Ezana

Ezana (attivo dalla prima metà del IV secolo) era un re etiope durante il periodo axumita. Il suo regno segnò un punto di svolta nella storia etiope perché il cristianesimo divenne la religione di stato quando divenne il primo re cristiano.

Si sa davvero molto poco dell'Etiopia prima del XII secolo, ma il regno di Ezana tra l'inizio e la metà del IV secolo si distingue per le iscrizioni relativamente abbondanti che ha lasciato. Axum era il regno predecessore della moderna Etiopia e si trovava nella parte settentrionale del paese. Ezana succedette a suo padre, Ella Amida, al regno mentre era ancora un bambino, e la madre di Ezana, Sofya, agì come suo reggente fino a quando non crebbe. Il giovane Ezana fu istruito da uno dei consiglieri di suo padre, Frumzio, che era un cristiano siriano. Frummento in seguito convertì Ezana al cristianesimo e divenne il capo della nuova chiesa etiope.

La prima iscrizione conosciuta lasciata da Ezana fu scritta su una stele di pietra in tre lingue, Geez (antico etiope), sabeo e greco. A questo punto Ezana governava lui stesso il regno, e registra l'estensione dei suoi domini e alcuni dettagli delle spedizioni militari nel nord. Mandò i suoi fratelli, Shaiazana e Hadefan, a sottomettere il popolo Beja, che aveva fatto irruzione nelle carovane commerciali nel nord. Ezana ha mostrato la sua abilità diplomatica con il suo saggio trattamento di queste persone dopo che furono conquistate. Invece di sopprimerli o ridurli in schiavitù, produsse loro ricchezze e li fece reinsediare in una zona fertile all'interno di Axum, dove poterono vivere in pace e prosperità. Sono state trovate molte altre iscrizioni successive che menzionano spedizioni in luoghi che non possono più essere identificati e la generale confusione terminologica rende difficile determinare l'esatta estensione di Axum in quel momento. Non è chiaro, ad esempio, se Ezana stesso abbia governato o invaso l'Arabia meridionale.

Attraverso uomini come Frumenzio, Axum mantenne stretti contatti con le nazioni cristiane del Mediterraneo orientale. Fu l'ascesa dell'Islam diversi secoli dopo che isolò l'Etiopia cristiana dal resto del mondo. Non esiste una registrazione ufficiale ed esplicita della conversione di Ezana al cristianesimo, ma il fatto di questo evento è mostrato dai cambiamenti nei simboli usati nelle monete axumite. La quinta e ultima iscrizione conosciuta di Ezana rende omaggio per la prima volta al dio cristiano e prosegue descrivendo la sua importantissima conquista dell'antica città di Meroë nel nord del Sudan. Questa conquista completò la caduta del regno di Kush, che un tempo aveva governato il Basso Egitto.

Le tradizioni, scritte secoli dopo, dicono che Ezana adottò il nome cristiano di Abreha; tuttavia, questa identificazione è controversa e alcuni storici moderni ritengono che Abreha fosse un altro individuo che governò secoli dopo. Ezana è anche ricordato come un grande costruttore e potrebbe essere stato responsabile dell'erezione dei grandi obelischi ancora visibili nella città di Axum.

Ulteriori letture

Una traduzione inglese dell'ultima iscrizione di Ezana è in Basil Davidson, ed., Il passato africano (1964). Si sa molto poco di Ezana e non esiste una sua biografia. Un utile resoconto della prima Etiopia di GWB Huntingford, "The Kingdom of Axum", è in Roland Oliver, ed., The L'alba della storia africana (1961; 2d ed. 1968). E. Sylvia Pankhurst, Etiopia: Una storia culturale (1955), contiene più materiale su Ezana della maggior parte delle storie generali. Edward Ullendorff, Gli etiopi (1960; 2d ed. 1965), è una buona fonte generale. □