Ex parte crow dog

Crow Dog e coda maculata. I nativi americani e gli americani bianchi avevano sistemi e idee legali fondamentalmente diversi. Questa dicotomia fu confermata nel 1880 quando Crow Dog, uno stregone Brule Sioux, uccise un capo di nome Spotted Tail in una riserva nel territorio del Dakota. Mentre Crow Dog manteneva i tradizionali valori Sioux, Spotted Tail aveva sostenuto la pace e la cooperazione con i bianchi. Il governo federale ha costruito una casa per Spotted Tail in segno di apprezzamento per la sua amicizia, gli ha permesso di distribuire le razioni e ha persino nominato un'agenzia indiana per lui. L'importanza di Spotted Tail si opponeva agli altri Sioux, in particolare quando iniziò a prendere le mogli di capi più tradizionali.

Legge indiana e legge americana. Secondo la legge non scritta dei Sioux, un assassino potrebbe essere esiliato dalla tribù o la famiglia della vittima potrebbe ucciderlo a meno che non acconsentisse alla restituzione. Per evitare ulteriori spargimenti di sangue, le famiglie di Spotted Tail e Crow Dog hanno concordato un accordo: Crow Dog ha dato alla famiglia di Spotted Tail cinquanta dollari, otto cavalli e una coperta per "coprire" il crimine. Questo risolse il caso per i Sioux, ma quando i coloni bianchi del South Dakota seppero che il loro amico Spotted Tail era stato assassinato, convocarono un gran giurì. Crow Dog è stato processato per omicidio presso il tribunale territoriale di Deadwood, South Dakota. Non sorprende che sia stato condannato a morte.

Ritorno dei condannati. Lo stregone condannato ha chiesto il permesso di tornare a casa a Rosebud per sistemare i suoi affari personali prima della sua esecuzione. Il tribunale gli ha permesso di andarsene e ha fissato una data per la sua resa. Il giorno in cui sarebbe tornato, una tempesta di neve imperversò a Deadwood. I funzionari del tribunale, sapendo che nessun uomo bianco avrebbe camminato per centinaia di miglia in una bufera di neve per essere giustiziato, erano certi che Crow Dog non sarebbe apparso. Hanno aspettato in tribunale, scommettendo tra loro sulla probabilità del suo arrivo. Nei tempi previsti Crow Dog è emerso dalla bufera di neve per arrendersi alle autorità. Immediatamente è stato trasformato da un cattivo locale in una celebrità, ei giornali hanno celebrato il suo coraggio e la sua stoica nobiltà. Gli avvocati si offrirono volontari per appellarsi al suo caso e nel 1883 lo portarono alla Corte Suprema degli Stati Uniti.

Un nuovo verdetto. Gli avvocati sostenevano che poiché aveva ucciso Spotted Tail in una riserva, Crow Dog era soggetto alla legge tribale, non degli Stati Uniti. In Parte Crow Dog (part è latino per "per conto di"), la Corte Suprema ha accolto questo argomento e ha stabilito che il tribunale territoriale del Dakota era privo di giurisdizione. Tutti e nove i giudici concordarono sul fatto che il Trattato Sioux del 1868, che stabiliva la riserva nel territorio del Dakota, non limitava esplicitamente l'autogoverno tribale. Di conseguenza la tribù Sioux ha mantenuto la giurisdizione giudiziaria esclusiva su tutti gli affari di riserva.

Reazione. Il fatto che Crow Dog non potesse essere giustiziato per omicidio ha turbato molti membri del Congresso così come i loro elettori. Ben presto si sviluppò uno sforzo concentrato per mettere fuori legge le leggi e le usanze "pagane" degli indiani. In risposta a questo caso, il Congresso ha aggiunto alla legge sull'appropriazione del 3 marzo 1885 una sezione nota come legge sui crimini maggiori, che conferiva al governo federale la giurisdizione su sette crimini principali: omicidio, rapimento, stupro, aggressione, incesto, incendio doloso e furto con scasso - commesso dagli indiani su riserve. Limitando la giurisdizione dei tribunali indiani, il Major Crimes Act ha rimosso un elemento di sovranità tribale. La nuova legge ha anche chiarito la posizione giuridica delle tribù dei nativi americani come reparti del governo federale. Il primo test del Major Crimes Act avvenne nel 1886. Quando due indiani Hoopa furono giudicati colpevoli di un omicidio commesso in una riserva della California, la Corte Suprema confermò le loro condanne.

Fonte

Vine Deloria Jr. e Clifford M. Lytle, Indiani d'America, giustizia americana (Austin: University of Texas Press, 1983).