Famiglia Tagore

Dwarakanath Tagore (1794–1846), rampollo della famiglia Tagore di Calcutta, fu il più importante degli imprenditori e uomini d'affari dell'India orientale negli anni 1830 e 1840. I suoi obiettivi erano duplici: primo, trasferire le partnership commerciali e altre forme organizzative dell'era mercantile nell'era industriale; secondo, importare la rivoluzione industriale in India e adattare la macchina a vapore all'uso commerciale. Ha organizzato la prima compagnia di estrazione del carbone e le prime compagnie di rimorchiatori a vapore e battelli a vapore fluviali. Fu anche uno dei pionieri promotori delle ferrovie del paese. Per facilitare queste imprese ha avviato una banca commerciale e compagnie di assicurazione. Allo stesso tempo, si è avventurato nel trasporto marittimo e ha cercato di applicare la tecnologia e l'organizzazione moderne alla piantagione di tè, alla produzione di sale e alla raffinazione dello zucchero. In tutte queste imprese ha associato partner britannici.

Nel 1829, con il fallimento della Commercial Bank, fu determinante nell'apertura della Union Bank. Nel 1834 fondò la sua casa di agenzia - Carr, Tagore e Company - in collaborazione con William Carr, ed entrò così in una nuova fase della sua carriera di uomo d'affari. La casa dell'agenzia era principalmente impegnata nella produzione e nell'esportazione di prodotti di campagna come l'indaco, lo zucchero e la seta. L'attività assicurativa di Dwarakanath è iniziata con la New Oriental Life Insurance Company nel 1834. Ha intrapreso la produzione di indaco nel 1821 e di seta grezza nel 1835. Sebbene le sue operazioni nella produzione di zucchero non abbiano avuto successo, ha prodotto rum (come sottoprodotto dello zucchero ) per l'esportazione. Ma il cuore del suo impero d'affari era l'estrazione del carbone a Raniganj, a 130 miglia da Calcutta. Infine, la sua azienda è stata coinvolta anche nel trasporto marittimo. Egli stesso possedeva quote importanti in almeno sei navi e Carr, Tagore e Company agivano come agenti per altre cinque.

La maggior parte delle imprese di Dwarakanath, sebbene concepite in modo brillante, a lungo andare fallirono o quasi fallirono a causa della cattiva gestione. Lo stesso Dwarakanath era così preoccupato per altre cose che non poteva dedicare molto tempo e attenzione alle sue imprese commerciali. Inoltre, i suoi partner britannici andavano e venivano troppo in fretta, e sono stati coinvolti in troppe iniziative per prestare molta attenzione alla gestione. Tuttavia, a breve termine, il suo record di successi è stato piuttosto impressionante. Era un uomo d'affari astuto, realistico e fantasioso e il suo idealismo gli forniva la giusta dose di prontezza per esplorare nuove opportunità economiche.

Nessuno dei discendenti di Dwarakanath, eccetto uno dei suoi nipoti, Jyotirindranath Tagore, era coinvolto in alcuna impresa commerciale. Jyotirindranath iniziò con la piantagione di indaco, e sebbene questa impresa fallì a causa dell'avvento dell'indaco sintetico, ottenne un considerevole profitto dalla sua azienda. Lo utilizzò per la sua nuova impresa: un servizio di trasporto fluviale. Con la nave Sarojini nel 1884 aprì un servizio di piroscafi tra Khulna e Barisal nel Bengala orientale, quindi acquistò altre quattro navi per il servizio nello stesso settore. Un'impresa britannica, la Flotilla Company, entrò nella stessa attività e ne seguì un'intensa concorrenza. Per combattere questo, Jyotirindranath ridusse così tanto la tariffa in una fase che la sua compagnia subì enormi perdite. Alla fine, ha dovuto chiudere i suoi affari.