Europa centrale e orientale

Durante la seconda metà del XV secolo, la carestia d'argento del tardo medioevo terminò finalmente con lo sviluppo di molte nuove miniere d'argento nelle Alpi, nell'Erzgebirge, a Schwaz in Tirolo, a Schneeberg, Annaberg e Buchholz in Sassonia , e successivamente a Joachimstal in Boemia. Il cosiddetto boom minerario rame-argento dell'Europa centrale è stato il risultato di due innovazioni tecnologiche: una nell'ingegneria meccanica, che ha consentito un drenaggio molto più efficace di pozzi minerari più profondi; e l'altro nell'ingegneria chimica, il processo Saiger, che, per la prima volta, ha permesso che l'argento e il rame fossero separati l'uno dall'altro nei loro corpi minerali.

Quando questo boom minerario raggiunse il picco negli anni Trenta del Cinquecento, l'offerta d'argento in Europa era aumentata di almeno cinque volte. Anche il carattere delle monete d'argento è cambiato con questo boom minerario. Durante il tardo Medioevo, sia le esigenze fiscali che la scarsità periodica di argento avevano incoraggiato molti governi europei a impegnarsi in svalutazioni monetarie che spesso riducevano drasticamente il contenuto d'argento delle loro monete. Ma dalla fine del XV secolo, molti principi e città-stato iniziarono a coniare monete d'argento molto più grandi e più fini. Il primo a farlo fu l'Arciduca d'Austria d'Asburgo Sigismondo del Tirolo che, nel 1530, utilizzò le sue miniere d'argento a Schwaz per coniare un nuovo prototipo, il Guldiner, del peso di 31.9 grammi, che valeva 1 fiorino d'oro (Goldgulden). Questi argento Guldiner, Gulden Groschen, or Talers erano delle dimensioni generali che successivamente gli inglesi adottarono per le loro corone d'argento e, successivamente, gli americani per i loro dollari d'argento. Quando i conti Schick, che controllavano le miniere d'argento di Joachimstal in Boemia, iniziarono a colpire Joachimstaler (28.7 grammi) nel 1519, questi Talers divenne molto popolare in Europa.

Dopo che il boom minerario dell'Europa centrale iniziò a diminuire, la produzione di Talers fu sostenuto dal grande afflusso di argento ispano-americano dal 1550 al 1660. Gli italiani, tuttavia, non hanno coniato quelle che Carlo Cipolla chiama le "maxi monete d'argento" fino alla metà del Cinquecento. Nel 1551 Milano, allora sotto il dominio spagnolo degli Asburgo, emise un argento scudo, successivamente chiamato a ducatone (circa cinque volte più pesante di un testone ), modellato sul Real spagnolo degli otto (reale di otto) ; Venezia seguì l'esempio nel 1563, con l'emissione del piastre, del peso di 32.896 grammi (con 31.19 g di argento fine), del valore di 6 lire 4 soldi, vale a dire l'intero valore del ducato di conto a base d'argento (vedere "Moneta e conio: Europa occidentale"). Nel 1567 Genova colpì un argento scudo, con un peso di 37.265 grammi (35.71 g di argento fine), e l'anno successivo, nel giugno 1568, Firenze batté la propria scudo or piastra, del peso di 32.6 grammi (31.2 g di argento fine).

Nonostante i grandi aumenti delle forniture d'argento dall'Europa centrale e poi dalle Americhe spagnole, e anche un certo aumento delle forniture d'oro dalle importazioni portoghese-africane, la stabilità monetaria non era stata ancora ottenuta. Il commercio internazionale e la guerra hanno consumato quantità crescenti di monete; le monete erano anche oggetto di speculazione. Molte zecche contraffattevano il popolare A proposito di, emissione di imitazioni della stessa misura ma con contenuto d'argento ridotto. In accordo con la legge di Gresham, le imitazioni hanno guidato l'originale, corposo Talers fuori circolazione, e molti di loro furono esportati come lingotti ad est. La guerra era anche finanziata, in una certa misura, da svalutazioni monetarie.

Se, come mostra il saggio complementare, l'Europa occidentale della prima età moderna ha sperimentato molto meno degrado indotto dalla guerra di quanto non avesse avuto nel tardo Medioevo, non è stato così in Germania e nell'Europa orientale. Il più noto è lo svalutazione inflazionistica della Germania noto come Tempo di ribaltamento e orzata, avvenuta durante le fasi iniziali della Guerra dei Trent'anni (1618–1648), quando l'imperatore cercò di mobilitare nuove risorse per finanziare i suoi eserciti. Per fare ciò, affittò le zecche imperiali a un consorzio formato da diversi imprenditori, tra cui il boemo Stadtholder Liechtenstein e il colonnello Albrecht von Wallenstein. Il consorzio ha degradato la moneta d'argento di due terzi e ha raccolto enormi profitti. Quando così tante monete cattive furono ricevute dal tesoro imperiale, tuttavia, il governo pose fine a questo esperimento, impose un ricognizione e, come nella maggior parte degli altri territori tedeschi, tornò a denaro stabile. Sebbene le conseguenze di Tempo di ribaltamento e orzata non ha impedito ai principi successivi di impegnarsi in svalutazioni per finanziare le loro guerre - per esempio, Luigi XIV durante la guerra di successione spagnola (1701-1714) e Federico il Grande durante la guerra dei sette anni (1756-1763) - nel lungo periodo corri, la stabilità monetaria è arrivata a prevalere. Nel 1690 Brandeburgo, Sassonia e Braunschweig-Lüneburg entrarono in un'unione monetaria che creò un A proposito di zona nella Germania territorialmente sparsa.

Nel diciottesimo secolo, nuove fonti d'oro dal Brasile insieme a una rinascita nell'estrazione dell'argento messicano migliorarono la base metallica delle monete europee. Mentre la Gran Bretagna ha introdotto il gold standard (dal 1718; vedere "Money and Coinage: Western Europe"), la Francia ha mantenuto un sistema bimetallico, e il suo Louis d'or (22 carati, con 6.189 g di oro fino), coniata per la prima volta nel 1640, divenne la moneta modello per l'Europa centrale. Inoltre, le banconote e l'espansione del sistema bancario hanno reso le monete sempre meno richieste per il commercio interno europeo. Il commercio asiatico, tuttavia, richiedeva ancora grandi spedizioni di metalli preziosi, soprattutto spagnoli otto reali e olandese ducatons, durante il XVII e l'inizio del XVIII secolo; più tardi, nel XVIII secolo, furono sostituiti da lingotti d'argento coniati in Asia.