Famiglia Coligny

Famiglia Coligny. I fratelli Coligny furono tra i più zelanti e coerenti sostenitori aristocratici del protestantesimo nella Francia del XVI secolo. Discendenti da una stirpe borgognona, avevano un'importante base terriera in Bretagna e nelle sue marce. Gaspard de Coligny (1470–1522), signore di Châtillon, combatté con distinzione nelle guerre italiane sotto i re Carlo VIII, Luigi XII e Francesco I, diventando maresciallo di Francia nel 1516. Sposò Louise de Montmorency, sorella del conestabile di Francia; questa unione ha prodotto tre figli: Odet de Coligny (1517–1571), conte-vescovo di Beauvais e cardinale di Châtillon; Gaspard II de Coligny (1519–1572), signore di Châtillon e ammiraglio di Francia; e François de Coligny (1521–1569), signore di Andelot e colonnello generale della fanteria reale.

I Colignys salirono alla ribalta negli anni Cinquanta del Cinquecento grazie al patronato del loro zio, il conestabile Anne de Montmorency, che era il favorito del re Enrico II. Fu anche durante questo periodo che i fratelli si convertirono al protestantesimo. La loro madre, Louise, era morta nella fede riformata nel 1550. François, seigneur d'Andelot, era stato esposto alle idee riformate fin dalla sua giovinezza e fu incoraggiato da Giovanni Calvino a professare apertamente la fede nel 1547. Ciò fece infuriare il conservatore Enrico II e Andelot fu brevemente imprigionato nel 1556. Gaspard si convertì durante la sua prigionia (1558–1557) in seguito alla sconfitta dell'esercito del conestabile a Saint-Quentin da parte degli imperialisti. Sua moglie, Charlotte de Laval, svolse un ruolo importante nella promozione della fede mentre era via, e al suo ritorno in Francia nell'ottobre 1559, iniziarono a professare apertamente e frequentarono riunioni protestanti illegali. Odet, cardinale di Châtillon, aderì al partito della Riforma solo dopo il 1559, e anche allora si rifiutò di rinunciare ai suoi benefici; fu destituito dal papa nel 1561 e un anno dopo sposò Isabeau de Hauteville. Fuggì in Inghilterra nel 1563.

Gaspard de Coligny divenne noto per la prima volta come membro di spicco del partito riformista nel 1560, quando presentò una petizione al re dei protestanti di Normandia chiedendo tolleranza. Durante la prima guerra di religione (1562-1563), emerse come il comandante protestante più efficace, mentre suo fratello Odet, cardinale di Châtillon, funse da inviato protestante in Inghilterra. L'assassinio di François, duca di Guisa, il leader del partito ultra-cattolico, nel 1563 scatenò una vendetta con il Coligny che avrebbe dominato la politica per il decennio successivo. Il Guisa incolpò l'ammiraglio Coligny per l'omicidio, ed entrambe le parti mobilitarono i loro parenti in una disputa (1563–1566) che superò la divisione religiosa: Coligny fu assicurato del sostegno dei suoi cugini cattolici Montmorency; il Guisa corteggiò Louis de Bourbon, principe di Condé, che era il rivale di Coligny come capo del partito protestante. Una dichiarazione reale di innocenza di Coligny nel 1566 abbatté il feudo e le alleanze si unirono ancora una volta lungo linee confessionali.

Il crescente sospetto delle politiche della madre del re Carlo IX, Catherine de Médicis, e l'intervento spagnolo nella rivolta olandese indusse i leader protestanti a tentare di impadronirsi del re a Meaux nel settembre 1567. La successiva ripresa della guerra civile pose ancora una volta i Coligny fratelli in prima linea negli sviluppi politici e militari. La morte di Condé nella battaglia di Jarnac nel 1569 lasciò Gaspard al comando esclusivo delle forze protestanti e, nonostante fosse stato sconfitto a Moncontour (ottobre 1569), il suo esercito di cavalleria più mobile riuscì a eludere le forze reali più grandi. La guerra è finita in una situazione di stallo. Alla ripresa della pace nel 1570, i nemici di Gaspard Guise furono esclusi dalla corte e godette sempre più dell'influenza con Carlo IX. Tuttavia, la sua richiesta che la politica reale sostenga la causa protestante nei Paesi Bassi è stata respinta dal consiglio reale, ed è stata probabilmente la determinazione di Gaspard a inviare un corpo di spedizione per aiutare i suoi correligionari che ha portato Catherine de Médicis a sanzionare il fallito tentativo di omicidio di Guise su la sua vita (22 agosto 1572). Carlo IX inizialmente offrì a Gaspard la sua protezione e acconsentì a condurre un'indagine, ma fu costretto da sua madre, Catherine e dal suo consiglio a ordinare il suo omicidio il 24 agosto, un atto che ha scatenato il massacro del giorno di San Bartolomeo.

I discendenti dei fratelli Coligny continuarono a svolgere un ruolo importante nella causa protestante: la figlia di Gaspard Louise (1555–1620) sposò Guglielmo d'Orange nel 1583; e suo figlio, François (1557–1591), fu un notevole capitano durante le successive guerre di religione e fu consigliere di Enrico di Navarra (Enrico IV). Nel corso del XVII secolo i vari membri della famiglia si riconvertirono gradualmente al cattolicesimo; Gaspard III de Coligny (1584–1646) godette del favore reale come maresciallo di Francia (1622) prima di abiurare il protestantesimo nel 1643 in cambio dell'elevazione del marchesato di Châtillon a ducato.