Fattorie di sussistenza

Fattorie di sussistenza. I programmi per ricollocare le famiglie indigenti in luoghi in cui possono vivere sulla terra sono antichi. Molti leader politici hanno risposto alle pressioni della sovrappopolazione piantando colonie, all'interno del loro paese o in terre remote. Questi sforzi a volte hanno avuto successo quando era disponibile una buona terra, forse come risultato della vittoria in guerra; spopolamento a causa di una peste; o la scoperta di nuove terre occupate da popoli nomadi primitivi, come nelle Americhe e in Australia. I conquistatori spesso ricompensavano le loro truppe con terre libere. A volte gli insediamenti hanno avuto meno successo o un completo fallimento, di solito perché la terra o il clima erano poveri o il luogo soggetto ad attacchi da parte dei vicini predatori.

Nel 1862 gli Stati Uniti, sebbene impegnati in una guerra civile, adottarono l'Homestead Act, che concedeva 160 acri in aree di frontiera a qualsiasi famiglia che rivendicasse e lavorasse la terra per un periodo di tempo. Tuttavia, intorno al 1890 tutto il terreno pubblico che chiunque avrebbe potuto coltivare utilizzando solo manodopera e semplici attrezzi manuali era stato rivendicato, e la gente cominciò a cercare modi per insediare terreni meno favorevoli, come quello nelle Grandi Pianure, che avrebbero richiesto alcuni investimenti di capitale per essere economicamente redditizi. L'esploratore John Wesley Powell era uno di questi. Ha proposto la creazione di insediamenti comunali costruiti attorno a progetti di irrigazione finanziati dal governo.

Le piccole fattorie avevano svolto un ruolo importante nelle prime fasi dell'industrializzazione della nazione, poiché i lavoratori spesso integravano i loro salari coltivando piccoli appezzamenti di terra per fornire il cibo richiesto dalle loro famiglie. Ciò ha impedito a molte persone di morire di fame durante la depressione degli anni '1930. La pratica declinò con l'aumentare della meccanizzazione agricola, sebbene fu incoraggiata da alcuni datori di lavoro - come George M. Pullman e Henry Ford - che localizzarono impianti industriali in comunità dove l'agricoltura di sussistenza era o poteva essere intrapresa.

Nella sezione 208 del National Industrial Recovery Act (1933), il Congresso lo stabilì

Per provvedere alla ridistribuzione dello sbilanciamento della popolazione nei centri industriali, con la presente vengono messi a disposizione del Presidente $ 25,000,000, per essere utilizzati da lui attraverso tali agenzie e in base alla regolamentazione che può fare, per fare prestiti e altrimenti aiutare nell'acquisto di fattorie di sussistenza. Il denaro raccolto a titolo di rimborso di detti prestiti costituirà un fondo rotativo da amministrare secondo le indicazioni del Presidente ai fini della presente sezione.

La Federal Subsistence Homestead Corporation ha proceduto alla costruzione di comunità di nuove case situate su tratti da uno a cinque acri coltivabili, offrendole a basso costo ai disoccupati ammissibili. Nella maggior parte dei casi sono stati forniti anche impianti di produzione adeguati alle competenze delle popolazioni.

La fattoria di sussistenza, a differenza dell'agricoltura di sussistenza, stabilisce una famiglia su un appezzamento di terreno dove può coltivare la maggior parte del suo cibo e fare molti dei suoi beni, ma quasi lavori part-time o full-time per un reddito in denaro. Ciò ha spesso significato vicino agli insediamenti esistenti, quando la terra è disponibile da pignoramenti e vendite fiscali.

Il primo progetto a ricevere un prestito federale è stata la Dayton Homestead Unit. Nell'autunno del 1931, i gruppi di famiglie disoccupate e parzialmente occupate in dieci sezioni della città furono organizzati in unità produttive. Ogni unità doveva produrre per le esigenze del gruppo e barattare una parte dei propri prodotti con materie prime che non potevano produrre da sole. Differivano dalla maggior parte delle organizzazioni di baratto di auto-aiuto per la loro enfasi sulla produzione per l'uso.

La prima Homestead Unit fu organizzata nella primavera del 1932. Una fattoria di 160 acri, acquistata per ottomila dollari, era divisa in trentacinque lotti di tre acri, con cinquantacinque acri riservati a pascoli comunitari e boschetti, comuni e strade pubbliche. Trentacinque famiglie ne presero possesso.

Sebbene utile per integrare i magri redditi, il progetto non ha potuto togliere completamente ai suoi membri il sostegno. I costi di distribuzione e generali, l'incapacità di coltivare o produrre il proprio materiale in città e la necessità di pagare l'affitto per le sedi centrali e le singole residenze hanno reso impossibile ai membri garantire abbastanza per il loro lavoro da renderli autosufficienti. Se le unità fossero state caricate completamente di tutto ciò che è stato loro donato - affitto, terreno per giardini, attrezzi, attrezzi, materiali e provviste - il progetto non sarebbe mai stato in pareggio.

Una delle comunità di maggior successo era Arthurdale, West Virginia, dove veniva enfatizzata l'occupazione nell'artigianato locale. Un tentativo di fornire lavoro ai lavoratori tessili di New York City in uno stabilimento gestito in modo cooperativo attraverso il fiume Hudson a Jersey Homesteads ha avuto meno successo. Sono stati intrapresi solo un centinaio di tali progetti e il programma era di scarsa importanza come politica di soccorso o di recupero. L'interesse diminuì con il miglioramento delle condizioni economiche e il programma fu interrotto nel 1942.

Bibliografia

Lord, Russell e Paul H. Johnstone, eds. A Place on Earth: A Critical Appraisal of Subsistence Homesteads. Washington, DC: Bureau of Agricultural Economics, 1942.

JonRoland