Famiglia Carracci

Famiglia Carracci (Annibale, 1560–1609; Agostino, 1557–1602; Ludovico, 1555–1619), pittori italiani. Le carriere della famiglia Carracci di pittori bolognesi, i fratelli Annibale e Agostino, e il loro cugino maggiore Ludovico, sono a cavallo tra il XVI e il XVII secolo sia cronologicamente che stilisticamente. Tra la prima generazione di artisti a diventare maggiorenne dopo che Giorgio Vasari aveva pubblicato la sua storia dell'arte italiana, i Carracci erano intensamente consapevoli delle proprie posizioni all'interno delle progressioni stilistiche, delle tradizioni locali e del pantheon dei grandi pittori stabiliti dal Vasari. Collettivamente i Carracci sono meglio conosciuti per aver riformato i principi della pittura, rifiutando la gelida artificiosità del tardo manierismo prevalente a Bologna, e introducendo nella loro arte calore emotivo e libertà di manipolazione, un trattamento dinamico e sfumato di luce e colore, nonché un impegno per l'osservazione diretta della natura. A loro viene attribuito il merito di unire le qualità precedentemente immiscibili di luce e colore caratteristiche della pittura del nord Italia con la fermezza del design e la precisione del disegno che si trovano nell'arte dell'Italia centrale.

I primi anni dei Carracci sono scarsamente documentati. I loro biografi, il bolognese Carlo Cesare Malvasia e il romano Giovanni Pietro Bellori, sono fonti ricche, ma non imparziali. All'inizio degli anni ottanta del Cinquecento tutti e tre i Carracci si recarono a Parma e Venezia e Ludovico visitò anche Firenze. Nel 1580 i Carracci avevano allestito una bottega guidata da Ludovico. Sorprendentemente, stabilirono anche un'accademia nei loro quartieri, prima chiamata Accademia dei Desiderosi ("desiderosa di apprendimento e successo"), e successivamente Accademia degli Incamminati ("coloro che erano in arrivo"). Sebbene fosse un'accademia familiare privata, e gestita in modo piuttosto informale, era costituita con un serio programma pedagogico e un impegno per la teoria e la pratica dell'arte. L'enfasi sul disegno dal vero è stata completata dallo studio dell'ottica, della prospettiva e dell'anatomia. Incubate nell'accademia c'erano nuove concezioni della pittura di genere, esemplificate dall'azione ampiamente dipinta e colta a metà di Annibale Mangiatore di fagioli (Roma, Galleria Colonna), e la pittura di paesaggio, quest'ultima alimentata da disegni eseguiti sul posto, all'aperto. Si presume che la caricatura sia stata inventata da Annibale e praticata nell'accademia, ma i migliori esempi sopravvissuti sono di Agostino. Mentre Agostino si era specializzato dapprima come incisore, e la sua produzione come incisore è importante e vasta, successivamente si è unito alla sua famiglia nella loro impresa collettiva.

Il giovane Carracci collaborò a numerosi progetti a Bologna, in particolare i fregi affrescati della storia di Giasone a Palazzo Fava, intorno al 1593, e la fondazione di Roma a Palazzo Magnani, intorno al 1590. Alla domanda su chi avesse realizzato ciascuna scena, il Carracci, avendo liberamente scambiato idee e schizzi, e avendo lavorato gomito a gomito, avrebbe risposto "Ella e dei Carracci; L'abbiam fatto tutti noi" (è dei Carracci, l'abbiamo fatto insieme). Tale collaborazione intima, in cui lo stile individuale è stato sublimato a favore di un effetto continuo, vivace e altamente illusionistico, è caratteristica del primo periodo dei Carracci. Durante questo periodo ciascuno dei Carracci dipinse anche diverse grandi pale d'altare che aprirono la strada allo stile barocco della pittura nel nord Italia, tra cui Annibale Battesimo di Cristo (Parma), Agostino's Ultima Comunione di San Girolamo (Pinacoteca Nazionale, Bologna), and Ludovico's Visione di San Giacinto (Louvre).

Nel 1595 Annibale si trasferì a Roma, rispondendo alla richiesta del cardinale Odoardo Farnese per i Carracci di decorare il suo immenso palazzo di famiglia. In seguito Agostino si unì al fratello nell'esecuzione del più grande progetto di Annibale, la volta affrescata della Galleria Farnese. La vivida evocazione di una pinacoteca di Annibale sul tema degli amori degli dei è popolata di nudi e le statue classiche prendono vita, e il suo illusionismo architettonico è irresistibile. Se il suo mecenate, il cardinale Farnese, non lo apprezzò appieno, il soffitto divenne comunque una delle opere d'arte più apprezzate in Italia. Annibale aveva sviluppato un'abilità insuperabile nel disegnare la figura umana, un'abilità accresciuta nel Farnese da una nuova monumentalità derivata dal suo studio su Raffaello, Michelangelo e l'antica statuaria a sua disposizione a Roma. Fiorendo intorno al 1600, la nuova sintesi di Annibale si rivelò il modello più avvincente e duraturo per l'intero secolo della pittura italiana a seguire. Negli ultimi anni lo stato mentale di Annibale si deteriorò, ostacolando la sua produttività, ma continuò a realizzare opere potenti in chiave austera e tragica, spesso coadiuvato dai suoi devoti allievi Francesco Albani, Domenichino e Sisto Badalocchio. Agostino, i cui talenti includevano anche musica e poesia, e che, a differenza di Annibale, godeva della società di corte, trascorse i suoi ultimi anni nella decorazione ad affresco del Palazzo del Giardino del Duca Ranuccio Farnese a Parma. Il suo figlio naturale Antonio Carracci (1583? –1618) divenne un pittore di successo a Roma.

Ludovico, che rimase a Bologna, si dedicò al suo insegnamento e alla promozione di una scuola di pittura che sarebbe stata la gloria di Bologna. Non a caso il suo progetto più importante, il chiostro dipinto di San Michele in Bosco (in rovina) è stato una vetrina per le realizzazioni collaborative dell'Accademia di famiglia. Guido Reni, Domenichino, Francesco Albani e Alessandro Algardi furono tra i maggiori artisti che passarono per l'Accademia, assicurandosi il posto di culla della pittura barocca italiana. Notato per la sua inventiva compositiva e iconografica, l'impegno di Ludovico per il naturalismo della prima accademia scemò, e aveva poco uso per l'idioma classicista romano di Annibale. Ludovico ha sfruttato gli effetti espressivi della distorsione anatomica e ha creato immagini di emotività intense e spesso irrazionali. Le figure dolci e minuscole dei suoi primi lavori lasciarono il posto a un'aggressiva plasticità delle forme dispiegate in composizioni dinamiche. Il suo lavoro è diventato sempre più drammatico mentre sperimentava modelli spezzati di luce e buio e con quello che è stato chiamato il suo chiaroscuro meteorologico. Le pale d'altare mature di Ludovico riempirono le chiese di Bologna e della regione circostante, portando infine le innovazioni Carracci in tutta Italia.