Farm Credit Act del 1933

Ross Rosenfeld e Jeff Zavatsky

Estratto dal Farm Credit Act

Il Governatore della Farm Credit Administration, di seguito in questa legge denominato "governatore", è autorizzato e incaricato di organizzare e fondare dodici società da chiamarsi "Società di credito di produzione" e dodici banche da chiamarsi "Banche per Cooperative ". Una di queste società e una di queste banche saranno stabilite in ogni città in cui si trova una banca fondiaria federale. I direttori delle diverse banche fondiarie federali saranno d'ufficio i direttori delle rispettive società di credito alla produzione e banche per cooperative.

Il Farm Credit Act del 1933 (48 Stat. 257) ha permesso a molti agricoltori di mantenere le loro fattorie e sopravvivere alla Grande Depressione. Lo ha fatto offrendo prestiti a breve termine per la produzione agricola, nonché estesi tassi di interesse bassi per gli agricoltori minacciati di preclusione. I piccoli agricoltori sono stati in grado di rifinanziare i loro mutui con l'aiuto di dodici banche distrettuali, chiamate Banche per le cooperative. Una tredicesima banca serviva operazioni agricole più grandi. Le associazioni locali di credito per la produzione fornivano prestiti a breve e medio termine per la produzione stagionale, assicurando che gli agricoltori non avrebbero perso i raccolti essenziali.

L'atto è stato approvato il 16 giugno 1933, l'ultimo giorno dell'iniziativa "Cento giorni" del presidente Franklin D. Roosevelt, uno sforzo della sua amministrazione per mettere rapidamente in atto misure per combattere la depressione. Il suo scopo dichiarato era quello di "prevedere che le organizzazioni all'interno della Farm Credit Administration concedano prestiti per la produzione e la commercializzazione di prodotti agricoli, per modificare il Federal Farm Loan Act, per modificare l'Agricultural Marketing Act, per fornire un mercato per gli obblighi degli Stati Uniti. Stati e per altri scopi. "

Circostanze che hanno portato all'atto

Il Federal Farm Loan Act era stato approvato sotto l'amministrazione del presidente Woodrow Wilson nel 1916. Ha creato dodici banche federali dei terreni per fornire prestiti a lungo termine per gli agricoltori. L'Agricultural Marketing Act forniva prestiti alle cooperative, ma crollò quando i prezzi scesero nel 1930. Il Farm Credit Act si basò su queste idee ampliando il ruolo del governo federale e istituendo istituti di prestito a breve termine. Il Farm Credit Act ha coinciso con l'Emergency Farm Mortgage Act (approvato il 12 maggio, lo stesso giorno dell'Agricultural Adjustment Act), che ha fornito 200 milioni di dollari in prestiti per gli agricoltori in attesa di preclusione. Sotto l'Ordine Esecutivo n. 6340 (16 ottobre 1933), Roosevelt formò ufficialmente la Farm Credit Administration per supervisionare le operazioni quotidiane come stabilito nell'atto.

Dal 1910 al 1930 il numero di aziende agricole negli Stati Uniti era diminuito di 71,000, ma quasi un quarto dei 123 milioni di persone della nazione erano ancora agricoltori. Con 300,000 persone in più che diventavano fittavoli, il giorno del lavoratore migrante o "lavoratore a giornata" stava rapidamente iniziando. I progressi tecnologici hanno permesso a una persona di fare più lavoro e la dimensione media dell'azienda è cresciuta da 139 a 157 acri. Sfortunatamente, la tecnologia non ha potuto fornire la pioggia.

Dal 1931 un periodo di grave siccità aveva distrutto i raccolti nelle pianure del Midwest e del sud. Questa regione divenne nota come Dust Bowl. "Bufere di neve" di polvere si depositarono su un terreno arido e arato. Il crollo del mercato azionario e la conseguente Grande Depressione hanno esacerbato il problema creando una mancanza di potere d'acquisto. Ciò ha provocato surplus di produzione, provocando un calo dei prezzi delle aziende agricole e dei latticini. Gli agricoltori si sono trovati senza il capitale necessario per sostenere la crescita delle colture e presto molti di loro hanno dovuto affrontare il pignoramento.

Durante la campagna del 1932, Franklin Roosevelt aveva promesso di riorganizzare il Dipartimento dell'Agricoltura, abbassare le tasse sugli agricoltori, aumentare le tariffe e fornire credito federale per i mutui agricoli. Roosevelt potrebbe aver preso spunto dal suo famoso zio Theodore, che come presidente aveva proposto "un'efficace cooperazione tra agricoltori" nel 1908. Il secondo Roosevelt, tuttavia, era più aggressivo del primo su questo argomento. Oltre a estendere le istituzioni di prestito, l'amministrazione ha sostenuto la distruzione dei raccolti e l'uccisione dei suinetti per ridurre le eccedenze e sostenere i prezzi. Tre mesi dopo l'approvazione del Farm Credit Act dal Congresso, sei milioni di maialini furono messi a morte. Il contraccolpo di un pubblico indigente, spesso affamato, tuttavia, indusse Roosevelt a fare marcia indietro su questo tema, e l'amministrazione invece offrì sussidi per la riduzione volontaria.

Atti correlati

Durante la Grande Depressione, circa tre milioni di persone furono costrette a lasciare le loro fattorie. È impossibile dire esattamente quante persone il Farm Credit Act ha salvato, ma è ragionevole stimare che senza di esso il numero di persone costrette ad abbandonare le loro fattorie sarebbe stato molto più grande. Altre iniziative prese da Roosevelt e dal Congresso per aiutare l'agricoltore includevano il Frazier-Lemke Farm Bankruptcy Act, che limitava la capacità delle banche di sfrattare gli agricoltori durante i periodi difficili, e l'Emergency Relief Appropriation Act, che stanziava 525 milioni di dollari per i soccorsi in caso di siccità. Il Farm Tenancy Act del 1937 ha aiutato i fittavoli ad acquistare la propria terra. Anche metodi di coltivazione migliori sono diventati una priorità. Il Soil Conservation Service ha insegnato agli agricoltori a preservare il suolo e prevenire danni irreversibili attraverso tecniche come il taglio delle strisce e la rotazione delle colture.

Come molte leggi del New Deal, il Farm Credit Act era uno strumento dei tempi. Ma l'idea prese piede. Dopo la Depressione, ha attraversato molte fasi, essendo stato rielaborato nel 1953, poi abrogato nel 1966. Nel 1971 è stato redatto un nuovo Farm Credit Act, che è la base per il sistema di Farm Credit oggi, che continua a contribuire a bilanciare i rischi dell'agricoltura.