Famiglia Asam

Famiglia Asam. I membri più importanti di questa famiglia di architetti, pittori, scultori e stuccatori tedeschi sono Cosmas Damian (1686–1739) e Egid Quirin (1692–1750). Entrambi si formarono inizialmente con il padre, il pittore di affreschi Hans Georg (1649–1711). Cosmas Damian studiò poi pittura all'Accademia di San Luca a Roma, probabilmente dal 1711 al 1713; Egid Quirin fece da apprendista con lo scultore Andreas Faistenberger 1711–1716 a Monaco, forse visitando Roma nel 1716.

I fratelli hanno lavorato a lungo nell'affresco e nella scultura (principalmente Cosmas Damian) e nello stucco (principalmente Egid Quirin) e sono stati coinvolti in una dozzina di progetti di chiese. Gli interni, che combinano creazioni inventive di spazio architettonico e luce plasmate da affreschi, sculture e stucchi al servizio di complessi programmi religiosi, sono le loro realizzazioni più distintive e brillanti. Hanno integrato l'architettura e le arti all'interno di ambienti che erano allo stesso tempo emotivi e razionali, sensuali e compassionevoli, e che contrapponevano il vincitore al vinto e il meraviglioso contro natura. Hanno anche impiegato contrasti di luce e buio, nonché immobilità e movimento. Le tensioni di incontro e confronto all'interno di questi interni avevano lo scopo di abbracciare il frequentatore della chiesa in una sfolgorante dimostrazione di persuasione. I fratelli avrebbero visto il lavoro prodotto durante il diciassettesimo secolo a Roma da artisti come Bernini e Cortona che esploravano una retorica visiva per scopi controriformi, ma la scala, la brillantezza e la portata delle loro stesse creazioni hanno prodotto un regno esperienziale molto diverso.

Subito dopo aver completato l'addestramento, i fratelli iniziarono a lavorare a quelli che sarebbero stati i due più grandi progetti. Nel 1716 Cosmas Damian progettò la chiesa per il monastero benedettino a Weltenburg bei Kelheim, situato sul Danubio a ovest di Regensburg; l'anno successivo nella vicina Rohr, Egid Quirin realizzò la chiesa del priorato agostiniano e il suo spettacolare altare maggiore dell'Assunzione di Maria.

Weltenburg (1716-1735) fu un lavoro di collaborazione, a cui Egid Quirin contribuì con lo stucco e la scultura dell'altare a grandezza naturale. All'interno della pianta ovale, incorniciata da uno spazio rettangolare per l'ingresso e la balconata dell'organo a un'estremità, e all'estremità opposta da un simile rettangolo (con abside) per il coro, i fratelli trasformarono drammaticamente l'interno per mezzo di cappelle, sculture, dipinti, affreschi, contrasti di colore e luce, una cupola che si apre su un affresco illusionistico sovrastante e un coro composto da palcoscenico a boccascena. Questo spazio, completo di palchi della loggia e una scenografia architettonica, presenta un San Giorgio a cavalcioni di un cavallo vivace, che lancia il drago alla sua destra e salva la principessa alla sua sinistra, e un affresco sulla parete dell'abside posteriore in fiamme di luce. Tutti questi media ed effetti sono orchestrati per riportare in vita la storia e le leggende di San Benedetto e celebrare la gloria della chiesa.

A Rohr, Egid Quirin progettò una tradizionale basilica a croce latina, la cui forma era determinata in parte dalle fondamenta esistenti e dalle sezioni di muro della chiesa medievale che sostituì. Ma Egid Quirin ha anche utilizzato questo interno deliberatamente antiquato per contrastare con la visione abbagliante dell'ascensione di Maria che travolge il coro e determina visivamente l'interno. Situata ben dietro l'altare e gli stalli del coro, e allestita in una cornice di un'architettura riccamente colorata, completa di sarcofago e arazzo, la rievocazione scultorea dell'Assunzione impiega figure di porcellana bianca con riflessi dorati che testimoniano l'ascensione di Maria in un tripudio di luce dorata e nuvola .

Diversi anni dopo, nel 1725, Egid Quirin disegnò un progetto per una cappella centralizzata dedicata allo Spirito Santo, audace quanto Rohr era conservatore; un disegno mostra il progetto in prospetto e sezione. L'esterno vivace racchiude all'interno una straordinaria architettura multilivello: scale autoportanti si incurvano fino a un balcone coperto da piccole mezze cupole, e sostengono a loro volta una cupola interna largamente tagliata per rivelare un affresco sopra. L'animazione estrema dell'architettura e l'esperienza spaziale multilivello delle forme ariose e traforate all'interno suggeriscono un'architettura rivoluzionaria in cui elementi solidi sono affinati a superfici sottili ed elementi lineari inseriti in un interno di straordinaria complessità spaziale. Le successive chiese centralizzate dai frati, come quella per Sant'Orsola a Straubing (1736-1741), non raggiunsero l'audacia di questo progetto.

I fratelli furono coinvolti anche con diversi edifici longitudinali ma unitari, di cui due spiccano. Una, una versione monumentale di una cappella domestica, si trova a Monaco, dedicata a San Giovanni Nepomuceno e conosciuta come la Chiesa Asam poiché l'hanno costruita per se stessi a proprie spese. L'altro è la cattedrale di Frisinga, una ristrutturazione degli interni dell'edificio medievale esistente. Nonostante le condizioni fisiche e le dimensioni molto diverse di questi edifici, i fratelli hanno trasformato entrambi gli interni attraverso l'uso illusionistico di stucchi e affreschi e l'orchestrazione della luce da più fonti.