Farid ed-din attar

Farid ed-Din Attar (ca. 1140-ca. 1234) era un poeta persiano e mistico sufi. Vivendo in un'epoca turbolenta di incertezza politica, si è rivolto verso l'interno, esplorando il regno di Dio e le vie verso di Lui attraverso la poesia mistica.

Poco si sa con certezza di Attar. Il suo nome (letteralmente, profumo di rose) indica che, come suo padre, era un farmacista e seguiva la chiamata di un medico. Fonti persiane presumibilmente affidabili variano nell'anno della sua morte di un arco di 43 anni. Una delle ragioni di questa oscurità è che, a differenza di altri poeti islamici, non ha scritto panegirici lusinghieri sulla propria vita e grandezza. Questo va a suo merito personale, ma sfortunato per lo storico. Siamo certi solo del fatto che sia nato a Nishapur nella Persia nord-orientale; trascorse 13 anni della sua giovinezza a Mashad e trascorse gran parte della sua vita raccogliendo poesie di altri mistici sufi.

Attar ha scritto oltre 114 libri sul sufismo. Secondo i suoi scritti, il sufismo doveva essere una ricerca spirituale di un'unione con Dio. Questa ricerca nel corso della storia ha assunto molte forme, ma per Attar era piuttosto specifica. Si possono vedere paralleli con Dante. Secondo Attar, il pellegrinaggio spirituale dell'uomo lo conduce attraverso sette successive "valli". La prima è la valle della ricerca, dove vengono adottati mezzi ascetici; segue poi la valle dell'amore, che può essere paragonata al paradiso terrestre di Dante; poi segui le valli della conoscenza, del distacco, dell'unità e dello stupore; e finalmente si raggiunge la valle dell'annientamento del sé. Questo è lo stato supremo dell'unione divina con Dio. Il sufismo doveva essere uno sforzo onnicomprensivo per vivere in uno stato d'animo religioso significativo.

Le due opere più note di Attar sono Tadhkirat al-Awliya (Memorie di Santi), un'opera in prosa e Mantik al-Tayr (Conferenza degli uccelli). In Conference tutti gli uccelli del mondo cercano Dio, che si chiama Simurgh. Dopo una lunga ricerca muoiono tutti tranne 30 uccelli. Quando arrivano a destinazione, si rendono conto che Simurgh (in persiano la parola significa 30 uccelli) è davvero se stessi.

Attar morì fuggendo dalle orde mongole sotto Gengis Khan. Poco prima della sua morte, Attar ha incontrato un giovane poeta, Rumi, a cui ha dato alcune delle sue poesie filosofiche. Rumi ha perpetuato e aggiunto allo sviluppo filosofico del sufismo e alla comprensione di Attar.

Ulteriori letture

Due delle opere di Attar sono state tradotte in inglese. SC Nott tradotto Conferenza degli uccelli (1954); e Bankey Behari (1961) e AJ Arberry (1966) hanno pubblicato traduzioni abbreviate di Memorie di Santi, entrambi con ottime presentazioni. I migliori lavori su Attar sono Eduard G. Browne, Una storia letteraria della Persia, vol. 2 (1906) e Margaret Smith, ed., I mistici persiani: Attar (1932). Attar è rappresentato in AJ Arberry, Aspetti della civiltà islamica come raffigurati nei testi originali (1964) e James Kritzeck, ed., Antologia della letteratura islamica: dall'ascesa dell'Islam ai tempi moderni (1966). Per una discussione sul sufismo di Attar vedere AJ Arberry, Sufism: An Account of the Mystics of Islam (1950) e Idries Shah, I sufi (1964). □