Estratto dalla storia e stato attuale della virginia (1705, di robert beverley)

La necessità di manodopera umana negli insediamenti nordamericani della Gran Bretagna era una marea senza fine. All'inizio del diciottesimo secolo, con le economie regionali in forte espansione che necessitavano di un numero sempre maggiore di assistere alla raccolta di colture di base come il tabacco e l'indaco, circa duecentomila schiavi africani erano stati rapiti e trasportati attraverso l'Oceano Atlantico verso il Nuovo Mondo. Anche questo, tuttavia, era il numero dei servi bianchi a contratto, vincolati per un determinato numero di anni come proprietà personale dei padroni che avevano i loro contratti. Un ricco piantatore e funzionario locale, Robert Beverly, che si preoccupava delle distinzioni legali tra le due classi di servitù, compose The History e Present State of Virginia perché era insoddisfatto di un libro simile di un autore inglese. Il libro è stato un enorme successo ed è stato ristampato più volte.

Laura M.mugnaio,
Vanderbilt University

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Dei servi e degli schiavi in ​​Virginia

I loro servi si distinguono per i nomi di schiavi a vita e di servi per un certo periodo.

Gli schiavi sono i negri e la loro posterità secondo la condizione della madre, secondo il maxim partus sequitur ventrem. Sono chiamati schiavi nel rispetto del tempo della loro servitù perché è per la vita.

I servi sono quelli che prestano servizio solo per pochi anni, a seconda dell'epoca del loro contratto o dell'usanza del paese. L'usanza del paese si svolge su coloro che non hanno contratti. La legge in questo caso è che se tali servi hanno meno di diciannove anni, devono essere portati in tribunale per far giudicare la loro età, e dall'età in cui sono giudicati devono servire fino al raggiungimento dei venticinque anni. Ma se vengono giudicati per più di diciannove anni, devono essere servi solo per il periodo di cinque anni.

I servi maschi e gli schiavi di entrambi i sessi sono impiegati insieme nel dissodare e concimare il terreno, nella semina e piantare tabacco, mais, ecc. Una certa distinzione, infatti, è fatta tra loro nei loro vestiti e cibo, ma il lavoro di entrambi non è diverso da quello che fanno i sorveglianti, i liberi e gli stessi piantatori.

Viene fatta anche una distinzione sufficiente tra le domestiche e le schiave, poiché una donna bianca è raramente o mai messa a lavorare sotto terra se è buona per qualcos'altro. E per scoraggiare tutti i piantatori dall'usare qualsiasi donna, la loro legge impone le tasse più pesanti alle domestiche che lavorano nel terreno, mentre tutte le altre donne bianche sono assolutamente esentate. Considerando che d'altra parte, è cosa comune lavorare una donna schiava all'aperto; né la legge fa alcuna distinzione nelle sue tasse, sia che lei lavori all'estero che in patria.

Poiché ho sentito quanto stranamente crudele e severo sia rappresentato il servizio di questo paese in alcune parti dell'Inghilterra, non posso fare a meno di affermare che il lavoro dei loro servi e schiavi non è altro che quello che fa ogni uomo libero comune. Nessuno dei servitori è tenuto a fare di più in un giorno del suo sorvegliante. E posso assicurarti con molta verità che generalmente i loro schiavi non lavorano così tanto né per tante ore al giorno come i contadini e i braccianti in Inghilterra. Un sorvegliante è un uomo che, avendo servito il suo tempo, ha acquisito l'abilità e il carattere di un piantatore esperto ed è quindi incaricato della direzione dei servi e degli schiavi.

Ma per completare questo racconto dei servitori, ti darò un breve resoconto della cura che le loro leggi prendono affinché siano usati il ​​più teneramente possibile.

Secondo le leggi del loro paese

  1. Tutti i servi fanno ascoltare le loro lamentele senza compenso o ricompensa, ma se il padrone viene ritenuto difettoso, l'accusa della denuncia è posta su di lui, altrimenti l'affare è fatto d'ufficio.
  2. Qualsiasi giudice di pace può ricevere la denuncia di un servitore e ordinare tutto ciò che è relativo fino al prossimo tribunale di contea, dove sarà finalmente determinato.
  3. Tutti i padroni sono sotto la correzione e la censura dei tribunali della contea affinché provvedano ai loro servitori alimentazione, vestiario e alloggio buoni e sani.
  4. Devono sempre comparire al primo avviso dato del reclamo dei loro servi, altrimenti rinunciare al loro servizio fino a quando non compaiono.
  5. Tutti i reclami dei dipendenti devono essere ricevuti in qualsiasi momento in tribunale senza processo e non devono essere ritardati per mancanza di forma. Ma il merito del reclamo deve essere immediatamente indagato dai giudici, e se il padrone causa un ritardo in esso il tribunale può rimuovere tali servi se vedono il motivo fino a quando il padrone non verrà processato.
  6. Se un padrone deve in qualsiasi momento disobbedire a un'ordinanza del tribunale emessa su qualsiasi reclamo di un servitore, il tribunale ha il potere di trasferire immediatamente tale servitore a un altro padrone che sarà più gentile, dando al primo padrone solo il prodotto (al netto delle tasse) di ciò per cui tali servi saranno venduti con proteste pubbliche.
  7. Se un padrone dovesse essere così crudele da usare il suo servo malato che è ammalato o zoppo nel suo servizio e quindi reso inadatto al lavoro, deve essere allontanato dai custodi della chiesa dalla via di tale crudeltà e alloggiato in qualche buon piantatore. casa fino al momento della sua libertà, la cui carica deve essere sottoposta al prossimo tribunale di contea, che ha il potere di imporre la stessa di volta in volta sui beni e sui beni del padrone. Dopodiché la responsabilità di tale imbarco spetta alla parrocchia in generale.
  8. Tutti i dipendenti assunti hanno diritto a questi privilegi.
  9. Nessun padrone di un servitore può fare un nuovo patto di servizio o altra questione con il suo servitore senza la privazione e il consenso di un giudice di pace, per evitare che il padrone esageri o lo spaventi in un rispetto irragionevole.
  10. La proprietà di tutto il denaro e le merci inviate là ai servi, o portate con loro, è riservata a loro stessi e rimangono interamente a loro disposizione.
  11. Ogni servo alla sua libertà riceve dal suo padrone quindici staia di grano (che è sufficiente per un anno intero) e due nuovi completi di vestiti, sia di lino che di lana, e quindi diventa altrettanto libero sotto tutti gli aspetti e altrettanto diritto alle libertà e privilegi del paese come lo sono tutti gli altri abitanti o nativi.
  12. Ogni servitore ha poi anche il diritto di occupare cinquanta acri di terra, dove può trovare qualsiasi non brevettato; ma non è un grande privilegio, perché chiunque può avere un diritto altrettanto buono per un pezzo da otto.

Questo è ciò che le leggi prescrivono a favore della servitù, con cui potresti scoprire che le crudeltà e le severità imputate a quel paese sono un riflesso ingiusto. Perché nessun popolo aborrisce i pensieri di tale uso più dei Virginiani, né prende più precauzioni per prevenirlo.

FONTE: Beverly, Robert. La storia e lo stato attuale della Virginia. Londra: R. Parker, 1705. A cura di Louis B. Wright. Chapel Hill: pubblicato per l'Institute of Early American History and Culture dalla University of North Carolina Press, 1947.