Fan general-yen

Lo statista cinese Fan Chung-yen (989-1052) ha avviato il primo importante programma di riforma Sung. Era famoso per aver definito l'ideale studioso confuciano come "colui che è il primo a preoccuparsi dei problemi del mondo e l'ultimo a godersi i suoi piaceri".

Fan Chung-yen nacque in una vecchia famiglia di studiosi-ufficiali di modesta importanza che si era stabilita a Soochow nel IX secolo. Quando il padre di Fan morì nel 9, sua madre si risposò e portò con sé il figlio neonato nella sua nuova casa a Shantung, dove gli fu dato il nuovo cognome di famiglia, Chu. All'età di 990 anni è rimasto scioccato nell'apprendere l'identità del suo vero padre e ha lasciato la famiglia Chu. Nel 21 ricevette il permesso ufficiale di riprendere il suo cognome originale. L'intenso sentimento familiare rimase una forte forza motrice per tutta la vita di Fan, come esemplificato dalla famosa tenuta di beneficenza che in seguito stabilì per il clan Fan.

Dopo aver studiato a Ying-t'ien, nella provincia di Honan, Fan ha ottenuto il più alto grado accademico (chin-shih) nel 1015 ed è stato assegnato a una successione di incarichi provinciali. Nel 1026 si dimise dal suo ultimo incarico per compiere il lutto obbligatorio per sua madre. Chiamato per la prima volta nella capitale Sung nel 1028, fu costretto a tornare nelle province l'anno successivo dopo aver subito il dispiacere dell'imperatrice vedova Chang-hsien, madre dell'imperatore Jen-tsung. Fan prestò nuovamente servizio nella capitale nel 1033 e nel 1035-1036, ma fu rimandato indietro ogni volta dopo la sconfitta dal suo acerrimo avversario politico, Lü I-chien.

Fan stava servendo in disgrazia nel sud-est quando è stato trasferito nel nord-ovest per partecipare a una guerra contro lo stato di Tangut di Hsi-Hsia. Sebbene non avesse esperienza militare, si distinse nell'addestramento e nel dispiegamento di truppe, nel ripristino delle fortificazioni distrutte, nella creazione di colonie militari e nei negoziati con le tribù Ch'iang. Lui e il suo socio Han Ch'i erano contrari alla pace del 1043, ma il successo militare di Fan portò alla sua prima nomina come funzionario di alto rango e gli diede l'opportunità di avviare riforme.

La spinta principale degli sforzi di Fan era nella riforma della burocrazia. Ha sostituito i funzionari (soprattutto nel governo locale), ha limitato il privilegio dei ben collegati di entrare nella burocrazia senza esame, ha cambiato il contenuto e la procedura degli esami e ha innalzato il calibro dei funzionari locali attraverso un maggiore rigore nelle promozioni e nella supervisione. Ha riformato le proprietà terriere degli uffici per migliorare la situazione economica dei funzionari e i suoi interessi economici più ampi sono stati rivelati nelle proposte di bonifica, irrigazione e altri progetti per aumentare la produttività agricola. Anche come funzionario provinciale, Fan si occupava di questioni economiche e realizzava anche progetti di soccorso sul lavoro.

Sebbene le riforme di Fan fossero modeste, l'opposizione era forte. Fan fu licenziato nel 1044 e la maggior parte delle sue riforme furono annullate l'anno successivo. Fan prestò nuovamente servizio in vari incarichi provinciali e non tornò al potere. Le sue riforme divennero i precursori del più ambizioso programma di Wang An-shih.

Ulteriori letture

Per le riforme di Fan vedere "An Early Sung Reformer: Fan Chung-yen" di James TC Liu in John K. Fairbank, ed., Pensiero e istituzioni cinesi (1957) così come quello di Liu Ou-yang Hsiu: un neo-confucianista dell'undicesimo secolo (1967). Uno studio importante su un aspetto diverso delle attività dei fan è "The Fan Clan's Charitable Estate, 1050-1760" di Denis Twitchett in David S. Nivison e Arthur F. Wright, eds., Confucianesimo in azione (1959). Consigliati per il background generale sono James TC Liu e Peter Golas, eds., Cambiamento in Sung China: innovazione o rinnovamento? (1969). □