Fama e reputazione

I primi concetti nazionali di fama e reputazione differiscono notevolmente dai loro equivalenti della fine del ventesimo e dell'inizio del ventunesimo secolo. Mentre oggi la fama connota poco più che notorietà, all'inizio del periodo nazionale comprendeva un'intera etica. Allo stesso modo, la reputazione significava più della propria immagine pubblica; un possesso quasi tangibile, comprendeva l'intera identità e il senso di sé di una persona.

Il concetto di fama aveva un potere particolare tra le prime élite politiche nazionali, sebbene le sue radici risalissero agli inizi della civiltà occidentale; Vite dei nobili greci e romani, di Plutarco (c. 46-dopo il 119 d.C.) era una guida letterale per acquisire fama, descrivendo e classificando uno spettro di eroi che avevano raggiunto la fama immortale: il più alto degli obiettivi. Nella prima Repubblica americana, i giovani gentiluomini istruiti a trovare modelli di comportamento personale in Plutarco e altri testi classici hanno assorbito questa idea sin dalla giovane età. Come ha detto Alexander Hamilton Il Federalista N. 72 (1788), "l'amore per la fama" era la "passione dominante delle menti più nobili".

Come suggerito dalla panoplia di grandi uomini di Plutarco, un uomo si è guadagnato la fama compiendo grandi azioni per lo stato, un presupposto che evoca il cast aristocratico della fama. Francis Bacon (1561–1626) ha tracciato una gerarchia di tali atti nel suo ampiamente letto provare (1625), attribuendo fama ai "padri della patria" che regnarono giustamente; "campioni dell'impero" che hanno difeso o ampliato territori; "salvatori dell'impero" che hanno superato le crisi nazionali; legislatori che hanno governato i posteri attraverso le loro leggi; e - il più alto di tutti - "fondatori di stati e commonwealth". Per i primi leader nazionali impegnati nella creazione di una nuova nazione, questa sensibilità ha infuso i loro sforzi politici con un senso di nobile scopo e profondo significato personale. I cercatori di fama volevano fare la storia e lasciare il segno nel mondo. La generazione fondatrice dell'America pensava che stessero facendo proprio questo. "Viviamo in un'epoca importante e in un nuovi-paese ", osservò Benjamin Rush nel 1788." Molto bene può essere fatto da individui e anche questo in un corto tempo."

La fama era considerata una nobile passione perché trasformava l'ambizione e l'interesse personale in un desiderio di raggiungere grandi obiettivi che servissero il bene pubblico. Anche se la fama alimentava e ispirava le ambizioni di un uomo, le reggeva; si poteva ottenere una fama eterna solo attraverso il servizio pubblico. In sostanza, la fama era una virtù egoistica, che permetteva ai leader di essere al tempo stesso egoisti e di mentalità pubblica; in un certo senso, ha umanizzato l'ideale apparentemente elevato e irraggiungibile della virtù repubblicana di mentalità comunitaria.

La reputazione era altrettanto importante, ma per una gamma più ampia di persone. Uomini e donne di ogni grado avevano una reputazione, sebbene il suo significato preciso differisse da gruppo a gruppo. Per artigiani, agricoltori o commercianti, uomini d'affari o di produttività, significava affidabilità e onestà. Per le donne, era legato a concetti di virtù personale. Per i leader politici, rappresentava la loro valuta politica, guadagnando loro carica e influenza; in particolare prima che i partiti politici fossero accettabili, era la reputazione a conquistare il potere e la carica di un uomo.

C'erano molte dimensioni nel concetto di reputazione. Fama, grado, credito, carattere, nome e onore hanno tutti avuto un ruolo. Il rango era un modo in qualche modo impersonale di riferirsi al posto di una persona all'interno dell'ordine sociale. Il credito era più personalizzato e comprendeva il valore sociale e finanziario di una persona; le persone con un buon credito erano abbastanza affidabili da meritare rischi finanziari. Il carattere era la personalità con una dimensione morale, riferita alla miscela di tratti, vizi e virtù che determinavano il valore sociale di una persona. Prese insieme, queste qualità formavano un nome o una reputazione, un'identità determinata da altri. La reputazione non era dissimile dall'onore e, in effetti, i primi americani spesso usavano queste parole in modo intercambiabile. L'onore era una reputazione con una dimensione morale. Una persona di buona reputazione era rispettata e stimata; una persona onorevole era particolarmente virtuosa.

Sebbene i concetti di fama e reputazione avessero un passato storico di lunga data, culture diverse ne oscurarono e ne alterarono il significato. All'inizio dell'America nazionale, la graduale democratizzazione della politica ha alterato sottilmente il loro significato. Tradizionalmente, i leader europei erano preoccupati per il loro onore e la reputazione tra i loro coetanei. Sempre più preoccupati di ottenere l'approvazione politica popolare, i leader americani guardavano a un pubblico più ampio. Un primo esempio di ciò è stata la pratica americana di pubblicizzare duelli politici sui giornali. Pubblicando resoconti dettagliati dei loro incontri - firmati per nome, nonostante l'illegalità del duello - i leader tentarono di dimostrare le loro qualità di leadership al pubblico e di ottenere sostegno politico. "Gli europei devono leggere tali pubblicazioni con stupore", ansimò uno scrittore in un numero del 1803 L'equilibrio (Hudson, NY).

Alla fine, la natura sempre più mutevole e mutevole della società americana ha avuto il suo impatto. L'urbanizzazione e l'ascesa della produzione hanno reso le città e le cittadine sempre più grandi, complesse e anonime. Non è un caso che l'inizio del diciannovesimo secolo segna l'ascesa dell '"uomo di fiducia" o del "truffatore", una persona che faceva affidamento proprio sulla sua mancanza di reputazione per guadagno personale. Guadagnandosi la fiducia attraverso il suo aspetto e le sue maniere signorili, poteva ingannare le persone in una città o città, quindi rifarsi in un'altra. In un mondo così in continua evoluzione, anche la semplice notorietà era un risultato degno di nota. Nel tempo, questa nozione più democratica di fama è cresciuta fino a sostituire il suo antenato più aristocratico.