(f.) stuart chapin

F. (rancis) Stuart Chapin (1888-1974) è stato uno dei primi sociologi americani a tentare di applicare le procedure di ricerca delle scienze fisiche e le tecniche della statistica agli studi del comportamento sociale, in particolare nelle aree del cambiamento sociale e culturale e status sociale.

F. Stuart Chapin è nato a Brooklyn, New York, nel 1888. Ha studiato alla Columbia University e ha conseguito il Ph.D. in sociologia nel 1911 con ulteriore formazione in statistica. Ha insegnato al Wellesley College nel 1911-1912, al Simmons College nel 1912 e dal 1912 al 1914 è stato insegnante di sociologia e statistica allo Smith College. Promosso a professore assistente nel 1914 e professore associato nello stesso anno, divenne infine professore di sociologia e statistica e direttore della Smith's School of Social Work nel 1919.

Chapin è entrato a far parte della facoltà dell'Università del Minnesota nel 1922, dove ha servito come direttore della School of Social Work di quell'istituzione dal 1922 al 1949 e come professore e presidente del Dipartimento di sociologia dal 1922 al 1953. Si ritirò come professore emerito nel 1953 diventare presidente di Consumer Behaviour, Inc. a New York, carica che ha ricoperto fino al 1963. Ha condotto uno studio privato come consulente di ricerca sociale fino al 1972. Morì ad Asheville, North Carolina nel 1974.

Chapin è stato consulente della Società delle Nazioni, del Comitato economico, scientifico e culturale delle Nazioni Unite (UNESCO) in Francia e dell'Organizzazione mondiale della sanità a Ginevra. Ha servito come membro della Commissione del governatore per l'istruzione oltre la scuola superiore (North Carolina). È stato uno dei fondatori di Abstract di scienze sociali (1928) e ne fu il redattore capo dal 1928 al 1932.

Chapin è stato riconosciuto dai suoi colleghi professionisti per elezione a membro del Social Science Research Council (1922-1927) e per la sua elezione a presidente dell'American Sociological Association nel 1935 e della Social Research Association nel 1936. I suoi contributi alla causa della rendere la sociologia una scienza più esatta fu riconosciuta dalla comunità scientifica americana quando fu eletto vicepresidente dell'American Association for the Advancement of Science nel 1943.

Le preoccupazioni di Chapin come sociologo sono suggerite dai consigli che ha offerto ai sociologi più giovani come ex presidente dell'Associazione sociologica americana. Ha osservato in American Sociological Review nel mese di dicembre 1953:

Dovresti cercare di diventare noto come scienziato sociale nel campo della tua specialità. Non lasciarti ingannare dalla resistenza alla specializzazione eccessiva…. Ricorda che la ricerca, la borsa di studio e l'insegnamento sono comportamenti interagenti, uno rinforza l'altro. Le tecniche non sono più efficaci nel lungo periodo della validità della logica di base che le sottende. La tecnica non deve diventare fine a se stessa per non restare un abile artigiano invece che un operaio creativo che inventa e scopre. Le tecniche non dovrebbero diventare un dispositivo di fuga snob in cui cerchi la mera sicurezza intellettuale…. Ricorda che i valori sociali sono un importante argomento di studio e i giudizi di valore contribuiscono alle decisioni su cosa studiare. Ma cerca di evitare che i tuoi sistemi di valori minino l'obiettività del tuo metodo di ricerca. Non mischiare i tuoi ruoli….

La carriera accademica di Chapin si è concentrata su due grandi preoccupazioni: l'uso dei metodi delle scienze fisiche e biologiche - ciò che viene spesso definito "metodo scientifico" - e le tecniche della statistica per rendere le scienze sociali in generale e la sociologia in particolare più rigorose, e , quindi, più scientifico; e l'uso della sociologia per "prevenire il ripetersi di mali sociali". Ha studiato fenomeni diversi come l'adattamento personale dei clienti di assistenza al lavoro, gli effetti sociali degli alloggi pubblici, lo spazio fisico e sociale come determinanti dello stato sociale, la partecipazione sociale dei boy scout e la leadership della comunità. Ha sviluppato la Chapin Social Status Scale (1935) che tenta di misurare oggettivamente lo stato socioeconomico delle persone attraverso la registrazione di osservazioni sull'attrezzatura, le condizioni e "l'espressione culturale" dei loro salotti (pulizia o ordine della stanza, tipo di pavimento, rivestimento del pavimento, mobili e simili); e la Chapin Social Participation Scale (1937), che mette in relazione lo status sociale con la partecipazione ad organizzazioni di volontariato (all'aumentare dello status sociale, aumenta anche il numero di organizzazioni di volontariato in cui si è coinvolti). Ha anche contribuito a una maggiore comprensione del cambiamento sociale e della sua relazione con lo sviluppo delle istituzioni sociali.

Ulteriori letture

Don Martindale, La natura e i tipi di teoria sociologica, 2d ed. (1981) contiene un'analisi penetrante del lavoro di Chapin. Le preoccupazioni di Chapin si rispecchiano nei suoi scritti, che includono i seguenti libri: Lavoro sul campo e ricerca sociale (1920); Introduzione allo studio dell'evoluzione sociale (1923); Cambiamento culturale (1928); La misurazione dello stato sociale mediante l'uso della scala dello stato sociale (1933); Istituzioni americane contemporanee (1935, 1946); Scala di partecipazione sociale (1937); Leadership e opinione della comunità in Red Wing (1945); e Disegni sperimentali nella ricerca sociale (1947). □