Famiglia Sa? Ud

Nel 1745 la Casa di Saʿud, con sede nella regione centrale della penisola arabica chiamata Najd, si alleò con un leader religioso di nome Shaykh Muhammad ibn ʿAbd al-Wahhab (1703-1792) dando inizio a una fusione politico-religiosa che persiste oggi. Questa alleanza produsse il primo stato saudita, che continuò al potere, con alcune lotte, fino a quando non fu sconfitto e costretto all'esilio in Kuwait da un clan rivale nel 1891. Fu dal suo esilio che un giovane ʿAbd al-ʿAziz ibn ʿAbd al- Rahman Al Saʿud (1880-1953), noto anche semplicemente come Ibn Saʿud, il fondatore del moderno stato dell'Arabia Saudita, riconquistò il Najd in un leggendario raid nel 1902. Il successo saudita fu in parte il risultato dell'intervento britannico durante e dopo la prima guerra mondiale, quando Londra, che in un primo momento ha sostenuto il clan rivale hashemita, si è rivolta maggiormente ai sauditi sempre più potenti. Con il potere britannico alle spalle, Ibn Saud consolidò la sua posizione al punto che nel 1932 fu ufficialmente dichiarato il Regno dell'Arabia Saudita. L'anno successivo la Standard Oil of California (SOCAL) scoprì il petrolio nel regno; nel 1944 SOCAL formò un consorzio con altre compagnie petrolifere statunitensi chiamato Arabian American Oil Company (ARAMCO). Oggi l'Arabia Saudita possiede il 25% delle riserve mondiali di petrolio accertate ed è il più grande produttore ed esportatore di petrolio. La Mecca e Medina, le due città più sacre dell'Islam, si trovano anche in Arabia Saudita, rendendo il paese l'epicentro dell'Islam. Ibn Saʿud ei suoi figli, che gli sono succeduti uno dopo l'altro dalla sua morte nel 1953, hanno sfruttato queste due risorse per costruire un'infrastruttura moderna, per assumere una voce di primo piano negli affari islamici globali, per emergere come forza dominante nell'Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio (OPEC), per diventare uno dei maggiori acquirenti di armi al mondo e per cercare con successo stretti legami diplomatici con gli Stati Uniti.