Fattura bonus (1924)

David G. Delaney

Il World War Adjusted Compensation Act (43 Stat. 121), noto come Bonus Bill, ha creato un piano di benefici per i veterani della prima guerra mondiale come risarcimento aggiuntivo per il loro servizio militare. Ha accreditato i servicemember con "certificati di servizio rettificati" pari a $ 1.00 al giorno servito negli Stati Uniti e $ 1.25 al giorno servito all'estero, fino a limiti specificati. I certificati, popolarmente conosciuti come "bonus" perché completavano la paga e i benefici che i membri del servizio avevano ricevuto durante la guerra, guadagnavano interessi e divennero pagabili al veterano nel 1945 o alla famiglia di un veterano se morì prima di allora. Sebbene molti vedessero il Bonus Bill come un programma utile, il suo costo di $ 4 miliardi ha portato i conservatori fiscali a mettere in dubbio la saggezza e la necessità di pagare ai membri del servizio ulteriori vantaggi per il servizio militare passato.

Prima del Bonus Bill, i benefici dei veterani, come le pensioni della guerra civile, consistevano quasi esclusivamente in pensioni ai veterani sopravvissuti. L'unica eccezione era una legge del 1917 in base alla quale il governo pagava il personale arruolato e le loro famiglie assegnazioni mensili durante la guerra e manteneva polizze di assicurazione sulla vita per ufficiali e membri del personale di servizio anche dopo la fine della guerra. Il programma di riparto terminò con la prima guerra mondiale nel 1921, lasciando numerosi gruppi ansiosi di continuare qualche forma di benefici aggiuntivi per il ritorno dei membri del servizio.

I veterani, con il forte sostegno della legione americana appena costituita, guidarono quel movimento, ma anche i progressisti politici democratici e repubblicani lo sostenevano. Quello che divenne il Bonus Bill ebbe origine nel 1920 Fordney Bill (dal nome del rappresentante Joseph W. Fordney), un programma di benefici più ampio che avrebbe permesso ai veterani di scegliere tra un bonus in denaro, borse di studio o pagamenti per l'acquisto di una casa o di una fattoria. Molti hanno sostenuto il piano per aumentare l'occupazione, promuovere la spesa e sviluppare le aree rurali degli Stati Uniti. Tuttavia il costo di $ 5 miliardi si è rivelato politicamente sgradevole e il Senato ha respinto il Fordney Bill. Nel 1922, tuttavia, il Congresso abbandonò le opzioni di istruzione e acquisto della casa e approvò un conto di soli 4 miliardi di dollari. Ancora troppo costoso, il presidente Warren G. Harding ha prontamente posto il veto per essere fiscalmente irresponsabile.

Nel 1924 la maggior parte degli americani, compresi alcuni noti imprenditori come William Randolph Hearst, preferiva qualche forma di benefici aggiuntivi. La maggior parte dei conservatori fiscali, tuttavia, riteneva che i vantaggi aggiuntivi fossero troppo costosi e che le proposte specifiche difficilmente avrebbero rafforzato l'economia. Il segretario al Tesoro Andrew W. Mellon ha rappresentato questo gruppo, preferendo invece abbassare le tasse piuttosto che gravare il governo con spese aggiuntive. Tuttavia, il Congresso ha riconsiderato una versione simile al progetto di legge del 1922 fallito e l'ha approvato sul veto del presidente Calvin Coolidge.

Nel 1932 alla maggior parte dei veterani mancavano ancora tredici anni per ricevere i bonus. Soffrendo gli effetti economici della Grande Depressione, marciarono su Washington e furono soprannominati "Bonus Expeditionary Force" mentre facevano pressioni sul Congresso, senza successo, per ricevere i loro pagamenti in anticipo. Costretti a lasciare Washington dai militari, i manifestanti avrebbero dovuto aspettare altri quattro anni affinché il Congresso autorizzasse i pagamenti anticipati, ancora una volta su un veto presidenziale, questa volta di Franklin D. Roosevelt.

Sebbene il Bonus Bill fornisse solo un modesto vantaggio, il dibattito politico che lo precedette ne introdusse altri che sarebbero diventati i pilastri della futura legislazione sui veterani. I benefici per l'istruzione che fallirono nel 1920 e nel 1922 divennero il segno distintivo del GI Bill dopo la seconda guerra mondiale, ei pagamenti per l'acquisto di case o fattorie divennero prestiti a basso interesse disponibili per la maggior parte dei membri del servizio anche senza prestare servizio durante un periodo di guerra. Nel Bonus Bill, il Congresso ha gettato le basi per questi e altri successi bilanciando un piano di benefici per i membri del servizio desiderato dagli americani con i vincoli economici richiesti dal paese.