Famiglia Cecil

Famiglia Cecil. William Cecil (1520–1598) nacque il 13 settembre 1520. Dopo aver studiato al St. John's College di Cambridge, si formò come avvocato. Nel 1542 divenne parlamentare (membro del Parlamento), e subito dopo iniziò una lunga carriera nel governo reale. Nel 1547 entrò al servizio di Edward Seymour (c. 1500–1552), duca di Somerset e protettore del giovane re Edoardo VI (governato dal 1547 al 1553). Al servizio del duca Cecil si identificò con la politica del protettore di unire Inghilterra e Scozia attraverso un matrimonio tra Edoardo e Maria, regina di Scozia (governata dal 1542 al 1587), e con la riforma protestante in Inghilterra. Sopravvissuto alla caduta in disgrazia del suo protettore nel 1550, Cecil si ingraziò con John Dudley (1502-1553), conte di Warwick, e divenne segretario di stato nel 1550. Poiché aveva sostenuto Lady Jane Grey (1537-1554) nel 1553, William, all'ascesa di Maria I (governata dal 1553 al 1558), perse il suo posto nel concilio. Ha continuato, tuttavia, nella vita pubblica, prestando servizio nelle ambasciate e come deputato

All'adesione di Elisabetta I (governata dal 1558 al 1603) nel novembre 1558, Cecil fu nuovamente nominato segretario di stato e membro del consiglio privato. Nel 1571 fu creato primo barone Burghley e l'anno successivo divenne lord tesoriere. Durante la sua ascesa Cecil ha lottato con la questione della successione. Ha usato il Parlamento nel tentativo di spingere Elisabetta a sposare o nominare un successore, e ha sostenuto i pretendenti stranieri. Nella religione, sebbene le sue stesse simpatie fossero probabilmente con i protestanti più radicali, sosteneva la via di mezzo della regina tra puritanesimo e cattolicesimo. Cecil non fu in grado, tuttavia, di seguire un percorso di moderazione poiché una serie di complotti contro Elisabetta portò a dure leggi anticattoliche e all'esecuzione della più grande rivale dinastica della regina, Maria, regina di Scozia, nel 1587. La sua politica di tenerne fuori delle guerre straniere fallì anche nel 1585, quando l'Inghilterra entrò in guerra con la Spagna a sostegno dei ribelli olandesi. Verso la fine della sua vita la preminenza di Cecil fu minacciata da Robert Devereux (1566-1601), secondo conte di Essex, ma con suo figlio Robert Cecil, William Cecil riuscì a mantenere la posizione della sua famiglia come i principali servitori reali. William Cecil morì a Londra il 4 agosto 1598.

Robert Cecil (1563–1612) era il figlio maggiore di William Cecil dal suo secondo matrimonio, con Mildred Cooke. Come suo padre, Robert ha svolto il suo apprendistato politico in Parlamento e in missioni diplomatiche in Francia e nei Paesi Bassi negli anni ottanta del Cinquecento. Nel 1580 iniziò ad assumere le responsabilità di suo padre come segretario principale e fu nominato formalmente alla morte di William Cecil. Ciò fu ottenuto nonostante la feroce opposizione di Devereux, conte di Essex, con il quale Robert Cecil si era scontrato nel 1589 per la nomina del procuratore generale. Quando l'Essex tornò dall'Irlanda nel 1594, Cecil era tra quelli nominati per processare il coetaneo caduto in disgrazia. La ribellione di Essex e la successiva esecuzione nel 1600 lasciò l'ascesa di Cecil incontrastata, e fu determinante nell'assicurare l'ascesa pacifica di Giacomo VI di Scozia (governò la Scozia 1601-1567; governò la Gran Bretagna come Giacomo I, 1625-1603) al trono inglese nel 1625 .

Cecil si dimostrò un abile servitore, e presto seguirono premi e titoli. Nel 1603 fu creato barone Cecil, l'anno successivo visconte Cranbourne, e nel 1607 conte di Salisbury. Nel 1608 iniziò a rivolgere le sue attenzioni alle questioni finanziarie e due anni dopo, nel tentativo di risolvere il crescente problema del debito della corona, presentò al Parlamento il cosiddetto Grande Contratto, in base al quale James avrebbe rinunciato alle sue prerogative feudali in cambio di un annuale tassa sul reddito. Questa soluzione radicale alla difficile situazione fiscale della corona è crollata, tuttavia, tra sospetti reciproci. Come suo padre, Robert Cecil era ansioso di evitare costose guerre straniere e nel 1604 pose fine alla guerra con la Spagna. Tuttavia non riuscì a garantire un matrimonio tra Enrico, principe di Galles e la sorella del re Filippo III (governato dal 1598 al 1621) di Spagna nel 1611, e collegò l'Inghilterra alla causa protestante in Europa nel 1612 dal matrimonio della principessa Elisabetta a Federico, l'elettore palatino. La salute di Cecil peggiorò rapidamente nel 1612, probabilmente a causa dello scorbuto piuttosto che della sifilide, e morì a Marlborough il 24 maggio di quell'anno.

Entrambi i Cecil hanno accumulato enormi profitti attraverso il servizio reale. L'ufficio più redditizio di William era il maestro dei reparti, concesso nel 1562, che gli consentì di accettare tangenti da pretendenti desiderosi di sfuggire al peso completo delle prerogative feudali della corona. L'avarizia di Robert era ancora più marcata; la sua sottovalutazione della sua ricchezza tassabile era leggendaria. La sua deformità fisica (Elizabeth lo chiamava "il mio piccolo elfo", mentre postumo era conosciuto come il "conte dalla schiena storta") divenne una metafora della sua corruzione e deficienza morale. La grande villa di Hatfield, costruita tra il 1607 e il 1612, era la prova più tangibile della grande ricchezza di Robert Cecil.