Estratto dai viaggi dello schiavista st. giovanni (1659)

La scoperta accidentale del Nuovo Mondo durante il XV secolo portò con sé una domanda enorme e in rapida espansione di lavoro umano. Bianchi a contratto, detenuti trasportati e nativi americani conquistati soddisfacevano temporaneamente il bisogno. Ma servitori a contratto e detenuti alla fine soddisfacevano i loro contratti e dovevano essere liberati, e gli indigeni erano troppo suscettibili alle malattie straniere e troppo inclini a fuggire o a montare rivolte organizzate per essere affidabili. Desiderosi di trovare una soluzione al problema e di aumentare i loro profitti, i commercianti europei hanno rivolto gli occhi verso le coste occidentali dell'Africa con una vendetta. Dal XVI al XIX secolo, dai nove ai quindici milioni di africani furono rapiti e condotti contro la loro volontà nelle Americhe. Durante il mortale "Passaggio di mezzo" attraverso l'Oceano Atlantico verso le piantagioni delle Indie occidentali o le colonie inglesi, le condizioni sulle navi di schiavi erano barbaramente crudeli. Per mantenere alti margini di profitto, gli schiavisti stipavano il loro carico umano in spazi minuscoli e scarsamente ventilati tra i ponti e li nutrivano solo con i cibi più poveri. Tra le innumerevoli offese maligne inflitte agli schiavi catturati c'era la pratica chiamata "riscaldamento del letto", in cui le donne trascinate fuori dalla stiva venivano violentate e picchiate da ufficiali desiderosi di mantenere il freddo notturno dalle loro lenzuola. Il tasso di mortalità di tali attraversamenti talvolta superava il venti per cento.

Laura M.mugnaio,
Vanderbilt University

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[4 marzo 1659] Weighed anchor, per ordine dell'Onorevole Direttore, Fohan Valcken-borche l'onorevole direttore Fasper van Heussen, per proseguire il nostro viaggio da Elmina a Reael River, per scambiare con gli schiavi per la compagnia onorevole.

[8 marzo] Sabato. Arrivato con la nostra nave prima Arda, per prendere a bordo il compagno del chirurgo e una scorta di tamarindi per gli schiavi; salpò di nuovo il giorno successivo durante il nostro viaggio verso Reael River.

[17 marzo] Arrivato a Reael River di fronte a un villaggio chiamato Bany dove abbiamo trovato lo Yacht della Compagnia, denominato Pace, che è stato inviato per aiutarci a commerciare per gli schiavi.

[Aprile] Non fu fatto nulla se non per scambiare con gli schiavi.

[6 maggio] Uno dei nostri marinai è morto; il suo nome era Claes van Diemen, Di Durgerdam.

[22 maggio] Ancora una volta pesò Anchor e finì Reael River accompagnato dallo Yacht Pace; acquistato lì 200 con diciannove capo degli schiavi, uomini, donne, ragazzi e ragazze, e proseguì il nostro corso per la terra alta di Ambosius, allo scopo di procurarvi cibo per gli Schiavi, poiché non c'era nulla da fare Reael River.

[26 maggio] Lunedi. Arrivato sotto la terra alta di Ambosius per cercare le vittime per gli schiavi, e spesi Sette giorni lì, ma a fatica ottenemmo abbastanza per il consumo quotidiano degli Schiavi, tanto che decidemmo di correre Rio Cammerones per vedere se c'era del cibo per gli schiavi.

[5 giugno] Giovedi. Arrivato al Rio Commerones e lo Yacht Pace salì a cercare provviste per gli Schiavi. Questo giorno è morto il nostro bottaio, di nome Peter Claessen, Di Amsterdam.

[29 giugno] Domenica. Decisi di nuovo di proseguire il nostro viaggio, poiché gli schiavi avrebbero dovuto avere poco cibo in conseguenza delle grandi piogge che cadevano ogni giorno, e poiché molti degli schiavi soffrivano del flusso sanguigno in conseguenza delle cattive provviste che eravamo fornito con a La miniera, tra i quali c'erano diversi barili di semole, del tutto inadatti all'uso.

Poi ci siamo rivolti a Adriaen Blaes, lo Skipper, Cento con novantacinque Schiavi, composto da OttantunoUomo , Cento con cinqueDonna , sei ragazzi e tre ragazze per le quali sono state firmate e inviate polizze di carico, una dallo Yacht Pace a La miniera con un account e le ricevute per la merce rimanente.

[25 luglio] Arrivato a Capo di Loop de Consalvo per legno e acqua.

[27 luglio] Il nostro chirurgo, di nome Martin de Lanoy, è morto di Bloody Flux.

[Agosto 10] È arrivata la nave della compagnia Corvino da Castello di St. Giorgio della miniera, diretto a casa.

[Agosto 11] Di nuovo deciso a proseguire il nostro viaggio verso l'isola di Annebo, al fine di acquistare lì Rifornimenti per gli Schiavi. Ci siamo sdraiati Sessanta giorni alle Capo di Loop trasporto di legna e acqua. Tra i barili d'acqua, quaranta furono fatti a pezzi per essere rimontati, in cui morì il nostro Cooper Rio Cammeronese non avevamo altra persona in grado di ripararli.

[Agosto 15] Arrivato al Isola Annebo dove abbiamo acquistato Cento mezze file di piccoli fagioli, dodici Maiali, cinquemila Noci di cacao, cinquemila Arance, oltre ad altri negozi.

[Agosto 17] Ancora una volta issato Sail per proseguire il nostro viaggio verso l'isola di Curacao.

[21 settembre] Lo Skipper chiamò gli ufficiali delle navi a poppa e decise di correre verso l'isola di Tobago e per procurarvi l'acqua; altrimenti saremmo morti per mancanza d'acqua, poiché molte delle nostre botti d'acqua erano fuoriuscite.

[24 settembre] Venerdì. Arrivato all'isola di Tobago e vi spedimmo l'acqua, comprammo anche del pane, poiché le nostre mani non avevano razioni da tre settimane.

[27 settembre] Di nuovo salpiamo per il nostro viaggio verso l'isola di Curacao, come prima.

[2 novembre] Abbiamo perso la nostra nave sulle fenditure di Rocus, e tutte le mani presero immediatamente la Barca, poiché non c'era alcuna prospettiva di salvare gli Schiavi, perché dovevamo abbandonare la Nave a causa del forte Surf.

[4 novembre] Arrivato con la Barca all'Isola di Curacao; l'onorevole governatore Cenno ordinò a due sloop di portare via gli schiavi dal relitto, uno dei quali con gli sloop ottantaquattro schiavi a bordo, fu catturato da un corsaro.

FONTE: O'Callaghan, EB, trans. Voyages of the Slavers St. John and Arms of Amsterdam, 1659, 1663: Insieme ad altri documenti illustrativi della tratta degli schiavi sotto gli olandesi. Albany, NY: J. Munsell, 1867.