoppio della guerra nel 1914, sia la WSPU che la NUWSS sospesero le loro attività di suffragio per sostenere la prosecuzione della guerra. A differenza della WSPU, tuttavia, la NUWSS ha mantenuto la sua struttura organizzativa durante la guerra; quando divenne chiaro al governo nel 1917 che sarebbe stata necessaria una nuova franchigia se gli uomini delle forze armate avessero potuto votare al loro ritorno dalla guerra, Fawcett mobilitò i suoi colleghi della NUWSS per chiedere che le donne fossero incluse in qualsiasi nuovo disegno di legge .

Per un periodo di mesi, Fawcett ha negoziato con i funzionari parlamentari per raggiungere un accordo. La Rappresentanza del popolo del 1918 concedeva il suffragio universale agli uomini di età superiore ai ventuno anni, ma limitava il voto alle donne di età superiore ai trent'anni, cercando in tal modo di garantire che le donne non godessero della maggioranza sugli uomini, il cui numero era stato così drasticamente ridotta dalla carneficina della prima guerra mondiale. lei e altri leader della NUWSS hanno spiegato ai loro seguaci laburisti scontenti, la maggior parte dei quali non sarebbero stati ammessi al franchising perché erano minorenni, che non volevano mettere a repentaglio le loro possibilità di successo parziale resistendo per di più. Fawcett si dimise da presidente della NUWSS nel 1918, ma continuò costantemente a lavorare per il suffragio femminile completo fino a quando non fu concesso nel 1928. Fino agli anni '1980, gli studiosi tendevano a trascurare lei e il movimento costituzionale da lei guidato, dedicando la loro attenzione a ciò che era più visibile. ed emozionante campagna militante guidata dai carismatici Pankhursts. Da allora, tuttavia, gli storici hanno dato a Fawcett ciò che le è dovuto, riconoscendo il ruolo centrale svolto dalla NUWSS nel sostenere e alla fine vincere il suffragio femminile, e accreditando la leadership ferma, tranquilla e conciliante di Fawcett con il suo successo.