Famiglia Jackson

Influenza dominante sulla musica popolare americana sin dagli anni '1960, la famiglia Jackson è composta dai nove figli di Joseph e Katherine Jackson. I primi tre figli della coppia, Sigmund "Jackie" (4 maggio 1951–), Toriano "Tito" (15 ottobre 1953–) e Jermaine (11 dicembre 1954–), iniziarono a cantare nel 1962; Marlon (12 marzo 1957–) e Michael (29 agosto 1958–) si unirono un anno dopo. Gli altri loro figli, Maureen "Rebbie" (29 maggio 1950–), LaToya (29 maggio 1956–), Steven "Randy" (29 ottobre 1962–) e Janet (16 maggio 1966–) iniziarono a intrattenersi pubblicamente con i loro fratelli negli anni '1970. Negli anni '1980 la famiglia Jackson stava generando un flusso ininterrotto di registrazioni, video musicali, film, programmi televisivi e concerti che erano estremamente popolari tra il pubblico afro-americano e bianco. Negli anni '1990, tuttavia, l'attenzione del pubblico si è concentrata sui litigi all'interno della famiglia e sul comportamento pubblico sempre più discutibile di alcuni membri della famiglia.

Tutti i bambini di Jackson sono nati e cresciuti nella città industriale del Midwest di Gary, nell'Indiana, dove hanno condotto un'esistenza protetta in un quartiere operaio. I cinque figli più grandi sono stati guidati dal padre, gruista di un'acciaieria e chitarrista rhythm and blues di una volta, a esercitarsi con la musica tre ore al giorno. Hanno iniziato a esibirsi in concorsi per talenti locali nel 1963 e rapidamente sono passati a concorsi amatoriali a Chicago. Nel 1967 il soprano principale di Michael e gli irresistibili passi di danza, presi in prestito da James Brown, aiutarono i fratelli a vincere il famoso concorso notturno amatoriale all'Apollo Theatre di Harlem. L'anno successivo i Jacksons firmarono con Motown, la casa discografica di Detroit di proprietà dei neri. Il proprietario della Motown, Berry Gordy, prese il controllo completo del gruppo, scegliendo le loro canzoni, gestendo le loro esibizioni e ottenendo i diritti sul loro nome, poi The Jackson 5. I primi singoli del gruppo, tra cui "I Want You Back" (1969) e "ABC" (1970), erano popolari, sovrapponendo la voce di Michael su linee di basso funky e balbettanti.

Nel 1970 la famiglia si trasferì a Los Angeles e negli anni seguenti i Jacksons fecero numerose apparizioni televisive. Sebbene le loro registrazioni di questo periodo soffrissero di un senso di dolcezza forzata, la loro popolarità non venne mai meno ei fratelli iniziarono a insistere per eseguire da soli gran parte del supporto strumentale. Le loro registrazioni di questo periodo includono Lookin 'Through the Windows (1972) e Prendi insieme (1973). Nel 1974 i Jacksons ruppero con la solita routine delle registrazioni della Motown e produssero "Dancing Machine", una frenetica hit dance che presagiva l'era della disco. Nel 1975 il gruppo ruppe con la Motown e firmò con la Epic, che offrì loro cinque volte di più in royalties. Poiché la Motown possedeva il nome The Jackson 5, si chiamavano The Jacksons. Jermaine, avendo sposato Hazel Gordy, la figlia del fondatore della Motown, rimase con la Motown per intraprendere una carriera da solista.

Come la Motown, Epic all'inizio si rifiutò di lasciare che i Jacksons, che avevano sostituito Jermaine con Randy, scrivessero o producessero il loro materiale. Invece, i loro successi pop densamente stratificati, colmando il divario tra soul e disco, sono stati scritti dal team di Philadelphia di Kenny Gamble e Leon Huff. Solo nel 1977 è stato finalmente permesso loro di controllare completamente le proprie registrazioni. L'album risultante, Destino, ha mescolato la voce in stile gospel di Michael con ritmi disco e ha prodotto il singolo di successo "Shake Your Body (Down to the Ground)", scritto da Michael e Randy.

Nel frattempo, anche se Michael si stava concentrando sul suo personaggio solista a spirale, si è riunito con i suoi fratelli nel 1980 Trionfo, ma a quel punto era chiaro che il suo status di superstar relegava virtualmente i suoi fratelli a un ruolo di riserva. Dopo Trionfo, i Jackson riportarono indietro Michael nel 1984 per l'enorme successo Vittoria album e tour. Da allora i Jacksons come gruppo sono stati meno attivi, concentrandosi sulle carriere da solista, sebbene Jackie, Marlon, Tito e Randy abbiano registrato il in gran parte senza successo 2300 Jackson Street (1989).

Dopo Michael, Jermaine Jackson è stato il cantante maschile di maggior successo della famiglia. Ha rilasciato Jermaine nel 1972 e registrò quasi una dozzina di album da solista nel decennio successivo. Nel 1991 ha registrato "You Said, You Said" e "Word to the Badd", un attacco bollente contro Michael. L'album solista di Marlon Jackson, Baby stasera, è stato rilasciato nel 1987. Randy Jackson, gravemente ferito in un incidente d'auto del 1980, si riprese in tempo per la riunione dei Jacksons nel 1984. Ha pubblicato il suo primo album da solista nel 1989. Nel 1997 i Jackson 5 sono stati ammessi alla Rock & Roll Hall di fama.

Le figlie Jackson hanno avuto anche carriere da solista. La più grande, Rebbie, ha continuato a esibirsi dopo gli anni '1970 ma senza la popolarità delle sue due sorelle più giovani. LaToya Jackson ha pubblicato quattro album solisti indistinti. Nel 1991 ha contrastato le memorie del 1990 di sua madre, The Jacksons: My Family, pubblicando LaToya: Crescere nella famiglia Jackson, che ritraeva un'infanzia dominata dalla paura e dagli abusi. Janet ha continuato a parlay abilità di canto modeste con coreografie hot e testi ancora più hot in una carriera molto popolare.

Nonostante i conflitti familiari interni, i Jackson rimangono, collettivamente e individualmente, la famiglia più importante e produttiva della musica popolare afroamericana.

Guarda anche Jackson, Janet; Jackson, Michael; Musica negli Stati Uniti; Rhythm and blues

Bibliografia

Brown, Geoff. La guida completa alla musica di Michael Jackson e della famiglia Jackson. New York: Omnibus Press, 1996.

Jackson, La Toya. La Toya: Crescere nella famiglia Jackson. New York: Dutton, 1991.

McDougal, Weldon A. The Michael Jackson Scrapbook: The Early Days of the Jackson 5. New York: Avon Books, 1984.

harris friedberg (1996)
Aggiornato dall'autore 2005