Famiglia

Domestico. Le definizioni di ciò che costituisce una famiglia sono sempre state dinamiche e dipendenti da fattori politici, storici e culturali. Prima del diciannovesimo secolo, le famiglie tipiche erano grandi e dal punto di vista agricolo autosufficiente, con la maggior parte dei membri della famiglia che contribuisce alla produttività della fattoria. La rivoluzione industriale in Europa e negli Stati Uniti ha determinato cambiamenti nella struttura familiare e familiare che hanno influenzato i modelli di fertilità e le dimensioni della famiglia, compresi i cambiamenti nei ruoli di genere e nelle definizioni della modernità.

La famiglia americana contemporanea continua a cambiare in composizione e dimensioni. Le coppie sposate costituivano il 78 per cento delle famiglie nel 1950, ma questa percentuale è scesa drasticamente nei successivi quarant'anni fino a un minimo del 53 per cento nel 1998. Anche la dimensione media della famiglia americana è diminuita negli ultimi anni. Oltre la metà delle famiglie americane (57%) ora è composta da una o due persone, rispetto a una media di 3.1 persone nel 1970 (USDS, 2001).

Anche altre nazioni hanno subito rapidi cambiamenti nelle dimensioni e nella composizione delle famiglie. Nel loro 2000/2001 General Household Survey, il National Statistics Office of Britain ha riportato un raddoppio e un triplo, rispettivamente, delle famiglie di una e due persone tra il 1971 e il 2000. La percentuale di famiglie di coppie sposate con figli a carico è scesa da 31 per cento di tutte le famiglie nel 1979 al 21 per cento nel 2000 (Walker et al., 2001).

La definizione di base di "famiglia" fornita dal censimento degli Stati Uniti è "tutte le persone che occupano un'unità abitativa". L'unico requisito è che non possono esserci più di otto persone non legate al capofamiglia; l'unità diventa quindi "quarti di gruppo" (USCB, 1999). Un'altra definizione governativa di famiglia, determinata dalla divisione Food and Nutrition Service (FNS) del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, è "individui che vivono in un'unità residenziale e acquistano e preparano cibo insieme". Questa definizione gioca un ruolo importante nel programma Buoni alimentari, poiché la famiglia è l'unità di base su cui vengono concessi i benefici. Secondo la politica del programma Buoni alimentari, le persone che condividono un'unità abitativa ma non preparano e acquistano cibo insieme non sono considerate una famiglia. Il cibo è quindi una componente cruciale della definizione del Food Stamp Program, anche se non di quella del censimento statunitense.

Anche il cibo gioca un ruolo nel modo in cui altri paesi definiscono una famiglia. Secondo lo Swiss Household Panel, un criterio che definisce una famiglia è se i membri della famiglia condividono un pasto almeno una volta alla settimana. Gli antropologi e altri spesso definiscono una famiglia in termini di preparazione e consumo di cibo: tutti gli individui che consumano cibo da un focolare appartengono a una famiglia. Al centro di questo è l'idea di "commensalità", o condivisione del cibo, e gli antropologi hanno spesso documentato il ruolo chiave del cibo nella formazione e nel mantenimento delle relazioni sociali sia all'interno della famiglia che oltre. Nutrizionisti ed economisti hanno spesso utilizzato la famiglia come unità di analisi primaria. Sebbene la famiglia sembri essere una "unità naturale" per gli studi sul consumo di cibo e sulla nutrizione, questa concettualizzazione pone un problema in molte parti dell'Africa e dell'Asia, dove le famiglie sono poligame o dove le famiglie "famiglia allargata" sono comuni.

Gli antropologi sono sempre più impegnati nell'esame delle dinamiche familiari, concentrandosi sulle interazioni sociali, sui rapporti di potere coniugale-sessuale e sull'allocazione del lavoro o del cibo. Ricerche recenti hanno dimostrato che la composizione e le dimensioni della famiglia possono svolgere un ruolo considerevole nell'assunzione e distribuzione alimentare. In alcuni contesti o culture, in particolare dove le risorse alimentari sono insicure, la discriminazione in base al sesso o all'età può provocare una distribuzione iniqua del cibo tra alcuni membri della famiglia.

Molte culture assegnano anche posizioni e / o livelli di status significativamente diversi a maschi e femmine. I tipi di alimenti ad alto valore sociale variano tra le culture, ma a seconda del tipo di cibo, la sua restrizione potrebbe avere implicazioni nutrizionali significative per un genere o per l'altro. Alcuni gruppi culturali, come i Chagga della Tanzania, hanno prescrizioni e proscrizioni alimentari distinte per uomini e donne. Ai maschi è vietato mangiare verdure verdi, quindi le femmine nelle famiglie sono in definitiva gli unici membri che consumano questi alimenti. Altre società possono vietare alle donne di ricevere cibi considerati di alto valore sociale, come carne o prodotti animali, in particolare durante la gravidanza o l'allattamento. Tuttavia, queste norme culturali di proscrizione o divieto non riflettono sempre l'adesione comportamentale. Le donne a cui è negata la carne possono essere a maggior rischio di carenze di proteine ​​e ferro. Nel Nepal rurale, è stato dimostrato che la distribuzione ineguale del cibo e le credenze culturali influenzano l'assunzione inadeguata di micronutrienti da parte delle donne, e la condivisione dei piatti all'interno delle famiglie era protettiva tra i bambini per la xeroftalmia lieve, una carenza clinica della vitamina A. Le convinzioni culturali, quindi, possono influenzare entrambe le cose positive e risultati negativi in ​​termini di nutrizione e salute.

Per studiare la nutrizione e lo stato di salute all'interno e tra le famiglie, è importante comprendere le complesse interrelazioni dell'ambiente in generale. Questa è la forza di un approccio bioculturale che colloca gli individui e le famiglie all'interno di specifici contesti culturali e sociali.