famiglie

famiglie. Lo studio delle famiglie britanniche dagli elenchi di tipo censimento è stato introdotto da Peter Laslett e dai suoi colleghi del Cambridge Population Group negli anni '1960 ed è stato essenzialmente progettato per testare ipotesi ampiamente condivise sulla natura della vita familiare nel passato. Si supponeva che la maggior parte delle persone in passato avesse vissuto in grandi famiglie, con diverse generazioni sotto lo stesso tetto. In pratica, la dimensione media della famiglia era relativamente piccola. La dimensione media della famiglia in Inghilterra prima del 1750 era di appena 4.44 persone, salendo a 4.81 nei 70 anni successivi. In seguito cadde e alla fine della seconda guerra mondiale erano solo 3.67 persone. Le famiglie negli anni '1990 sono storicamente le più piccole che siano mai state, con solo 2.4 persone. L'analisi di Laslett sugli elenchi delle famiglie, risalente al XVI sec. al 16, hanno dimostrato che erano anche relativamente semplici nella loro struttura. La forma predominante era nucleare, cioè erano costituiti da una coppia sposata, con o senza figli. Parenti diversi dai figli non sposati sono stati trovati solo nell'11% circa delle famiglie e solo una manciata, circa il 4%, era composta da più di una coppia sposata. Sebbene alcuni storici non siano d'accordo e manchino dati comparabili, la maggior parte degli storici ritiene che questa forma di struttura domestica abbia predominato almeno dal primo periodo medievale.

L'esperienza di vivere in famiglia in passato differiva da quella di oggi per importanti aspetti. Per cominciare, spesso contenevano servitori e inquilini. Tra il 1650 e il 1821 tra l'11 e il 14% della popolazione totale erano servi (domestici o che lavoravano come braccianti conviventi) e un ulteriore 5-6% erano inquilini. Nel 1970 solo l'1% della popolazione poteva essere classificato in questo modo. Ancora una volta, la proporzione di famiglie con parenti era al suo massimo nel 1947 (quando era tre volte più comune rispetto ai 100 anni prima del 1750), in gran parte a quanto pare causato dalla temporanea carenza di alloggi del dopoguerra. Vivere da soli è notevolmente aumentato, in particolare dal 1960. Nel 1981 i sessantenni e gli inizi dei settanta avevano cinque volte più probabilità di vivere da soli rispetto a prima del 60. Ci sono anche alcune somiglianze sorprendenti. La genitorialità single oggi è comune solo quanto lo era nel XVI e XVII secolo, sebbene il divorzio, piuttosto che la morte, sia ora la causa principale.

Jeremy Boulton