Euclide

Fiorente intorno al 295 a.C.

Matematico

Biografia incerta. Sebbene Euclide sia uno degli scrittori più identificabili e duraturi dell'antichità classica dando il suo nome a una branca della geometria - Euclidea - si sa poco della sua vita. Si possono stabilire solo due dettagli biografici: era intermedio tra Platone (morto intorno al 347 aC) e Archimede (nato intorno al 287 aC); e insegnò ad Alessandria d'Egitto. I primi studiosi credevano che Euclide venisse dopo Archimede perché di Euclide Elementi 1.2 è citato nell'opera di Archimede, ma il passaggio è considerato come un'interpolazione. Il commentatore matematico Pappo di Alessandria (fiorente 320 d.C.) registra che Apollonio visse ad Alessandria con gli studenti di Euclide e questo periodo di tempo fu probabilmente tra il 246 e il 221. Un aneddoto rivela l'unico dettaglio personale, registrato dal filosofo neoplatonico licio Proclo, che racconta noi che il re Tolomeo (che Tolomeo non è dichiarato) ha chiesto a Euclide se ci fosse un modo più semplice per imparare la geometria diverso dalla lettura dell'intera Elementi. Si dice che Euclide abbia risposto che "non esiste una strada maestra per la geometria".

Contributi matematici. Oltre ai contributi di Euclide allo studio della geometria, che furono sostanziali a causa dell'influenza di Elementi, considerato il libro di testo standard per più di duemila anni, scrisse anche su coniche, ottica e musica (sebbene alcuni dei diritti d'autore di queste opere siano contestati). Ha anche scritto un altro lavoro sulla geometria, Sincronizzazione dei.