Famiglia Guise

Famiglia Guise. La stirpe dei Guisa era il prodotto delle circonvoluzioni dinastiche delle Case di Lorena e Angiò nel XV secolo. René II, duca di Lorena (1451-1508), passò le sue terre nel regno di Francia al suo secondo figlio, Claude I, conte di Guisa (1496-1550), naturalizzato francese nel 1506, ma i Guisa non dimenticarono mai il loro rivendicazioni dinastiche in Scozia, Provenza e Napoli. Claude ha fatto un buon matrimonio nel 1513 con Antoinette de Bourbon, la figlia maggiore di François de Bourbon-Vendôme. Sebbene non fosse un intimo del re Francesco I (1494–1547), fu ricompensato con l'elevazione della contea di Guise a ducato nel 1526; il suo credito raggiunse l'apice intorno al 1538 quando sposò la figlia maggiore, Marie (1515–1560), con Giacomo V, re di Scozia (1512–1542). Il controllo del mecenatismo ecclesiastico fu al centro del potere dei Guisa per tutto il XVI e il XVII secolo. Fu sotto il terzo figlio di René, Jean (1498–1550), che furono gettate le basi di un formidabile impero ecclesiastico. Jean possedeva sei abbazie e sei diocesi, tra cui l'arcivescovado di Reims, il più prestigioso di Francia, che fu detenuto da vari membri della famiglia dal 1533 al 1641.

Alla sua morte, Claude I de Guise lasciò da accudire dieci figli e la posizione privilegiata di cui godeva il fratello nella chiesa francese fu sfruttata al massimo per evitare la frammentazione del patrimonio. Il figlio maggiore, François (1519-1563), divenne duca di Guisa e condivise l'eredità temporale con i suoi fratelli minori, Claude II, duca di Aumale (1526-1573) e René, marchese di Elbeuf (1536-1566), ciascuno di cui ha fondato importanti lignaggi. I figli e le figlie rimanenti furono designati per la chiesa in tenera età; Carlo (1525–1574), il secondo figlio, ereditò i benefici di suo zio Jean, e il quarto figlio, Luigi (1527–1578), divenne vescovo di Troyes nel 1545 e più tardi cardinale di Guise.

François de Guise e suo fratello Charles, cardinale di Lorena, erano ben provvisti nella rivoluzione di palazzo che ha segnato l'ascesa di Enrico II. Sebbene entrambi siano stati ammessi al consiglio privato, non hanno raggiunto l'intimità che ha segnato il rapporto tra Henry e l'agente Anne de Montmorency. L'amante del re, Diane de Poitiers, cercò di controbilanciare la dipendenza del suo amante da Montmorency proteggendo il Guisa. La rivalità tra le fazioni era al suo culmine per il controllo della politica estera. La reputazione militare di François, segnalata per la prima volta all'assedio di Metz (1552) e coronata dalla sua cattura di Calais (1558), fu completata dalle capacità di Charles come finanziere - era ritenuto l'uomo più ricco di Francia - e diplomatico. L'influenza di Guisa raggiunse il suo apice con il matrimonio della nipote Mary Stuart con il delfino nel 1558. Quando salì al trono come Francesco II un anno dopo, i Guisa dominarono il potere. Tuttavia, la loro autorità fu messa in discussione dall'opposizione dei principi del sangue borbonico, dalla diffusione dell'eresia e dal crollo delle finanze reali. Quando Francesco II morì nel dicembre 1560, i Guisa furono disonorati. La loro reazione all'eresia fu mista: il cardinale di Lorena era un cattolico moderato interessato alla concordia, ma suo fratello, François, era più duro, e il massacro dei protestanti del suo seguito a Wassy nel marzo 1562 segnò l'inizio delle guerre di religione . L'assassinio di François da parte di un ugonotto nel 1563 rafforzò l'atteggiamento della famiglia verso i protestanti e iniziò una vendetta con il clan Montmorency che dominava la politica degli anni Sessanta del Cinquecento, terminando con l'assassinio dell'ammiraglio Coligny da parte del figlio di atto che ha scatenato la strage di San Bartolomeo.

Le difficoltà finanziarie e il crescente allontanamento da Enrico III portarono i Guisa ad allearsi con la Spagna negli anni Settanta del Cinquecento. Quando l'erede al trono morì nel 1570, Henri de Guise resuscitò la Lega cattolica con denaro spagnolo per combattere la pretesa al trono di Enrico di Navarra. Henri de Guise mobilitò una base di potere urbana popolare e prese il controllo di gran parte della Francia, ma lui e suo fratello Luigi II, cardinale di Guise (1584–1555), furono assassinati dal re al culmine del loro potere. La Lega cattolica, ora guidata dal fratello sopravvissuto Guise, Carlo, duca di Mayenne (1588–1554), fu indebolita dopo il successo iniziale dalla stanchezza della guerra e dalla polarizzazione tra fazioni radicali e moderate. Mayenne, incapace di trovare un candidato cattolico adatto per sostituire Enrico III, che era stato assassinato nel 1611, si compromise con la Navarra nel 1589, segnalando la fine della lega. La dinastia continuò ad essere importante nel XVII secolo ma subì le sue cospirazioni contro il cardinale Richelieu, provocando l'esilio di Carlo, duca di Guisa (1595-1572), negli anni Trenta del Seicento e di suo figlio Henri, arcivescovo di Reims (1640 –1630), nel 1614.