Estrildidae

Waxbills o weaverfinches sono 129 specie di uccelli simili a fringuelli che compongono la famiglia Estrildidae. Specie di waxbills si trovano nei tropici dell'Africa, del sud e del sud-est asiatico, della Nuova Guinea, dell'Australia e di molte isole del Pacifico meridionale. I loro habitat abituali sono praterie, paludi, savane, margini delle foreste e foreste disturbate. I Waxbills sono uccelli sedentari e non migratori.

I Waxbills sono piccoli uccelli, con una lunghezza del corpo compresa tra 3.2-5.9 cm. Il becco è corto, robusto, di forma conica e appuntito e adatto a mangiare semi. Il piumaggio degli uccelli maschi è generalmente dai colori vivaci, con motivi contrastanti che possono includere tonalità di rosso, blu, viola, verde, giallo, nero o bianco. Gli uccelli femmine hanno una colorazione molto più discreta.

I Waxbills foraggiano sul terreno semi, frutti e piccoli invertebrati. Le specie che si trovano in habitat aperti e stagionalmente asciutti sono gregarie durante i periodi più secchi dell'anno, mentre le specie che si trovano in habitat umidi più chiusi difendono i loro territori durante tutto l'anno.

Tutti i waxbills sono territoriali durante la loro stagione riproduttiva, che per molte specie inizia in genere subito dopo l'inizio delle piogge stagionali. Le loro canzoni sono deboli sibili, ronzii e chiacchiere. I Waxbills costruiscono nidi voluminosi a cupola di fibre erbose, spesso rivestite di piume all'interno. Depongono da quattro a dieci uova, che vengono incubate da entrambi i sessi, che condividono anche i doveri di prendersi cura dei giovani.

Diverse specie di waxbills sono state addomesticate e sono tenute in cattività come uccelli da gabbia. Questi includono lo zebra finch (Taeniopygia guttata ) dell'Australia, il fringuello striato o munia dalla groppa bianca (Striscia lunga ) del sud e sud-est asiatico e il fringuello di Giava (Padda oryzivora ), originario di Giava e Bali in Indonesia, ma ampiamente introdotto altrove in Indocina e nel sud-est asiatico.

Il Gouldian o il fringuello arcobaleno (Chloebia gouldiae ) è un uccello particolarmente appariscente dell'Australia settentrionale, che ha un becco giallo, una faccia nera, un petto viola, una pancia gialla e un dorso verde. Il manichino dalla corona bianca (Lonchura nevermanni ) è una specie dal corpo bruno bicolore dalla testa bianca che vive nelle savane erbose nel sud della Nuova Guinea. Il fringuello pappagallo dalla testa rossa (Erythrura cyaneovirens ) ha una testa rossa, petto blu, pancia e schiena verdi e coda bordeaux. La pitilia dagli occhi arancioni o il becco di cera dalla faccia rossa (Pytilia afra ) è una specie dalla faccia rossa e dal corpo grigio dell'Africa orientale.

Alcune specie di waxbills sono considerate gravi parassiti dell'agricoltura. Ad esempio, il fringuello di Giava è un parassita in alcune parti del sud-est asiatico, a causa delle quantità di riso maturo che questi uccelli consumano.