Farouk i

Farouk I (1920-1965) è stato il secondo re dell'Egitto moderno. Sebbene fosse dinamico e nazionalista, la consapevolezza di essere impotente sotto la sovranità britannica trasformò i suoi interessi dall'arte statale alla gratificazione dei suoi desideri.

Farouk, l'unico figlio di Fuad I, è nato al Cairo l'11 febbraio 1920. Educato prima al Cairo e successivamente all'Accademia militare reale di Woolwich, fu richiamato a salire al trono egiziano nel 1936 e incoronato nel 1937. Sebbene era molto promettente nei suoi primi giorni e si pensava fosse dedicato agli interessi dell'Egitto, Farouk riprese presto la vecchia lotta tra le forze populiste del Wafd e il palazzo, e si spostò verso l'intrigo, l'assolutismo e la dissolutezza che alla fine causarono il crollo della monarchia in Egitto.

Semi di malcontento

Nel 1936 erano stati raggiunti termini più favorevoli tra la Gran Bretagna e l'Egitto, ma ciononostante la relazione era caratterizzata e percepita come quella che permetteva alla Gran Bretagna di dominare l'Egitto. Il governo di Farouk è stato ulteriormente complicato dai nuovi sviluppi interni in Egitto, in particolare in questioni politiche ed economiche.

L'ascesa della Society of Moslem Brothers, iniziata per la prima volta nel 1928 e alla fine catapultata in una posizione dominante nella politica egiziana, è stata una delle forze politiche più critiche per influenzare la stabilità politica dell'Egitto durante il regno di Farouk. I Fratelli musulmani sostenevano un programma di riforma islamica, sostenevano la lotta contro ogni influenza straniera e sfidavano la legittimità del sistema parlamentare. La crescente alfabetizzazione dell'Egitto e quindi la crescente consapevolezza sociale ed economica di ampi segmenti delle masse egiziane ha dato origine a vari altri movimenti di protesta che cercavano un'alterazione nei sistemi sociali, economici e politici. La tendenza di Farouk all'autoritarismo e la sua insistenza sull'intervento attivo in politica hanno reso impossibile per qualsiasi governo legittimamente eletto soddisfare le aspettative degli elementi più recenti nella società e complicato infinitamente il compito di governare il paese.

Seconda Guerra Mondiale

L'imminente tempesta della seconda guerra mondiale rese inevitabile l'interferenza britannica negli affari interni egiziani, poiché la Gran Bretagna era principalmente interessata alla sicurezza dell'Impero britannico e le esigenze nazionali egiziane, come percepite dagli egiziani, dovevano essere subordinate alle esigenze di sicurezza della Gran Bretagna. Il desiderio dell'Egitto di seguire una rotta neutrale durante la seconda guerra mondiale e il suo presunto flirt con l'Italia hanno spinto la Gran Bretagna a fare una forte rappresentanza a Farouk. Il 4 febbraio 1942, l'ambasciatore britannico, scortato da carri armati britannici, circondò il palazzo Abdin e costrinse il re Farouk a licenziare un presunto governo filo-italiano ea sostituirlo con il popolare governo Wafd. Il re si arrese alle richieste britanniche e il Wafd governò fino al 1944.

Questo palese intervento degli inglesi negli affari interni dell'Egitto e il loro dettato di uno specifico primo ministro portarono al discredito sia del re che del partito. Farouk, riconoscendo la sua impotenza sulla scena mondiale, ha reagito in modo insolito, abbandonandosi alle frivolezze della vita. La corruzione personale di Farouk, anche se in precedenza avrebbe potuto mostrare una tendenza in quella direzione, può essere fatta risalire direttamente al suo riconoscimento della futilità della sua posizione all'interno del proprio paese. Il Wafd è stato allo stesso modo screditato per aver prestato servizio in seguito a un intervento militare della Gran Bretagna, il potere che aveva cercato di rimuovere dalla scena.

Crisi ed esilio

Il vecchio costituzionalismo liberale che aveva caratterizzato la politica egiziana era stato screditato, ed era solo una questione di tempo in cui l'intero sistema sarebbe crollato. Nel 1952 l'esercito egiziano guidato dal Col. Gamal Abdel Nasser prese il potere e costrinse Farouk ad abdicare il 26 luglio e ad andare in esilio in Italia.

Nonostante la natura negativa del regno di Farouk, la sua corruzione personale e la sua brama di potere e per le donne, il suo regno aveva anche alcune qualità molto positive. Fu molto attivo nella politica inter-araba, aiutò ad aumentare l'orientamento arabo dell'Egitto, collaborò allo sviluppo della Lega degli Stati arabi il cui quartier generale divenne Il Cairo e si interessò alle aspirazioni dei palestinesi. Sotto il suo governo l'Egitto si sviluppò economicamente, l'industrializzazione assunse una forma più concreta e gli egiziani presero ruoli maggiori nell'economia. Molte delle misure successivamente adottate da Nasser volte ad aumentare la redditività economica dell'Egitto furono infatti avviate durante il regno di Farouk. Farouk ha fondato molte istituzioni di istruzione superiore, come la Farouk I University (ribattezzata Alexandria) e la Ain Shams University.

Farouk ebbe tre figlie dal suo primo matrimonio e un figlio, Fuad II, dal suo secondo matrimonio, con Narriman. Dopo l'abdicazione e l'esilio di Farouk, suo figlio fu dichiarato re e fu istituito un consiglio di reggenza, ma alla fine l'Egitto fu dichiarato repubblica e la dinastia alawida, che aveva governato l'Egitto da quando Mohammed Ali assunse il potere nel 1805, terminò. Farouk morì in esilio a Roma il 18 marzo 1965, per un infarto e fu riportato in Egitto per la sepoltura.

Ulteriori letture

Gli studi sulla storia egiziana recente includono Austin L. Moore, Addio Farouk (1954); Hisham B. Sharabi, Governi e politica del Medio Oriente nel ventesimo secolo (1962); Tom Little, Egitto moderno (1967); e Harry Hopkins, Egitto il crogiolo (1969). □