Fabbricazione e produzione artigianale

Tecnologia. L'innovazione tecnologica, principalmente nel settore dell'agricoltura, ha svolto un ruolo fondamentale nello sviluppo dell'artigianato e di altri prodotti o manufatti. L'introduzione della seminatrice-aratro e di altri attrezzi agricoli, come falci in metallo, ha consentito la semina e la raccolta di grandi campi senza la necessità di mantenere una grande forza lavoro permanente. Questo sviluppo ha avuto due impatti significativi sulla produzione e sulla produzione. Non dovendo coltivare il proprio sostentamento, alcuni membri della popolazione hanno potuto specializzarsi in forme di produzione non legate direttamente alla produzione alimentare. Questi individui divennero gli artigiani e gli artigiani della Mesopotamia. Le innovazioni tecnologiche in agricoltura hanno anche consentito alle grandi istituzioni proprietarie, al tempio e al palazzo, di accumulare eccedenze agricole che potevano poi utilizzare per investimenti di capitale nella produzione artigianale specializzata e nella creazione di mercati per i loro manufatti attraverso il commercio a distanza. Il fabbro è un buon esempio di artigiano specializzato; le sue abilità non erano disponibili in tutte le famiglie ei prodotti della sua bottega erano indispensabili per le tecnologie in evoluzione nell'agricoltura, nei trasporti e nella guerra.

Principali aree di produzione. Nel corso della storia mesopotamica, i tessuti sono stati realizzati principalmente con lana di pecora e, in misura minore, lino di lino. Ogni famiglia produceva tessuti su piccola scala per uso proprio e le istituzioni li producevano su larga scala per iniziative commerciali. La produzione industriale su larga scala richiedeva una forza lavoro massiccia, permanente e addestrata; i registri delle fabbriche di templi del periodo Ur III (circa 2112 - circa 2004 aC) elencano più di seimila lavoratori, per lo più donne, insieme ai loro figli. In ogni momento nella storia della Mesopotamia, i tessuti erano l'area di produzione economicamente più significativa, seguita dalla lavorazione del cibo (ad esempio, produzione di birra, panificazione e produzione di formaggio), lavorazione dei metalli e produzione di ceramica. In generale, l'artigianato che richiedeva materiali importati probabilmente veniva lavorato maggiormente in contesti istituzionali, mentre la produzione con materiali domestici avveniva più spesso nelle famiglie private.

Produzione su larga scala sponsorizzata dall'istituzione. La produzione nel "settore pubblico", le famiglie istituzionali del tempio e del palazzo, è di gran lunga meglio documentata della produzione nel "settore privato" (famiglie private o familiari). La produzione istituzionale, la raccolta e la ridistribuzione dei prodotti agricoli e manifatturieri durante il periodo della dinastia Ur III (circa 2112 - circa 2004 aC) è di gran lunga la più documentata e rappresenta il sistema più burocraticamente organizzato. La successiva produzione meglio documentata sponsorizzata istituzionalmente ebbe luogo in Babilonia nel VII e VI secolo a.C. Grazie alla loro capacità di accumulare surplus agricoli, le istituzioni avevano capitali da investire in progetti su larga scala e iniziative commerciali e avevano accesso a risorse importate. . La produzione su larga scala ha fornito un ambiente per la sperimentazione di nuovi metodi e lo sviluppo di competenze in aree ristrette di specializzazione.

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Questa competenza è stata poi trasmessa ad altri membri della forza lavoro di produzione e deve anche essere annoverata tra le risorse dell'istituzione.

Produzione artigianale nello Stato di Ur III. Un sottoprodotto imprevisto della burocrazia di Ur III fu l'accumulo di sei-settemila testi amministrativi. Le prove degli archivi di Ur III mostrano che i burocrati incaricati di sovrintendere alla produzione dominata dallo stato cercavano costantemente di standardizzare e classificare la produzione. Un archivio di Ur III comprende i documenti di un unico amministratore responsabile della supervisione degli artigiani che lavorano con legno e avorio, argento e oro, pietre fini, rame, cuoio, corde e canne.

Competenza e formazione. La trasmissione dell'esperienza è stata principalmente orale, sebbene siano sopravvissuti alcuni "manuali" cuneiformi, comprese le istruzioni per la produzione della birra, la preparazione del cibo, la fabbricazione del vetro, la creazione di profumi e l'addestramento dei cavalli. I contratti di apprendistato sono ben noti dal periodo neo-babilonese (metà del primo millennio a.C.) e raramente da periodi precedenti. La maggior parte di tali accordi furono probabilmente stipulati oralmente. Ci sono prove che le città avessero stabilito quartieri artigianali, il che supporta l'ipotesi che l'artigianato sia stato trasmesso di padre in figlio. Studi prosopografici di testi d'archivio della città meridionale di Uruk durante il periodo neo-babilonese (V secolo a.C.) e seleucide (terzo-secondo secolo a.C.) dimostrano la continuazione della pratica di particolari mestieri, come gioielliere, pellettiere, fabbro e builder — all'interno di determinate famiglie per un periodo di tre o più generazioni.